viernes, 29 de mayo de 2015

Primer programa, novena temporada: Radio Universitaria de León - Tras las huellas del tiempo

Viernes 29 de mayo de 2015, 16 horas y desde la Radio Universitaria de León ( Tras las huellas del tiempo en colaboración con Zamora Protohistórica comienzan nueva mini temporada de radio. 

Primer programa, novena temporada:

• Conoceremos como se presenta la nueva campaña en el yacimiento del Castillón, (Santa Eulalia de Tábara, Zamora)

• Viajaremos a Portugal para conocer el Projeto Arqueológico de Longos Vales 

• Desde Zamora Protohistórica nos presentaran algunas de las actividades que han realizado y van a realizar en este año 2015, como el I Concurso de redacciones sobre Arqueología y Patrimonio para estudiantes de Castilla y León, las V Jornadas de Jóvenes Investigadores del valle del Duero: del Paleolítico a la Edad Media (Valladolid, 2015) o el IV Concurso de Fotografía Arqueológica.

• En la segunda mitad del programa viajaremos a Extremadura, para conocer el Proyecto Ciudad romana de Regina (Casas de Reina, Badajoz)

• Y en el cierre del programa os presentaremos una campaña de crowdfunding - Campaña arqueológica y conservación de Checa (Parque Natural del Alto Tajo, Guadalajara)

jueves, 28 de mayo de 2015

Sword pommel and helmet pieced together from Staffordshire hoard fragments (United Kingdom)

Ground breaking research and conservation of the Staffordshire Hoard has uncovered two internationally important objects that link us to an age of warrior splendour, and further our knowledge of seventh century Anglo-Saxon England.
The research has pieced together the fragments of this incredible hoard and casts new light on the Anglo-Saxon world. Two extremely significant objects have been reconstructed and are now on display at Birmingham Museum and Art Gallery.

Unique pommel type

There are over seventy pommels (the part of the sword that fits at the end of a sword-grip) in the hoard, but this newly constructed one is exceptional, marking a completely unique type. Conservation and research teams identified and reassembled it from 26 fragments. Although Anglo-Saxon in style, it also has British or Irish art influences. Its central garnet and glass inlaid disc can be seen to form an early Christian cross and on the other side is a motif formed of three serpents. So both Christian and pagan beliefs may be represented. This incredible object, was also decorated with gold filigree (fine wire ornament), and inlaid with niello (a black inlay formed from copper, silver, and lead sulphides). Most unusual is the rounded hump on the pommel’s shoulder, known as a ‘sword-ring’ – there would have been two originally, one on each shoulder. Many swords from this period in England and Europe have such rings, but the hoard pommel is the first to have had two. This, with its lavish ornament, points to it possibly belonging to an individual of significant status.

Princely warrior helmet

Archaeologists and a conservator worked for three solid days to begin to piece together the vast collection of some 1,500 thin, fragile silver sheets, and strips, believed to come from a dismantled helmet. Anglo-Saxon helmets are incredibly rare, and the hoard example is the fifth to be discovered. The painstaking job saw these fragments – many less than 10mm across and making up around a third of the Hoard in size – pieced together to reveal intricate, die-stamped designs.  These remarkable designs depict human warriors and male moustachioed faces, as well as birds, animals and mythical beasts, like others seen in the rest of the hoard. Some warrior figures themselves wear helmets. It’s possible these are ancestral or idealised warriors, intended to give spiritual support to the wearer.
The team has also pieced together the fragments of a ‘helmet-band’, that it is thought ran around the circumference of the helmet (and which held one of the warrior friezes). Many of the sheet friezes were gilded with gold. In comparison, the helmet found at Sutton Hoo in 1939, in the royal ship-burial, was silver. This and the rarity of the object point to a princely or even kingly status for its owner. There is still so much more to be discovered about this fascinating helmet and work continues.
Chris Fern, project archaeologist, said “The Staffordshire Hoard links us with an age of warrior splendour. The gold and silver war-gear was probably made in workshops controlled by some of England’s earliest kings, to reward warriors that served those rulers, when multiple kingdoms fought for supremacy. The skill of the craftsmen is equally thrilling to behold, with many of the finds decorated with pagan and Christian art, designed to give spiritual protection in battle.”
“The newly recognised pommel is truly exciting. It combines multiple different styles of ornament, much in the same way as the earliest 7th century illuminated manuscripts do, like the Book of Durrow. It suggests the coming together of Anglo-Saxon and British or Irish high cultures.”


Historic England, has given £400,000 to help reveal the secrets of the Staffordshire Hoard and increase public understanding of this unique archaeological treasure. The research will culminate in an online catalogue, launched in 2017. The following year will see a major publication exploring the Hoard in more depth, the objects’ meanings and how they relate to each other.
The research is being carried out by Barbican Research Associates and builds on previous research by teams around the country, also funded by Historic England. While work continues apace, there is more that needs to be done. After cleaning all the fragments and objects, the conservation team are now concentrating on physically joining the fragments together, just like a giant jigsaw puzzle, revealing the artefacts in their original form. The owners (Birmingham City Council and Stoke-on-Trent City Council) need to raise £120,000 for this work to continue and for our understanding of this unique window into the Anglo-Saxon world to be the best it can be. The public can donate at
Dr Ellen McAdam, Director of Birmingham Museums Trust said: “The research and conservation of the Staffordshire Hoard has so far yielded significant results. We are grateful to the people and organisations who have supported this project. To complete the final phase of this work we are asking the public and our supporters to donate to our fundraising campaign.”

Source: Past Horizons:

Perfect performance spaces: Echoes of the past

Play a flute in Carnegie Hall, and the tone will resonate and fill the space. Play that same flute in the Grand Canyon, and the sound waves will crash against the rock walls, folding back in on each other in sonic chaos. The disparity in acoustics is clear – to the modern listener, the instrument belongs in an auditorium.
“Distinct echoes would be totally unforgivable in today’s performance spaces,” says Steven J. Waller, an archaeo-acoustician who has studied prehistoric rock art and the acoustics of ancient performance spaces. “But, in the past, people sought echoes.”
According to Waller, the response of audiences and performers to acoustic characteristics is a function of their worldview, and it is as fluid as the environment they inhabit. He presented his findings at the 169th meeting of the Acoustical Society of America (ASA) in Pittsburgh.
In the ear of the listener
“It’s a parallel to ‘beauty is in the eye of the beholder': perfect performance spaces are really in the ear of the listener. Today we value qualities like clarity–how it makes a modern orchestra sound,” Waller continued, “whereas prior to sound wave theory, echoes were considered mysterious and divine.”
While far from unique, the most famous echo origins myth is perhaps from Ovid’s Metamorphoses, which tells the tragedy of Echo, a young nymph who disappears from the world except for her voice after she is spurned by her would-be lover, the young Narcissus, who falls in love with his own reflection instead. Over the past 28 years, Waller has collected more than fifty echo myths, and several hundred pertaining to thunder gods, from a swath of cultures spanning every inhabited continent.
According to Waller, a common current runs through many of these myths. A spirit living behind the rock surface, often as form of punishment, calls out to passers-by to trap them within the walls as well. Not by coincidence, the same indigenous groups often left their paintings, petroglyphs and artefacts at locations within cavernous sites that helped to generate the strongest echoes.
“Some of the earliest flutes in the caves of Germany were found in very reverberant environments in the cave,” Waller said. “It wasn’t just a matter of ‘well, they happened to drop a flute there.’ The places where they used the flutes had these fabulous echoes and thunderous reverberations.”
To measure the acoustics of those areas, Waller employed a spring-loaded device that emits a consistent percussive sound. He used portable digital recorders and audio software to quantify the acoustic strength of any “extra” reflected sounds.

Paintings and engravings

“When you put all of that together, it forms a picture of our ancestors valuing sound reflection, and seeking it out, and in some cases even worshipping it,” Waller said. “They not only had myths about it, they also responded with paintings and engravings.”
In the migration story of the Native American Acoma tribe, Masewa, the “son of the Sun,” led his people out of their place of emergence, heading for a place called “Aako.” As they travelled, Masewa tested each area they came upon by shouting out, “Aaaaaaakoooooo!” If the echo resounded, the people would stay to test the place further; if it proved to be imperfect, they moved on. At a place just east of the Acoma Pueblo in New Mexico, where they eventually settled, the echo was perfect, and there now stands Petroglyph National Monument, hosting an estimated 24,000 pecked, or lightly inscribed, images. The site’s strong echoes were music to ancient ears, though perhaps cacophonous to ours.

Source: Past Horizons:

'Homo antecesor' ha llegado a su mayoría de edad (Burgos)

José María Bermúdez de Castro & María Martinón-Torres/CENIEH/DICYT

En mayo de 1997 el equipo investigador de los yacimientos de la sierra de Atapuerca publicó la diagnosis de Homo antecessor en la revista Science (Bermúdez de Castro et al., 1997, Science, 276, págs. 1392-1395). Fue todo un acontecimiento, puesto que desde 1964 (Homo habilis) no se había vuelto a publicar una especie del género Homo. En aquella publicación de 1997 no solo nombramos la nueva especie, sino que nos atrevimos a proponer que Homo antecessor podía ser el último ancestro común de los neandertales (Homo neanderthalensis) y de los humanos modernos (Homo sapiens). Si la propuesta de una nueva especie recibió no pocas críticas por parte de nuestros colegas, esta última hipótesis fue muy contestada. Desde hacía pocos años, cuando se aceptó la teoría del origen africano de nuestra especie, se buscaba poner nombre a ese último ancestro común. Con la información que disponíamos y con la mayor honradez, pensamos que habíamos dado con él en la sierra de Atapuerca.
La especie Homo antecesor acaba de cumplir 18 años. Ha llegado a la mayoría de edad, no sin sufrir críticas injustas e injustificadas o de ser ignorada por algunos colegas. Sin embargo, la razón se va imponiendo y la especie ha entrado en la mayoría de las filogenias del género Homo. Estamos convencidos de que su aceptación será unánime cuando excavemos el nivel TD6 en toda su extensión y dispongamos de varios centenares (quizá miles) de restos fósiles de la especie. La diagnosis será mucho más completa y convincente.
En estos 18 años hemos seguido estudiando los restos encontrados entre 1994 y 1996, así como los hallados entre 2003 y 2005. Aunque el estudio continúa en la actualidad, tenemos mucha más información que en 1997. Podemos confirmar que Homo antecessor tiene caracteres muy similares a los nuestros, así como un buen puñado de rasgos compartidos con los neandertales. A este conjunto tenemos que añadir los caracteres primitivos compartidos con los especímenes más antiguos del género Homo y otros rasgos derivados y compartidos con los humanos de la Sima de los Huesos de Atapuerca y sus contemporáneos de Asia. La peculiar constelación de rasgos morfológicos ha dejado perplejos a propios y extraños. En este nuevo escenario, hemos tenido que realizar una nueva interpretación de la especie, que será confirmada o rechazada cuando tengamos ocasión de volver a excavar en TD6.
La especie Homo antecessor tiene una antigüedad bien confirmada de unos 850.000 años. Su presencia en el extremo más occidental de Europa resulta un tremendo hándicap para sostener que esta especie dio lugar de manera directa a Homo sapiens. Así lo reconocemos también nosotros. Además, los genetistas parecen estar de acuerdo en que el último ancestro común de los neandertales y de los humanos modernos no puede tener más de medio millón de años, un dato incompatible con la antigüedad de Homo antecessor. Esa antigüedad y su morfología única nos lleva a pensar que Homo antecessor fue anterior a ese ancestro común, pero tuvo mucho que ver con él. La prudencia nos lleva a proponer que los humanos de Gran Dolina fueron algo así como los tíos carnales del ancestro común, que para muchos se identifica con la especie Homo heidelbergensis. Los humanos de la sierra de Atapuerca habrían constituido un linaje propio, que tal vez tuvo su origen y su final en tierras europeas.
No obstante, nuestras investigaciones y las de otros colegas revelan que hace alrededor de un millón de años existieron un padre y una madre, cuyos hijos evolucionaron para dar lugar a varias especies relacionadas con la nuestra. Entre ellas estarían los propios neandertales, los humanos de la Sima de los Huesos, los llamados Denisovanos y tal vez otras especies o subespecies de Asia, que aún no han sido encontradas o nombradas. Entonces, ¿dónde situar a la Homo antecessor? Dada su antigüedad solo caben dos alternativas: los humanos de Gran Dolina representan a la hija mayor de esos padres todavía no nombrados, o son los propios padres, que tuvieron una distribución muy amplia por buena parte del oeste de Eurasia. Sea como fuere, Homo antecessor ha cumplido su mayoría de edad y solo falta un poco de paciencia para encontrar esos miles de restos que aún esperan en el nivel TD6 de Gran Dolina.

Referencia bibliográfica

Artículo sobre las investigaciones de Homo antecessor en los 18 años que han transcurrido desde que se hallaron sus restos fósiles en el yacimiento de Gran Dolina de Atapuerca:

José-María Bermúdez-de-Castro, María Martinón-Torres, Laura Martín-Francés, Mario Modesto-Mata, Marina Martínez-de-Pinillos, Cecilia García, Eudald Carbonell. 'Homo antecessor: The state of the art eighteen years later'. Quaternary International. doi:10.1016/j.quaint.2015.03.049

Fuente: DiCYT:

miércoles, 27 de mayo de 2015

Actuaciones en edificios históricos de la provincia de Zamora

José Pichel Andrés/DICYT

Desde hace más de dos décadas, Leocadio Peláez, arquitecto e investigador de la Escuela Politécnica Superior de Zamora de la Universidad de Salamanca, junto con un equipo de investigación pluridisciplinar que incluye historiadores, arqueólogos, geólogos, químicos e ingenieros, viene realizando estudios y proyectos de intervención en diversos edificios y conjuntos históricos ubicados en la provincia de Zamora.
“Existe una íntima dependencia entre los diversos enfoques que cada una de las disciplinas aporta sobre el conocimiento del monumento, y cómo fundamentan las intervenciones posteriores”, señala el experto en declaraciones a DiCYT.
Fruto de esta labor son las actuaciones realizadas en iglesias como la de San Ildefonso o la reciente de Santiago del Burgo, ambas en Zamora, y la de San Lorenzo, en Toro; la recuperación y puesta en valor, junto con el arquitecto Pedro Lucas del Teso, de los campamentos romanos de Petavonium; o las diferentes fases que desde inicios de los años 90 del siglo pasado se han venido ejecutando en el Monasterio de Santa María de Moreruela.
La obra más reciente ha tenido lugar en la Iglesia de Valdefinjas, que acabó en manos privadas al ser vendida por el Obispado de Zamora por su ruinoso estado y que fue incluida entre los bienes adquiridos recientemente por el grupo LVMH Bodegas Numanthia). El nuevo propietario decidió frenar la ruina y consolidar estructuralmente el edificio.
La cabecera de la iglesia es una de las primeras obras del insigne arquitecto renacentista Rodrigo Gil de Hontañon, responsable del Palacio de Monterrey de Salamanca, el Colegio de San Ildefonso (actual rectorado de la Universidad de Alcalá de Henares), o la iglesia parroquial de Villamor de los Escuderos. Destaca por sus planteamientos de cabecera ochavada que culminarán con su definitiva intervención en la capilla mayor de la Catedral de Ciudad Rodrigo.
Durante las obras en Valdefinjas, “se ha podido documentar gran parte del proceso constructivo de la iglesia, así como las diferentes fases y reformas que el templo sufrió durante sus 500 años de vida, como ampliaciones, ruinas y derrumbes o reformas”, explica Leocadio Peláez. “Se ha realizado una intervención arqueológica de limpieza y desmonte de los derrumbes con el fin de recuperar la impresionante bóveda nervada que cubría la cabecera, que se encontraba entre los escombros, y que en futuras actuaciones se repondrá”, añade. La primera fase de los trabajos se concluyó el pasado verano y en un futuro se prevé su adecuación a un nuevo uso.

Santiago del Burgo

Probablemente, para los zamoranos sea mucho más conocida otra intervención, la completada en la iglesia de Santiago del Burgo, en pleno centro de la ciudad de Zamora. Es el único de los templos románicos de la ciudad que conserva su estructura original de tres naves, al igual que la catedral.
La restauración de esta obra del siglo XII, íntegramente por la Junta de Castilla y León, “supuso descubrir el monumento desde sus principios, sus proporciones, sus alturas, la evolución constructiva a lo largo de los siglos, sus derrumbes y reconstrucciones”.
La torre y las bóvedas centrales se encontraban en estado ruinoso y su belleza estaba “velada por la falta de luz, la suciedad y un entorno poco cuidado”, así que “lo satisfactorio fue recuperar y consolidar la iglesia manteniendo su esencia”. “Uno de los mayores motivos de orgullo en cualquiera de nuestras obras”, comenta, “es que el verdadero protagonista sea el edificio, y que nuestro trabajo pase desapercibido”.
Y es que poco se diferencia la actuación en un monumento en mal estado con el proceso por el que se trata a una persona enferma. “El paciente acude a los especialistas y le hacen pruebas, como radiografías o análisis de sangre, y nosotros realizamos estudios históricos, documentales y arqueológicos, estudiamos el estado de los materiales, analizamos los problemas constructivos y, a partir de ahí, se desarrolla un proyecto de intervención”, resume.

Santa María de Moreruela

A lo largo de más de 20 años, probablemente el trabajo que más ha unido al equipo, en el que más se ha volcado y del que habla con más pasión Leocadio Peláez es el realizado en el monasterio cisterciense de Santa María de Moreruela, ubicado en Granja de Moreruela (Zamora).
El acercamiento primero a este impresionante conjunto monumental fue su documentación planimétrica, constantemente revisada para incluir en ella todos los nuevos datos y descubrimientos fruto de las distintas actuaciones. Se ha intervenido en la cabecera, en la iglesia y en los dos claustros, pero “siempre de forma coordinada y aprendiendo no solo de los diversos puntos de vista que los diferentes profesionales del equipo planteábamos, sino también oyendo al edificio”.
Fruto de esta labor es el libro “Moreruela. Un monasterio en la historia del Císter”, publicado por la Junta de Castilla y León en el año 2008, estudio referente en diversas publicaciones, páginas web e incluso tesis doctorales posteriores.
“La última intervención fue la recuperación del claustro del siglo XVII, pero trabajando allí hemos encontrado información nueva sobre el monasterio medieval”, destaca el arquitecto. La construcción aneja al nuevo claustro “ocultó” pero no destruyó parte del monasterio medieval del siglo XIII, que será objeto de futuras investigaciones que aporten nueva luz al monumento.
“Acometer una actuación en un edificio histórico”, insiste, implica “la investigación, desarrollo y ejecución de las obras con un grupo multidisciplinar de profesionales”. Sin este equipo y sin los necesarios estudios previos y las consecuentes reflexiones finales, “difícilmente se puede abordar, intervenir y conservar nuestro patrimonio”.

Fuente: DiCYT:

domingo, 24 de mayo de 2015

D.E.P. Jesús Liz Guiral, Profesor de la Universidad de Salamanca

Desde ZamoraProtohistorica, todos sus integrantes queremos mostrar nuestro pesar por el fallecimiento de Jesús Liz Guiral, gran arqueólogo, gran profesor y mejor persona. Sit tibi terra levis

viernes, 22 de mayo de 2015

El Proyecto Djehuty redescubre la tumba del tesorero de Tutmosis III (Egipto)


El Proyecto Djehuty, liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y financiado por Unión Fenosa Gas, ha redescubierto en la colina de Dra Abu el- Naga, en Luxor (antigua Tebas), una tumba de la dinastía XVIII del Antiguo Egipto (hace unos 3.500 años). Se trata del enterramiento del sucesor de Djehuty en el cargo de Supervisor del Tesoro, llamado Djehuty-nefer, que vivió bajo el reinado de Tutmosis III, hace unos 3.500 años.
Los investigadores han sacado a la luz la fachada de adobe de la tumba, que imita a la de un palacio, conservada en perfecto estado y con las improntas del sello con el nombre del difunto legible en los adobes. Aunque la tumba ya había sido descubierta por Champollion y Rosellini en 1829, años después volvió a quedar enterrada y a perderse. Su localización dentro de la gran necrópolis en Luxor puede ayudar a entender las razones por las que los altos dignatarios elegían un emplazamiento concreto para ubicar su monumento funerario.
“En este caso parece que Djehuty-nefer eligió estar junto a su predecesor Djehuty, ya que su tumba está justo encima, y aparentemente no les unía ningún parentesco. Creemos que algunas tumbas se agrupaban por cargos administrativos”, explica el investigador del CSIC y coordinador del proyecto José Manuel Galán, que trabaja en el Instituto de Lenguas y Culturas del Mediterráneo y Oriente Próximo.
Los escribas buscaban inspiración visitando monumentos de épocas anteriores y copiando los textos que más les llamaban la atención. “La estatua de Djehuty-nefer que se encuentra hoy en el Museo de El Cairo tiene grabado el mismo himno al dios creador Amon que una de las paredes de su predecesor Djehuty”, destaca el investigador del CSIC.
En esta decimocuarta campaña se han hallado otras tumbas cuyos propietarios todavía están por identificar. Una de ellas, expoliada en época antigua, puede fecharse en la dinastía XIII (en torno al año 1700 antes de Cristo) por la numerosa cerámica hallada a la entrada. En otra, a pesar de haber sido también expoliada, los investigadores han hallado en perfecto estado dos arcos de 1’70 metros de longitud cada uno, con la cuerda todavía anudada en los extremos, acompañados por una veintena de flechas completas, con la punta de sílex, y un jarrito de alabastro envuelto en una tela.
Por otro lado, el equipo ha seguido restaurando el pasillo central de la tumba de Djehuty, sacando a la luz más grafiti escritos en demótico (siglo II antes de Cristo), que alcanzan ya casi el medio centenar y que aluden a la reutilización de las tumbas para depositar momias de ibis y halcones. En la vecina tumba de Hery, han proseguido con el estudio de los cientos de animales, fundamentalmente aves, que se inició hace dos campañas.
El ataúd antropomorfo y policromado, tipo “rishi”, de un personaje llamado Neb que vivió en torno al año 1600 antes de Cristo, hacia finales de la dinastía XVII, ha sido totalmente restaurado y ya está listo para su traslado y exposición en el Museo de Luxor.

Recordando a Djehuty

En busca de Djehuty: entre momias, tumbas y jeroglíficos es el nombre del documental que narra en 55 minutos los descubrimientos de las 13 últimas campañas arqueológicas del Proyecto Djehuty en Luxor. La cinta invita a los espectadores a adentrarse en la búsqueda de las huellas del supervisor del Tesoro y de los trabajos artesanos de la reina Hatshepsut, una de las pocas mujeres que ejerció de faraón en el antiguo Egipto y cuyo reinado se extendió durante 22 años en la dinastía XVIII, en torno al año 1470 antes de Cristo. Los nombres y rostros de ambos fueron borrados sistemáticamente hace 3.500 años para impedir su recuerdo.
El documental toma como punto de partida al personaje de Djehuty, y en su búsqueda van apareciendo otros personajes de distintas épocas, ocurren hallazgos inesperados, descubrimientos singulares que han sido filmados en directo y que consiguen que el espectador viva en primera persona la excavación de un yacimiento arqueológico del antiguo Egipto.
La cinta, dirigida y realizada por Javier Trueba y José Latova, y que ha contado con la dirección científica de José Manuel Galán, será emitido en Televisión española (TVE) próximamente. Esta cadena, la Fundación Española para la Ciencia y Tecnología y Unión Fenosa Gas han aportado la financiación. El preestreno tendrá lugar hoy jueves, 21 de mayo, en la sede central del CSIC en Madrid.
“Fue un gran acierto y mucha suerte poder rodar en directo hallazgos tan importantes. Esto nos ha permitido hacer algo completamente distinto y se nota: la magia y la fuerza del directo es muy superior a la de unos actores disfrazados. Los egipcios ya lo han demostrado; 4.000 años después nos siguen fascinando”, Trueba.
Para Trueba, “lo más difícil, sin duda, ha sido descartar el material excedente que continuamente aparece en esta necrópolis”. Y agrega: “La diferencia fundamental con otros documentales es que, en cualquier otro ámbito de la divulgación de la ciencia, lo más difícil es buscar la manera de hacerlo atractivo para el gran público. Con Egipto, al público ya lo tienes gratamente predispuesto. Si además aportas un enfoque original no tengo dudas de que a la gente le gustará”.

Fuente: Past Horizons:

miércoles, 20 de mayo de 2015

¿Las herramientas más antiguas?

Las herramientas más antiguas talladas por homínidos que se conocían hasta la fecha datan de hace 2,6 millones de años. Pero se trata de tecnologías líticas demasiado perfeccionadas para ser las primeras. Así que la comunidad investigadora, incluido el descubridor de las que ostentan el récord hasta la fecha, las de Gona halladas en el año 2000 por Sileshi Semaw, lleva desde entonces esperando el hallazgo de herramientas más antiguas y más primitivas, quizá trabajadas por homínidos que no pertenecieron al mismo género que los humanos modernos, como el ser humano actual ('Homo sapiens').
La revista 'Nature' acaba de publicar en su edición digital la noticia que todos estaban esperando. Científicos de centros de investigación franceses y estadounidenses aseguran haber encontrado en Kenia utensilios tallados por homínidos hace 3,3 millones de años, lo que retrasaría la aparición demostrada de esta tecnología unos 700.000 años.
El hallazgo supondría una revolución para este campo de investigación que trata de profundizar en el conocimiento de la aparición de los comportamientos complejos que han desembocado en la construcción de las sociedades actuales. Sin embargo, el trabajo, que ha tardado cuatro años en ver la luz desde que se realizó el descubrimiento en el desierto del noroeste de Kenia -junto al lago Turkana-, no detalla el hallazgo todo lo bien que reclaman los expertos y que suele exigir la revista científica 'Nature', una de las más prestigiosas del mundo.
"El yacimiento entero es sorprendente", asegura Chis Lepre, de la Universidad Rutgers de EEUU y uno de los autores que realizaron la datación de las 11 pieza encontradas. "Sencillamente reescribe el libro en muchas cosas que creíamos que eran ciertas hasta ahora", dice.
No obstante, algunos de los mayores expertos del mundo en el estudio de yacimientos arqueológicos de esta época y en herramientas líticas ponen en duda los resultados presentados por sus colegas. "De ser cierto, es de la mayor importancia para los que estudiamos evolución humana. Pero, leyendo el trabajo en profundidad, veo que faltan datos importantes para poder determinar la antigüedad de las piezas, como la estratigrafía detallada del yacimiento o la planimetría", explica a este diario Manuel Domínguez-Rodrigo, de la Universidad Complutense de Madrid y quizá el mayor experto mundial en Tafonomía y estudio de yacimientos arqueológicos de homínidos.
En cambio sus colegas (y amigos) autores del hallazgo y del trabajo defienden su descubrimiento. "Las herramientas arrojan luz sobre un periodo inesperado y hasta ahora desconocido de comportamiento homínido y nos pueden decir mucho sobre el desarrollo cognitivo de nuestros antepasados que no podemos entender a partir sólo de los fósiles", afirma la autora principal Sonia Harmand, del Instituto de la Cuenca del Turkana de la Universidad Stony Brook, en Nueva York, y la Universidad de Nanterre, en París, Francia.
El problema es complejo, pero de forma resumida los estratos en los que los autores aseguran haber hallado las herramientas están formados por un material que las rocas podrían haber atravesado sin dificultad debido a procesos atmosféricos normales. Es decir, según Domínguez-Rodrigo los autores no pueden de ningún modo asegurar que las herramientas estaban incluidas en un estrato de 3,3 millones de años. Y en realidad podrían tener esa antigüedad, pero también 100.000 años o 500. "En realidad, no han demostrado nada", sentencia el investigador español.

Fuente: El Mundo:

lunes, 11 de mayo de 2015

New research challenges the view of an egalitarian Neolithic society

Data obtained by researcher Teresa Fernández-Crespo from seven megalithic graves (dolmens) in La Rioja and Araba-Álava appear to suggest that certain individuals in the Neolithic period were excluded from burial within these monuments on the basis of age and sex.
The research uses evidence obtained from dolmens located in northern Spain, and is published in the Journal of Archaeological Science.

Masking a hierarchical system?

The use of communal burial monuments may be masking a funerary system that marginalised a certain proportion of the population, and is in contradiction to the generally accepted view of the egalitarian Neolithic society.
“In the article we propose that the people buried were intentionally selected. We do so by basing this on the fact that the demographic composition of the megaliths displays significant anomalies with respect to a normal population of an ancient type. The bias identified, which almost systematically affects children under five, but certain adults as well, above all female ones, could be indicating that access to graves was restricted to those people who enjoyed certain rights and privileges only, against what is usually maintained in the traditional archaeological literature,” says Teresa Fernandez-Crespo.
The research looked at seven dolmens: two of them located in Araba-Álava and five within the region of La Rioja. The number of individuals found in these seven megalithic graves ranges between less than ten (in the case of Fuente Morena, for example) and over a hundred subjects (in the case of Alto de la Huesera), making a total of 248.

Isotope analysis

With respect to the idea that the monuments were burial spaces reserved for a specific group within the population represents one possible explanation says Fernández-Crespo, and could be related to the differing status of individuals.
“If we accept this hypothesis, it would be plausible that the remains of those who had a lower social position (and for that reason may not have met the access requirements to be included in the dolmens) were laid to rest in other burial structures the building and maintenance of which would require less effort, like, for example, natural caves, sheltered spaces under rock or pits. However, the current state of the research does not allow the refutation that other causes relating to the population or culture could account for this selection of those buried. In this respect, it is possible that the analysis of stable isotopes that we are currently carrying out at Oxford University on the skeletal remains from some of these graves could shed some light on the matter“.

Source: Past Horizons:

Archaeological project excavation in the Late Roman village of El Castillón (Zamora, Spain) - 2015


Archaeological project excavation in the Late Roman village of El Castillón (Zamora, Spain) - 2015

Project Details:

Archaeological project about fortified village of El Castilln (Santa Eulalia de Tbara, Zamora, Spain), started in 2007, continuous every year until the present.
This project is focused in three areas from this village: fortified walls and structures, metallurgical area and residential area.
This site provide a very good conservate stratigraphy from V Century until VI Century A.D, with three different occupation. In this site registered a first occupation from Iron Age, and a small cave with Schematic Rock Art.

Project website:

Project facebook page:

Organisation: Asociación Científico - Cultural ZamoraProtohistorica


sábado, 9 de mayo de 2015

Archaeology in Bulgaria Prehistory Ancient Thrace Ancient Greece Ancient Rome Bulgarian Empire Byzantine Empire Ottoman Empire Other History Trafficking & Law Paleontology Bulgaria's Latest Archaeology News, Top Archaeologists & Museums NGO Raises Funds to Rescue ‘Bulgaria’s Stonehenge’: Ancient Thracian Stone Circle (Cromlech) at Staro Zhelezhare

A Bulgarian NGO has managed to raise a considerable sum of money to fund the rescue excavations of the so called “Bulgarian Stonehenge” – an Ancient Thracian stone circle (cromlech) at the town of Staro Zhelezare near Hisarya in Southern Bulgaria.
The 6th century BC megalithic structure, which was an Ancient Thracian observatory, was discovered in 2001 by late Bulgarian archaeologist Georgi Kitov. (Note: in Bulgarian, as in some other European languages such as French, Spanish, and Italian, this stone circle structure is described with the Welsh word “cromlech”, which usually stands for a dolmen in English – see the Background Infonotes below.)
In the 15 years, since its discovery, however, the Bulgarian Stonehenge has been largely abandoned to the mercy of looting treasure hunters and the weather, and is now in a terrible condition.
As in the spring of 2014, Bulgaria’s Ministry of Culture said it could not provide funding for the rescue and further excavations of the Ancient Thracian megalithic observatory, local residents have set up a foundation to to save the unique archaeological site.
The NGO has already raised BGN 14,000 (app. EUR 7,100) out of a total of BGN 19,000 (EUR 9,700) needed for the rescue excavations of the cromlech at Staro Zhelezare, lawyer Alexandra Delova from the foundation has told Radio Plovdiv.
Delova says that her organization expects to receive a permit for archaeological excavations within 10 days; once the permit is issued, the Ancient Thracian site will be excavated in August 2015 by a team led by renowned Bulgarian archaeologist Prof.
The largest donation for the rescue of the now dilapidated ancient megalithic observatory, BGN 10,000 (EUR 5,100), has come from a large international corporation, while locals and especially Bulgarian immigrants living abroad have donated another BGN 4,000 (EUR 2,000).
The NGO has asked Hisariya Municipality to provide the remaining BGN 5,000 (EUR 2,500) but Delova says that it should be able to raise the money even if the local authorities fail to contribute.
Part of the funds raised by the foundation were used in the fall of 2014 to carry out a preliminary exploration of the mound called Cholakova Mogila where the Ancient Thracian cromlech (stone circle) is located.
The Ancient Thracian mound known as Cholakova Mogila created by the Thracians when they buried their stone circle observatory at Staro Zhelezare. Photo: Staro Zhelezare Facebook Page
The Ancient Thracian mound known as Cholakova Mogila created by the Thracians when they buried their stone circle observatory at Staro Zhelezare. Photo: Staro Zhelezare Facebook Page
Unfortunately, after its discovery in 2001 the impressive archaeological site was left with only a the temporary shelter which lasted only a year.
“For 12 years nobody had done a single thing, nobody had cleaned the mound, there was a dump site nearby which was about to engulf it in a year or so. While this is a unique archaeological site, it now consists of a pile of fallen stones, with a puddle in the middle when it rains. Unless urgent measures are taken, there will soon be no cromlech but a swamp,” concludes Alexandra Delova.
In 2014, Bulgaria’s Ministry of Culture suggested that the site be buried because there was no funding for its conservation. Now thanks to the efforts of the local activists, it seems that the Bulgarian Stonehenge at Staro Zhelezare will be rescued and may even become a major cultural tourism site.
Similar megalithic cromlechs (stone circles) have been found in the southernmost parts of Bulgaria – in the Eastern Rhodope Mountains and in the Strandzha Mountain. However, the Ancient Thracian stone circle near Hisariya is truly unique, and not only for this part of Bulgaria.
If you wish to support the rescue and further archaeological exploration of the Ancient Thracian cromlech (stone circle) at Bulgaria’s Staro Zhelezare, you can make a donation at:
The Ancient Thracian Cromlech (Stone Circle) in the town of Staro Zhelezare – also known in the media as “the Bulgarian Stonehenge” – is a an Ancient Thracian megalithic observatory located 12 km away from the southern Bulgarian town of Hisarya, and 10 km southeast of the Thracian cult temple at Starosel. The Ancient Thracian cromlech in the town of Staro Zhelezare consists of 24 erect megalithic slabs (of which 2 are missing) of various sizes arranged in a proper circle. They are believed to have been used by the Odrysians (Odrysae), the most powerful Thracian tribe which created the Odrysian Kingdom. The stone circle was covered buried under a man-made mound known today as Cholakova Mogila by the Thracians after they stopped using it. The mound itself is 45 meters in diameter, and the stone circle measures 6 meters in diameter.
The Staro Zhelezare Cromlech (Stone Circle) was discovered in 2001 by late Bulgarian archaeologist Georgi Kitov. Fragments of ceramic vessels found after digging up the mound above the cromlech were dated to the beginning of the 5th century BC, while the cromlech (stone circle) itself is dated to the 6th century BC. It is the only cromlech (stone circle) of its kind found in the northern part of today’s historical and geographic region of Thrace (Trakiya) known as Upper Thrace. Similar stone circles have been found in the very south of Bulgaria – in the Eastern Rhodope Mountains and in the Strandzha Mountain. Archaeological and astronomical research indicates that the cromlech (stone circle) near Staro Zhelezare was used by the Ancient Thracians as an astronomical observatory to measure the year cycle, equinoxes, and solstices which played an essential role in the rituals and economics in the Thracian calendar. The different phases of the Sun God were followed by the Thracian priests while the regular Thracians provided sacrifice gifts.

Source: Archaeology in Bulgaria:

viernes, 1 de mayo de 2015

Teeth tell story about people buried at Harappa (Pakistan)

Much of what modern researchers have gleaned about our common ancestors, particularly those from Egypt and Mesopotamia, comes from well-studied tombs and burial sites. Discovering the narrative of peoples from the Greater Indus Valley — which comprises much of modern-day Pakistan and northwest India — is more challenging. The text of the Indus Valley Civilisation remains undeciphered, and known and excavated burial sites are rare. Recently, researchers have illuminated the lives of some individuals buried more than 4,000 years ago in those grave sites by providing a comparison of the dental enamel and chemical analyses of the water, fauna and rocks, using isotope ratios of lead and strontium.
In its heyday, Harappa held a population of 50,000, although the number of individuals represented by skeletal remains across the entire culture area totals in the hundreds.

Migrated to Harappa

When tooth enamel forms, it incorporates elements from the local environment  such as food, water and dust. When the researchers looked at remains from the ancient city of Harappa, located in what is known today as the Punjab Province of Pakistan, individuals’ early molars told a very different story than their later ones, meaning they hadn’t been born in the city where they were found.
The University of Florida research team was led by Benjamin Valentine, biological anthropologist John Krigbaum, and geological sciences professor George Kamenov, an isotope geologist.
“The idea of isotope analysis to determine the origin of individual migrants has been around for decades. But what people haven’t been doing is looking at the different tooth types, essentially, snapshots of residents during different times of individuals’ lives,” said Valentine. “We didn’t invent the method, but we threw the kitchen sink at it.”
The researchers discovered that the people in the Harappa must have migrated there from the hinterlands. Said Krigbaum, “Previous work had thought the burial sites represented local, middle-class people. There was no notion that outsiders were welcomed and integrated by locals within the city. It’s not clear why certain young hinterland people were sent to the city.”

Source: Past Horizons:

Inconsistencies in peopling of North America ‘ice bridge’ theory revealed

There has long been a debate among scholars about the origins of the first inhabitants of North America. The most widely accepted theory is that sometime before 14,000 years ago, humans migrated from Siberia to Alaska by means of a “land bridge” that spanned the Bering Strait. However, in the 1990s, a small but vocal group of researchers proposed that North America was first settled by Upper Palaeolithic people from Europe, who moved from east to west through Greenland via a glacial “ice bridge.”
Now, researchers at the University of Missouri, working with colleagues the Cleveland Museum of Natural History and elsewhere, say they have disproved evidence presented in support of the ice bridge theory.

Chesapeake Bay

One piece of evidence that advocates of the ice bridge theory rely on comes from the Chesapeake Bay. In the early 1970s, the crew of a scallop trawling vessel, Cinmar, was operating off the coast of Virginia when it hit a snag and pulled up an ancient stone blade, along with pieces of a mastodon skeleton. Since radiocarbon dating isn’t available on inanimate objects, scholars correlated the date of the blade with the mastodon, which they could date at more than 22,000 years old.
“For more than two decades, proponents of the ice bridge theory have pointed to similarities between North American stone blades such as the one allegedly dredged from the Chesapeake and blades left by Solutrean foragers in western Europe,” said Michael J. O’Brien, a professor of anthropology at MU and dean of the College of Arts and Science. “We know, however, that Solutrean culture began around 22,000 to 17,000 years ago, which is later than North American dates pointed to by ice bridge theorists as proof that Solutrean people populated North America. That includes the date from the Cinmar mastodon.”

Lack of first-hand accounts

Mizzou scholars, including O’Brien’s postdoctoral student, Metin Eren, and graduate student Matthew Boulanger, point to the lack of first-hand accounts from the crew of the Cinmar who recovered the blade and mastodon remains. All published accounts were first written by proponents of the Solutrean hypothesis. According to a telephone interview of the ship’s captain, he “took particular note of the water depth” and “plotted the area on his navigation charts.”
“While the interview indicates that the Cinmar captain took detailed notes, researchers never indicated that they actually observed the charts,” O’Brien said. “In fact, captains keep ‘hang logs’ in which they record readings when they hit obstructions on the ocean floor. We reviewed countless snag reports from the Bay and the time frame when the snag should have occurred and didn’t find anything to corroborate the story. One of the most famous snags of all time–when the crew pulled up a mastodon–and it’s just not reported.”


While researching the history of the stone tool, its recovery and whereabouts for more than 40 years, the team also found inconsistencies with the origins and the ownership of the ship itself. The research team found that discrepancies in photographs of the Cinmar, the size of the ship and where it was assembled all point to contradictions in key pieces of the ice bridge theory.
“Until inaccuracies are cleared up, there really is no reason to accept the find as evidence of anything connected with the early peopling of North America,” O’Brien said.
The study, “The Cinmar discovery and the proposed pre-Late Glacial Maximum occupation of North America,” recently was published in the Journal of Archaeological Science: Reports (Open Access).

Source: Past Horizons:

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