viernes, 28 de febrero de 2014

Examination shows blunt force trauma to skull of mummy (Germany)

For over a hundred years, an unidentified mummy has been housed in the Bavarian State Archaeological Collection in Germany. Since no records were available on the origin, life and living conditions, scientists used a broad panel of techniques to unravel the story of the female individual resulting in an intriguing observation with an unexpected paleopathological and forensic outcome.
Due to the dark brown external appearance she was tentatively assumed to represent a bog body from the Munich moorland area. However, the mummy had long plaits not commonly seen in past European populations and was in a crouched position.

A full investigation

The investigators undertook anthropological investigation, a complete body CT scan, isotope analysis, tissue histology, molecular identification of ancient parasitic DNA, and forensic injury reconstruction.
The results of this study have been presented in a paper published in PLOS ONE by Stephanie Panzer from Trauma Center Murau, Germany, and colleagues. The study was been directed by the palaeopathologist Andreas Nerlich from Munich University.
The mummified body was radiocarbon dated to around 1450 – 1640 AD, and skeletal examination indicated she was approximately 20-25 years old at the time of her death. Close examination of her skull showed that she had an Inca bone. This anatomical variation represents an additional bone in the lambdoid suture and is typically seen in South American populations, but not in European ones. Furthermore, the skull showed a conspicuous flattening indicating artificial deformity during the lifetime of the female.

Blunt force trauma

The upper and frontal parts of the skull as well as the midface were completely destroyed and collapsed.
Further examination also showed significant thickening of the heart, intestines, and the rectum, features typically associated with chronic Chagas disease, a tropical parasitic infection. DNA analysis of parasites found in rectum tissue samples also support chronic Chagas disease, a condition she probably had since early infancy.
Where a massive skull and face trauma occurred, it is likely this was acquired prior to death, and indicates a massive central blunt force. The young Incan may have been victim of a ritual homicide, as has been observed in other South American mummies.
Fibre from her hair bands appear to originate from South American llama or alpaca. Isotope analysis of nitrogen and carbon in her hair reveal a diet likely comprising maize and seafood, which, along with other evidence suggests South American origin and a life spent in coastal Peru or Chile.

Source: Past Horizons:

Altamira cave paintings to be opened to the public once again (Cantabria, Spain)

For 12 years, visitors wanting to see Spain’s prized prehistoric Altamira cave paintings have had to settle for a replica in a museum a few hundred feet away.
But from Thursday, small groups of visitors will again be allowed in the cave, which has been described as the Sistine Chapel of paleolithic art, as part of an experiment to determine whether the paintings can support the presence of sightseers.
The vast cavern complex, in the Cantabria region of northern Spain, was made a World Heritage Site by Unesco in 1985. It is covered in paintings dated to between 14,000 and 20,000 years ago of animals including European bison and bulls.
From now until August, on a randomly selected day of the week, visitors to the replica cave in the Museo de Altamira will be invited to enter a draw; five will be chosen to take a guided tour including 37 minutes inside the cave. Visitors will have to put on special suits, masks and shoes before entering the site.
Up to 192 lucky winners are expected to visit the cave in total. While they admire the red and black paintings on the limestone walls, researchers will measure their impact on the cave’s temperature, humidity, microbiological contamination and CO2 levels.
The results will be used to determine whether or not the cave can be reopened to the public, a controversial decision that has pitted the local tourist economy against government scientists.
The site has been closed several times, starting in 1977 after scientists warned that body heat and CO2 levels from the 3,000 daily visitors were deteriorating the paintings. When the cave was re-opened again, to a limited amount of visitors, the waiting list swelled, leaving people waiting up to three years to get a glimpse of the prehistoric masterpieces.
The cave was again closed to the public in 2002 after scientists blamed body heat, light and moisture for the appearance of green mould on some of the paintings.
Since then, the regional government of Cantabria has been lobbying for the site to be reopened. “Altamira is a valuable asset that we cannot afford to do without,” Miguel Ángel Revilla, former head of the regional government of Cantabria, told El País. “Every famous person who comes here wants to visit it. I’ve had to tell [former presidents] Jacques Chirac of France and Felipe Calderón of Mexico that they couldn’t.”
His position runs counter to that of scientists at the government’s main research body. A 2010 report, by the Spanish National Research Council warned of the dangers of letting visitors into the complex.
“The people who go in the cave have the bad habit of moving, breathing and perspiring,” was one of the conclusions. The report made it very clear that the cave shouldn’t be open to visitors, lead researcher Sergio Sánchez Moral recently told Pú, warning: “The consequences of doing so are immeasurable.”
José Antonio Lasheras, director of the Museo de Altamira, defended the decision. The tours, he said, were part of a carefully calculated equation to find a balance between conservation efforts and making the country’s heritage as accessible as possible.
While the museum’s replica of the cave may give people a sense of the place, he said, “the emotion: we can’t give that. The emotion can come only from being inside the cave of Altamira.”
Opening the cave to visitors, said Lasheras, could be likened to hanging a painting by Velázquez in the Museo Nacional del Prado, or one by Turner in Tate Britain.
“We also take a risk when we hang our best paintings in museums,” he said. “We don’t put these paintings in Trafalgar Square, where more people would see them; nor do we keep them in a closed-off room, where nobody would see them. It’s a controlled risk.”

Source: Past Horizons:

Rare Neolithic or Bronze Age rock art in Ross-shire (United Kingdom)

Archaeologists made the discovery while moving a boulder decorated with ancient cup and ring marks to a new location in Ross-shire.
When they turned the stone over they found the same impressions on the other side of the rock. It is one of only a few decorated stones of its kind.
John Wombell, of North of Scotland Archaeological Society (NOSAS), said: "This is an amazing discovery."
Susan Kruse, of Archaeology for Communities in the Highlands (ARCH), first discovered the stone at Heights of Fodderty several years ago when out walking.
The second set of cup and ring marks were uncovered recently when archaeologists were moving the stone to a new site at nearby Heights of Brae Neil Gunn Viewpoint.

From the Neolithic or Bronze Age, the art was created between 4,000 and 5,000 years ago.

Rock with cup and ring markings The newly-discovered markings on the opposite side of the stone
Archaeologists believe the markings may have been made for a number of reasons.
These include for rituals, as territorial markers or mapping the stars. They could even be the "doodlings" of bored, ancient shepherds.
Ms Kruse said: "Finding cup and ring decoration on the opposite side has raised a number of tantalising questions.
"Was the decoration meant to be viewed from both sides or was one decorated side deliberately placed face down?

"Or was the stone carved at different times?"

Mr Wombell, who is leading a project to record rock art in the Highlands and Grampian, said it was an important discovery.
He said: "Although some stones are decorated on different faces, I only know of a few other stones with decoration on opposite sides."
The archaeologist said most boulders with markings were too heavy to turn over to find out if they were decorated on the reverse side.
The stone in the new discovery was moved by crofters about 200 years ago when they used it for building a dyke.

There is a cluster of rock art in the local area.

A Neolithic chambered burial cairn and round houses dating to the Bronze and Iron Ages have also been found.
Another major discovery in the area was the Heights of Brae hoard, the largest surviving late Bronze Age gold find in Scotland.
A farmer uncovered the jewellery while ploughing a field in the 1960s.

Source: BBC News:

El Anfiteatro de Mérida revive (Extremadura)

El Anfiteatro Romano de Mérida, donde hace más de dos mil años se celebraban espectáculos como las luchas de gladiadores, "volverá a la vida", ya que su arena ha sido recuperada y podrá ser usada para el desarrollo de actividades como las del Festival de Teatro Clásico, a celebrar cada verano.
La arena del monumento ha sido excavada para conocer mejor sus contornos y estructuras, y con el aprovechamiento de las antiguas cloacas romanas se ha mejorado su drenaje para evitar las escorrentías del agua y la arena que hasta ahora la colmataban, informa Efe.
Además, se ha instalado, al igual que en el Coliseo de Roma, una tarima que permite a los visitantes ver cómo era el Anfiteatro. Estas tarimas, sobre ensamblajes de hierro y de madera tratada contra las inclemencias meteorológicas, también permitirán aprovechar mejor el monumento para acoger actividades del Festival de Teatro Clásico, de la Semana Santa y del programa de recreación de la antigua ciudad romana Emérita Lúdica, entre otros eventos.
Así lo explicó a Efe en el lugar el arqueólogo y director del Consorcio de la Ciudad Monumental de Mérida, Miguel Alba, que ha participado en la inauguración del proyecto de restauración y adecuación de la arena, un acto que estuvo ayer presidido por la directora general de Promoción Cultural del Gobierno extremeño, Pilar Merino.
La actuación es una iniciativa del colectivo Mecenas del Consorcio, personas que, con sus aportaciones económicas individuales, permite la recuperación de un monumento cada año.


Alba señaló que el anfiteatro y el teatro romanos son "el epicentro" de las visitas de turistas a la ciudad y que la recuperación de la arena del primero ayudará a la comprensión de su funcionamiento durante el desarrollo de espectáculos como el la lucha de gladiadores.
También tiene "un vertiente funcional", según manifestó Alba en otro momento, ya que se mejorará su aprovechamiento para diversas actividades actuales, siempre con la garantía de su conservación.
Este experto agregó que habrá más intervenciones en zonas del monumento como la Tribuna de autoridades, en cuya recuperación se avanzará, y la instalación de estructuras de fibra de vidrio para, simulando los antiguos graderíos, aumentar el aforo tal como se hizo en su día en el aledaño del teatro.
"El anfiteatro --subrayó-- está en un magnífico estado de conservación, es uno de los mejor conservados de Hispania y, ahora, uno de los mejor presentados. Se le da la posibilidad de que vuelva a la vida, de que vuelva a ser usado en la sintonía del teatro y de otros monumentos de Mérida que hoy son usados".


Con respecto a los proyectos presentados al programa Mecenas del consorcio, para esta año se han presentado tres, las excavaciones del pozo del peristilo del teatro y del Aula Sacra del mismo monumento, así como la mejora de la Sala de Firmas del monumento, donde se muestran documentos sobre las excavaciones.
Por su parte, Merino dijo que el anfiteatro es un monumento "señero" de Mérida y que la actuación ha consistido en una labor de cooperación entre diversas partes con una inversión de 30.000 euros de Mecenas.

Fuente: Periodico de Extremadura:

Nieszawa – a medieval town reconstructed by non-invasive survey (Poland)

Nieszawa was once located on the opposite side of the Vistula river from the town of Toruń and was given municipal rights in 1425. Its appearance is directly connected to the construction of Dybow Castle (from 1424-1428) by the Polish king Władysław Jagiełło. The town benefited from its riverside location and developed so rapidly that within a short space of time it was in competition with Toruń. The growing income from river trade became a source of socio-economic tension between the Polish Kingdom and the Teutonic Order, and discontent grew among the townspeople and merchants of Toruń.
Eventually, the people of Toruń rebelled against Teutonic rule, and in appreciation for their involvement on the Polish side during the Thirteen Years’ War (1454–66), King Casimir IV Jagiellon decreed that he would demolish Nieszawa and relocate it 32 km upstream, where it still exists to this day.
Old Nieszawa – which functioned for only 35 years  – has never been built over; its last surviving structure, the church of St Nicholas, stood until the end of the 18th century. Today, the remains of Nieszawa lie underneath fields on a floodplain terrace in Toruń’s Podgórz district.
Despite historical sources giving the rough whereabouts of the town, its exact location had not been properly ascertained. Archaeologist Lidia Grzeszkiwicz-Kotlewska carried out some work on it at the end of the 20th century when trenches were opened in the area of St Nicholas church and the surrounding cemetery. However, the real breakthrough came as a result of aerial surveys conducted between 2001-2011 by archaeologist Wiesław Stępień, who was able to record a series of cropmarks which revealed part of the urban layout. Based on these results a non-invasive survey project was initiated with a grant from the Ministry of Culture and National Heritage.
Thanks to remote sensing technologies it was possible to establish the central and eastern portions of the town’s buildings and street layout and the results of the 2012 season enabled a digital reconstruction of Nieszawa:

Dybów Castle

A programme of study on the environs of Dybów Castle also involved a series of geophysical and other non-invasive techniques to characterised the underlying archaeology. Two years of magnetometer survey covered almost 32 hectares and is the largest of its type carried out in Poland so far; with resistivity covering 0.5  ha and in 2013, magnetic susceptibility covering over 4 ha.
Results from the aerial reconnaissance work and UAV drones allowed the archaeologists to create high definition orthophotomaps of the whole medieval town. Thermal imaging also returned useful results which may be used in future studies as it is possible to observe thermal signatures of buried structures matched to the geophysical anomalies. Aerial prospection was also continued by Wiesław Stępień.
This data was overlaid on a data terrain model (DTM) created from LiDAR measurements. The entire dataset was then integrated into a GIS system (QGIS opensource software), enabling the production of a multilayered palimpsest. Its analysis also enabled the creation of spatial models and a digital reconstruction of the medieval town. After consultation with specialists in the field of medieval urbanisation, Dr Jerzy Sikora (Institute of Archaeology, University of Łódź) and Dr Michał Starski (Institute of Archaeology, University of Warsaw) a new reconstruction was created, based on the results of the 2013 research:

Reconstructing the forgotten

The heart of medieval Nieszawa was its main square measuring 140×140 m. Its accompanying buildings included the town hall, market stalls and weighing machine, located in the central and southern areas. On the western side of the town a second space of similar dimensions to that of the main square was devoid of any obvious features but is thought to have been a market place. Similar spaces have also been located in the southern and eastern parts of the town to the south of the church of St. Nicholas.
Previously, archaeological excavation in the area of the church confirmed that the remains of St Nicholas and its accompanying cemetery appeared to lie just outside the main urban area. The location of other religious structures which existed in the lost town, such as the church of St. Hedwig (which was moved to modern Nieszawa at the end of 15th century) are still to be found.
To the south, west and east from the town centre, streets led off from the corners of the main square and created the principal arteries. Off these streets lie relatively compact divisions, and earlier archaeological excavations have identified half-timbered buildings sitting within them. Records show that one of these structures should be the residence of  Stanisław Ciołek (1382-1437), Bishop of Poznań and the Royal Secretary and Vice Chancellor to King Władysław Jagiełło. The northern district, although intensively studied, wasn’t clearly revealed due to dense vegetation cover, but it is included in the spatial model due to there being very clear magnetic anomalies.
The most surprising discovery took place in the western and southern areas of the town, where anomalies showed possible fortifications – probably an earthen bank. Although its outline is not possible to trace over the whole perimeter, it is assumed that the lines ran from the bank of the Vistula on the west and then close to Dybów Castle to the east. It is possible to make out the town gates which formed part of the fortification system, with the western entrance being the most clearly visible. Also well defined is a moat in the north-western corner coming off the Vistula river. This clearly shows that the town was heavily fortified on its west side and could only be accessed through the gate, whilst on the east (on Toruń’s side) it was Dybów Castle that provided Nieszawa with protection.

A lost town reborn

Nieszawa, had been a town with well over a thousand citizens, a vast square, carefully designed districts, regular street layout, market spaces, industrial areas and an impressive embankment-moat fortification system in the in the protective shadow of Dybów Castle.  Sitting on the border between the Kingdom of Poland and the Teutonic state the creation of such a successful urban centre would have taken a huge amount of effort on the part of the Polish Kingdom. It is understandable then, why the townspeople of Toruń wanted to get rid of their commercial competitor, and why, in reward for their loyalty in the war against the Teutonic State, the Polish king decided to relocate Nieszawa.
This new archaeological research has been able to show that the main aim of the Polish king was to create a powerful trading centre on the Vistula River, in order to challenge the Teutonic Order. Today, standing in the field that once was a thriving medieval town, it is possible to hear the distant church bells ringing from Podgórz district and Toruń’s town square. Yet, during the 15th century another town was growing year by year, and rapidly weakening the Teutonic Order’s trade. With a twist of fate the town was lost, but with this research it was digitally restored back to life.

Source: Past Horizons:

Santa María de Trianos deja la lista de espera para convertirse en BIC (León)

Cristina Fanjul | León 28/02/2014    

Han sido quince años los que la Junta ha tardado en poner en marcha los trámites necesarios para sellar de manera definitiva el título de BIC para el monasterio de Santa María la Real de Trianos, en Villamol.
Fue en 1999 cuando el BOE publicaba el documento de la Dirección General de Patrimonio y Promoción Cultural de la Consejería de Educación y Cultura por el que se acordaba incoar expediente de declaración de bien de interés cultural como monumento a favor del monumento. Su estado es tan deplorable que Hispania Nostra le incluye en su Lista Roja del Patrimonio, una nómina que en León no deja de crecer.
Quince años y eso que, según se asegura en el Bocyl, «sus ruinas constituyen un singular y relevante ejemplo de conjunto monacal de gran valor histórico y documental que permite el conocimiento de distintos aspectos de la vida del cenobio y de su importante papel en la sociedad y economía en época medieval».
Las escasas referencias bibliográficas existentes sobre el monasterio desvelan un cenobio modesto, pero directamente colocado bajo el patrocinio de los Reyes de Castilla y de la Santa Sede. Aunque difíciles de precisar, los inicios del monasterio se encuadran a finales del siglo XII, durante el reinado de Alfonso VIII, siendo su fundador don Tello Pérez de Meneses. Su decadencia comenzó a producirse en la primera mitad del siglo XV. En 1519, se estableció en Trianos la primera comunidad de Dominicos, dedicados a la enseñanza de Humanidades, Filosofía y Teología, creándose cátedras que adquirieron cierto prestigio tanto en León, como fuera de la provincia. Su final se produce con la desamortización de 1835.
Según la descripción realizada a principios del siglo XX por Gómez Moreno, en el Catálogo Monumental de la provincia de León, la obra medieval se reduce exclusivamente a la cabecera de la iglesia, siendo el crucero y el resto de la iglesia obra del siglo XVI. En la actualidad, la única construcción parcialmente conservada del complejo monástico es la iglesia, a la que se adosan varias construcciones recientes, siguiendo el brazo sur del crucero y apoyándose en el costado meridional de la misma, que enmascaran la obra primitiva. Las bóvedas se encuentran hundidas, pero la cabecera conserva todavía alzados importantes. Las restantes edificaciones se encuentran prácticamente aruinadas. Existen restos de salas monásticas, que conservan decoración mural, alguna de las cuales pudiera identificarse como la Sala Capitular. A unos doscientos metros, al noroeste, del conjunto se conservan en buen estado los dos molinos del monasterio, levantados sobre la presa «del molino de Trianos», que desvía el agua del río Cea.
En la declaración se incluyen los bienes muebles procedentes del monasterio, como el sepulcro de piedra caliza fina, hoy en la iglesia de San Tirso de Sahagún, el retablo del monasterio, obra del siglo XVIII, el retablo mayor de Trianos, hoy en el Convento de las Madres Benedictinas, y el de la Capilla del Rosario, que en la actualidad se encuentra en la iglesia de San Lorenzo.

Fuente: Diario de León:

España se suma al proyecto arqueológico Fasti Online gracias a la Universidad de Salamanca

José Pichel Andrés/DICYT

El proyecto Fasti Online ( es una gran base de datos de excavaciones arqueológicas realizadas a partir del año 2000 a la que ya se han sumado las aportaciones de 14 países. Gracias al trabajo del Departamento de Prehistoria, Historia Antigua y Arqueología de la Universidad de Salamanca, España acaba de incorporarse a esta iniciativa que pone a disposición de los especialistas una amplísima información.
La profesora Cruces Blázquez y un reducido grupo de colaboradores hacen posible que España ya aparezca en el mapa de Fasti Online, una iniciativa de la Asociación Internacional de Arqueología Clásica, que tiene su sede en Roma, aunque este gran proyecto internacional está coordinado por la Universidad de Texas en Austin (Estados Unidos).
Paradójicamente, las nuevas tecnologías irrumpen en el estudio de lo más antiguo porque el papel ya no es suficiente. “El volumen de los trabajos ha aumentado, los gastos se han encarecido y las nuevas tecnologías ofrecen muchas más posibilidades, así que una empresa inglesa se encarga de confeccionar esta base de datos en la que se introduce la información que proporcionan distintos responsables en lo que fueron las provincias del Imperio Romano”, explica Cruces Blázquez a DiCYT.
Sin embargo, la documentación de Fasti Online no se limita a la época clásica, sino que incluye labores arqueológicas de todo tipo y de cualquier época, desde la Prehistoria a la llamada arqueología industrial, que estudia la Revolución Industrial.
El acceso a la información está directamente relacionado con la geolocalización de cada una de las excavaciones arqueológicas que recoge el proyecto. La base de datos está vinculada a un SIG (Sistema de Información Geográfica) y esto permite localizar los yacimientos. “Nosotros proporcionamos las coordenadas a partir de Google Earth y el propio sistema las cartografía. De hecho, el sistema de entrada a la base de datos se realiza a partir de los puntos situados en el mapa”, señala.
Incluso en esta época, “la mayor parte de los trabajos de investigación no están en la red” y a la hora de encontrar información en bases de datos y bibliotecas pequeñas divergencias como un simple guión o una letra impiden a veces encontrar al autor o el trabajo que se busca, por eso, este proyecto apuesta por organizar toda la información por yacimientos.
Asimismo, una de las riquezas de este proyecto es que los especialistas multiplican sus opciones de búsqueda en función de sus intereses, al poder localizar excavaciones a través de etiquetas como “campamentos militares”, “asentamientos paleolíticos” o “ciudades medievales fortificadas”. Los datos a los que tienen acceso se van actualizando periódicamente, incluyendo bibliografía o vínculos con otras informaciones de internet. En el caso de España, la información es bilingüe, en castellano e inglés, tarea en la cual colabora la Facultad de Traducción y Documentación de la Universidad de Salamanca.

Recopilar datos valiosos

Otra gran contribución de este proyecto es que aglutina información valiosa para los arqueólogos que puede ser difícil de encontrar en otras fuentes, ya que los propios investigadores son demasiado rigurosos a la hora de compartir los datos que tienen. Por el contrario, en Fasti Online cabe un simple análisis de pigmentos de época prehistórica o una prospección en un área amplia y con pocos resultados. “Nosotros mismos cuestionamos su valor, pero en realidad tiene mucho sentido la posibilidad de introducir esa información para que cada especialista rastree sus intereses”, afirma, ya que estos indicios pueden ser de utilidad para otros trabajos a la hora de definir áreas geográficas o periodos de ocupación, por ejemplo. El objetivo es “aunar documentación dispersa”.
Cruces Blázquez reconoce su sorpresa ante el hecho de que ningún grupo de investigación arqueológica en España haya asumido antes esta labor a pesar de que se trata de un proyecto muy conocido y con una amplia trayectoria.
Por eso, su equipo asume la información que les llega desde todos los puntos de España. Por el momento, predomina la correspondiente a la Vía de la Plata, ya que es el ámbito de trabajo de la profesora y sus contactos, y especialmente de Castilla y León, donde se han realizado trabajos arqueológicos “notables” en los últimos años, según la profesora, pero próximamente aparecerán también yacimientos de Galicia, Andalucía o la Comunidad Valencia, que ya han enviado sus aportaciones.

Una referencia en Italia

En el conjunto de Europa, destaca la gran cantidad de datos que aporta Italia, donde el proyecto se conoce a fondo y se ha transformado en una herramienta para conseguir personal que trabaje en las excavaciones. “Cuando hay una campaña, se puede hacer una llamada para que profesionales o estudiantes de cualquier parte del mundo se puedan incorporar a los trabajos y, de hecho, en Italia lo primero que preguntan en una excavación es si está registrada en Fasti”, señala la profesora de la Universidad de Salamanca.
Además participan muchos otros países europeos, sobre todo del Este: Serbia, Bulgaria, Rumanía, Macedonia, Malta, Croacia, Albania, Eslovenia, Kosovo, Montenegro, Ucrania; y también Marruecos.
El próximo volumen de Zephyrus, la revista que publica el Departamento de Prehistoria, Historia Antigua y Arqueología de la Universidad de Salamanca, incluirá un texto de presentación de Fasti Online España redactado por Elisabeth Fentress, la directora de la Asociación Internacional de Arqueología Clásica y responsable de todo este proyecto.

Fuente: DiCYT:

La reapertura de Altamira desata la polémica científica (Cantabria)

Apenas hace 135 años desde que las cuevas de Altamira volvieron a recibir las miradas de un ser humano. En 1879, una inocente exclamación ya presagiaba la importancia del descubrimiento: «¡Mira papá! ¡Hay bueyes pintados en el techo!». La voz de aquella niña, hija del naturalista Marcelino Sanz de Sautuola y, años después, abuela del actual presidente del Banco Santander Emilio Botín, marcó el inicio del declive de unas pinturas rupestres que habían permanecido 14.000 años ocultas y perfectamente conservadas.
Desde entonces las cuevas han pasado por todo tipo de estatus. Estuvieron abiertas al público sin ningún tipo de control hasta el año 1977, cuando tuvieron que cerrarse al público debido al serio deterioro causado por las visitas. Sólo en el año 1973, más de 175.000 personas pasearon bajo las pinturas de la Sala de Policromos, donde se concentran la mayor parte de las pinturas que han situado a este enclave cántabro -situado en el municipio de Santillana del Mar- como uno de los dos mejores ejemplos de arte Paleolítico del mundo, junto con las francesas cuevas de Lascaux. Por ese motivo, Altamira es conocida como la Capilla Sixtina del arte rupestre.
Los expertos aseguran que incluso la presencia de una sola persona se puede notar en la cueva
En 1982 se reabrieron al público, aunque con un límite de entre 8.500 y 11.000 visitantes por año. Esa situación duró hasta septiembre de 2002. Altamira tuvo que ser cerrada de nuevo debido a la presencia de microorganismos que crecían al calor de la luz de los focos sobre las pinturas. Y así han permanecido hasta ayer. Después de años de polémica científica y de disputas políticas entre los gobiernos regional y nacional, las cuevas recibieron la primera visita de cinco visitantes y de dos guías después de 12 años de tranquilidad.
La decisión ha sido ampliamente contestada debido a que contradice las conclusiones del equipo científico del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que ha evaluado el estado de las cuevas desde 1996 hasta el año 2012. El Patronato del Museo de Altamira, presidido por el Ministerio de Cultura, encargó en diciembre de 2010 a una comisión científica internacional que preparase un informe para analizar si la conservación de la cuevas es compatible con las visitas. Pero esa comisión no contó con ninguno de los expertos del CSIC que ha estudiado las cuevas durante casi 20 años y cuyas conclusiones, publicadas en la revista Science, recomendaban que permaneciesen cerradas.
Altamira es «frágil, es como un enfermo» que está en el hospital y al que estamos siguiendo para ver su evolución, «para ver si sale», aseguró ayer Gaël de Guichen, director científico del Programa de Conservación e Investigación que lleva año y medio analizando el impacto que causan los visitantes a la cueva, informa Gema Ponce. El científico -que formó parte del Comité Científico de Lascaux- habló sobre la cueva, apuntando su «fragilidad» y su «peligro evidente», pero dejando también un rayo de esperanza: «Que sea frágil no significa que no pueda aceptar la presencia humana», señaló.
Las visitas forman parte del plan diseñado por el programa de investigación que dirige De Guichen. Según fuentes del Ministerio de Cultura, las visitas se realizarán de forma aleatoria hasta el mes de agosto y se prevé que en ese tiempo 192 personas visiten las cuevas comoparte del estudio del impacto humano sobre las pinturas.
Sin embargo, en el periodo anterior a 2002, el equipo del CSIC dirigido por Sergio Sánchez y Cesáreo Saiz ya había documentado en su estudio publicado en octubre de 2011 el impacto de más de 900 visitas de cinco personas y un guía, la misma cantidad de gente que entrará ahora como parte de la investigación. Y sus conclusiones eran incontestables: «Si la cueva se reabre al público, la continua entrada de visitantes podría causar un incremento de temperatura, humedad y dióxido de carbono en la Sala de Policromos, reactivando la condensación y la corrosión de la roca», dice el informe publicado en Science. Precisamente esas condiciones físicas son las ideales para los hongos y microorganismos que amenazan a las pinturas. ¿Se nota la presencia de tan poca gente? Los expertos aseguran que se nota incluso el paso de una única persona.

Fuente: El Mundo:

jueves, 27 de febrero de 2014

Drought coincided with decline of Indus Civilisation (India)

Scientists from the University of Cambridge have demonstrated that an abrupt weakening of the summer monsoon affected northwest India 4,100 years ago. The resulting drought coincided with the beginning of the decline of the metropolis-building Indus Civilisation, which spanned present-day Pakistan and India, suggesting that climate change could be why many of the major cities of the civilisation were abandoned.
The research involved the collection of snail shells preserved in the sediments of an ancient lake bed. By analysing the oxygen isotopes in the shells, the scientists were able to tell how much rain fell in the lake where the snails lived thousands of years ago.
Climate change
The results shed light on a mystery surrounding why the major cities of the Indus Civilisation (also known as the Harappan Civilisation, after Harappa, one of the five cities) were abandoned. Climate change had been suggested as a possible reason for this transformation before but, until now, there has been no direct evidence for climate change in the region where Indus settlements were located.
Moreover, the finding now links the decline of the Indus cities to a documented global scale climate event and its impact on the Old Kingdom in Egypt, the Early Bronze Age civilisations of Greece and Crete, and the Akkadian Empire in Mesopotamia, whose decline has previously been linked to abrupt climate change.
“We think that we now have a really strong indication that a major climate event occurred in the area where a large number of Indus settlements were situated,” said Professor David Hodell, from Cambridge’s Department of Earth Sciences. “Taken together with other evidence from Meghalaya in northeast India, Oman and the Arabian Sea, our results provide strong evidence for a widespread weakening of the Indian summer monsoon across large parts of India 4,100 years ago.”
Hodell together with University of Cambridge archaeologist Dr Cameron Petrie and Gates scholar Dr Yama Dixit collected Melanoides tuberculata snail shells from the sediments of the ancient lake Kotla Dahar in Haryana, India. “As today, the major source of water into the lake throughout the Holocene is likely to have been the summer monsoon,” said Dixit. “But we have observed that there was an abrupt change, when the amount of evaporation from the lake exceeded the rainfall – indicative of a drought.”
Abandoned megacities
At this time large parts of modern Pakistan and much of western India was home to South Asia’s great Bronze Age urban society. As Petrie explained: “The major cities of the Indus civilisation flourished in the mid-late 3rd and early 2nd millennium BC. Large proportions of the population lived in villages, but many people also lived in ‘megacities’ that were 80 hectares or more in size – roughly the size of 100 football pitches. They engaged in elaborate crafts, extensive local trade and long-ranging trade with regions as far away as the modern-day Middle East. But, by the mid 2nd millennium BC, all of the great urban centres had dramatically reduced in size or been abandoned.”
Many possible causes have been suggested, including the claim that major glacier-fed rivers changed their course, dramatically affecting the water supply and the reliant agriculture. It has also been suggested that an increasing population level caused problems, there was invasion and conflict, or that climate change caused a drought that large cities could not withstand long-term.
“We know that there was a clear shift away from large populations living in megacities,” said Petrie. “But precisely what happened to the Indus Civilisation has remained a mystery. It is unlikely that there was a single cause, but a climate change event would have induced a whole host of knock-on effects.
“We have lacked well-dated local climate data, as well as dates for when perennial water flowed and stopped in a number of now abandoned river channels, and an understanding of the spatial and temporal relationships between settlements and their environmental contexts. A lot of the archaeological debate has really been well-argued speculation.”
Monsoon weakening
The new data, collected with funding from the Natural Environment Research Council, show a decreased summer monsoon rainfall at the same time that archaeological records and radiocarbon dates suggest the beginning of the Indus de-urbanisation. From 6,500 to 5,800 years ago, a deep fresh-water lake existed at Kotla Dahar. The deep lake transformed to a shallow lake after 5,800 years ago, indicating a weakening of the Indian summer monsoon. But an abrupt monsoon weakening occurred 4,100 years ago for 200 years and the lake became ephemeral after this time.
Until now, the suggestion that climate change might have had an impact on the Indus Civilisation was based on data showing a lessening of the monsoon in Oman and the Arabian Sea, which are both located at a considerable distance from Indus Civilisation settlements and at least partly affected by different weather systems.
Hodell and Dixit used isotope geochemical analysis of shells as a proxy for tracing the climate history of the region. Oxygen exists in two forms – the lighter 16O and a heavier 18O variant. When water evaporates from a closed lake (one that is fed by rainfall and rivers but has no outflow), molecules containing the lighter isotope evaporate at a faster rate than those containing the heavier isotopes; at times of drought, when the evaporation exceeds rainfall, there is a net increase in the ratio of 18O to 16O of the water. Organisms living in the lake record this ratio when they incorporate oxygen into the calcium carbonate (CaCO3) of their shells, and can therefore be used, in conjunction with radiocarbon dating, to reconstruct the climate of the region thousands of years ago.
Speculating on the effect lessening rainfall would have had on the Indus Civilisation, Petrie said: “Archaeological records suggest they were masters of many trades. They used elaborate techniques to produce a range of extremely impressive craft products using materials like steatite, carnelian and gold, and this material was widely distributed within South Asia, but also internationally. Each city had substantial fortification walls, civic amenities, craft workshops and possibly also palaces. Houses were arranged on wide main streets and narrow alleyways, and many had their own wells and drainage systems. Water was clearly an integral part of urban planning, and was also essential for supporting the agricultural base.
At around the time we see the evidence for climatic change, archaeologists have found evidence of previously maintained streets start to fill with rubbish, over time there is a reduced sophistication in the crafts they used, the script that had been used for several centuries disappears and there were changes in the location of settlements, suggesting some degree of demographic shift.”
“We estimate that the climate event lasted about 200 years before recovering to the previous conditions, which we still see today, and we believe that the civilisation somehow had to cope with this prolonged period of drought,” said Hodell.
Multidisciplinary project
The new research is part of a wider joint project led by the University of Cambridge and Banaras Hindu University in India, which has been funded by the British Council UK-India Education and Research Initiative to investigate the archaeology, river systems and climate of north-west India using a combination of archaeology and geoscience. The multidisciplinary project hopes to provide new understanding of the relationships between humans and their environment, and also involves researchers at Imperial College London, the University of Oxford, the Indian Institute of Technology Kanpur and the Uttar Pradesh State Archaeology Department.
“It is essential to understand the link between human settlement, water resources and landscape in antiquity, and this research is an important step in that direction,” explained Petrie. “We hope that this will hold lessons for us as we seek to find means of dealing with climate change in our own and future generations.”

Source: Past Horizons:

Anglo-Saxon cemetery results question violent invasion theory (United Kingdom)

The early fifth century transition from Roman Britain to Anglo-Saxon England is a poorly understood period in British history. Historical narratives describe a brutal conquest by Anglo-Saxon invaders with nearly complete replacement of the indigenous population, but aspects of the archaeological record contradict this interpretation leading to competing hypotheses.
A new study, published in the Journal of Archaeological Science, suggests a more peaceful process, according to Dr Andrew Millard, from Durham University, one of the paper’s lead authors.
‘The main controversy over the years has centred on how many Anglo-Saxons came across the North Sea,‘ he says, ‘Was it a mass invasion, where the existing population was wiped out completely or forced back into Wales, or was it a small band of elites whose ways were then adopted very quickly?’  The evidence the researchers have gathered favours the second option.
Early Anglo-Saxon cemetery
Much of the evidence comes from the early Anglo-Saxon cemetery at Wally Corner, Berinsfield in the Upper Thames Valley, Oxfordshire. The site was first identified from cropmarks on aerial photographs taken by Major Allen in June 1934, although its true nature was unknown.
In 1960, Oxford University Archaeological Society carried out an excavation in the area and discovered Romano-British ditches dating from the first to fourth centuries. In 1974 and 1975, Oxford Archaeological Unit (now Oxford Archaeology) excavated the Wally Corner gravel pit at Berinsfield prior to gravel extraction and uncovered the Anglo-Saxon cemetery.
Most of the burials contained grave-goods including weapons, knives, jewellery, spindlewhorls, buckets and pottery which suggested the cemetery was in use for about 150 years from the early/mid 5th century to the early 7th century. This was exactly the right period to examine the the population origin of the interned individuals.
Locals or immigrants?
Were they local people who had adopted Saxon lifestyles and culture or were they immigrants from the continent?
From the skeletal remains, 30 male and 32 female adults were identified. The burials contained about 70 adults, 9 adolescents and 25 children, with most adults ranging between the ages of 20-45. Some of the graves were arranged in groups, suggesting families or households.
According to this newly evaluated evidence, rather than replacement of the local population, either a much smaller group of Germanic immigrants settled in England as part of the social, religious, and political turmoil happening in western Europe at this time; or a rapid acculturation took place in the vacuum of Roman abandonment, with little genetic contribution from Germanic immigrants.
As the number of Anglo-Saxon immigrants arriving in Britain is one of the focal issues of this debate, strontium and oxygen isotopic ratios, with their ability to identify immigrants in a burial population, offered a technique to test competing hypotheses. The researchers examined these ratios in the tooth enamel of 19 individuals from the cemetery at Berinsfield.
Background values from local fauna material and soil samples allowed the scientists to characterize the regional fingerprint for the oxygen and strontium isotopes. In addition, the diet of the burial community as a whole was analysed and cross related against the sex, age and grave goods of the individuals.
The balance of particular chemicals in our teeth can give clues about where most of our food and drink has come from. Scientists can then use this information to work out where people were born, and where they lived in childhood. Had there been a mass invasion, the graves would be expected to contain at least 20 per cent immigrant remains. But only five per cent of the buried individuals seem to have come from out-with the local area.
‘Oxfordshire is quite some distance from the landing point of any invasion, but it seems that there was not a mass invasion everywhere,’ says Millard.
It is true to say that the broader question is still open to debate, and evidence is being gathered, but at the moment it favours a scenario where there was no wholesale replacement of the population, but a strong cultural shift.
While dietary variability was found in all the sub-groups tested, it was still able to identify an apparent distinction between the average diets of individuals classified as “wealthy” and “intermediately wealthy” and those classified as “poor”.
A notable absence of a ‘dietary difference’ between males and females at Berinsfield, indicated that sex-based societal division did not significantly influence access to the various food sources. These additional conclusions drawn from  isotopic data are of use in adding to the picture of daily life and social structure in early Anglo-Saxon Britain.
Of course there is still much more study required to investigate if this was an isolated case or a more general picture of cultural change as opposed to population replacement, but this research forms the basis for these further investigations.

Source: Past Horizons:

Une école de gladiateurs découverte en Autriche

«Du pain et des jeux!»: en offrant au peuple son lot de violence et de cruauté, les édiles de Rome croyaient maîtriser les ardeurs des citoyens. Comme aujourd'hui nos champions de football, les gladiateurs étaient les dieux vivants qui faisaient oublier à la foule ses peines quotidiennes.
Aujourd'hui, 2000 ans après Spartacus, il est possible de visiter une école de gladiateurs comme si on vous y étiez. Une équipe d'archéologues autrichiens, allemands et belges a réussi à reconstituer virtuellement en deux et trois dimensions un ancien centre d'entraînement découvert en 2011 sur le site romain de Carnuntum près de Vienne.
«Les cartes archéologiques et les plans des bâtiments, rues et infrastructures romaines ont permis la reconstruction du tracé de la ville et le développement du paysage naturel et urbain en deux et trois dimensions», ont expliqué les chercheurs dans un article paru mercredi dans la revue scientifique Antiquity.
L'Empire romain a compté une centaine d'écoles de gladiateurs, des «ludus» en latin, comme celle de Carnuntum. «Le seul bâtiment connu, directement comparable à la découverte de Carnuntum est le ludus magnus, partiellement excavé, situé derrière le Colisée de Rome (Amphitheatrum Flavium)», a précisé l'équipe de chercheurs.
Une école de gladiateurs découverte en 2011
Les archéologues ont découvert cette école de gladiateurs fin août 2011 à l'aide de radars à pénétration de sol, à une quarantaine de kilomètres au sud-est de Vienne. Ils avaient alors établi que le site - où s'entraînaient entre 40 et 60 gladiateurs - était vieux de 1700 ans, comme la plupart des ruines déjà présentes à Carnuntum. Sa surface totale atteint 11.000 mètres carrés, dont 2800 mètres carrés pour la cour centrale. Carnuntum, située au bord du Danube, était la capitale de la province romaine de Pannonie, en Europe centrale. Dans l'Antiquité, elle était une étape importante de la route de l'ambre. Le parc archéologique montre notamment des ruines de deux amphithéâtres, des thermes, ainsi qu'un fragment d'arc de triomphe, monument le plus impressionnant du site.


Des milliers de squelettes découverts sous l’hôpital Corvisart (France)

«Plusieurs milliers de tombes conservées  », c’est l’estimation communiquée par la cellule archéologique du conseil général à la suite aux fouilles préventives opérées en avril et octobre 2013, sur le site de l’ancien hôpital Corvisart actuellement en chantier. Celui-ci se situe « sur le premier cimetière de la ville et de l’Hôtel de Dieu, abandonné en 1785. Ce sont 150 ans des premières années de vie de la ville. Les premiers habitants de Charleville sont à cet endroit », explique Olivier Brun, chef du service de la culture et de l’archéologie.
Une merveilleuse trouvaille riche d’enseignements pour qui se plonge dans l’analyse de ces ossements : qui étaient les premiers Carolos ? D’où venaient-ils ? Étaient-ils en bonne santé ? Leurs articulations sont-elles usées et leurs dents abîmées ou marquées par le stress ? « L’histoire de la vie s’inscrit sur notre squelette ». Fascinant sur le fond, plus gênant sur la forme, surtout quand on est promoteur immobilier.
50 places de parking en moins
Informé de l’évolution des fouilles, l’aménageur du site, la société BDM dirigée par André Desrosiers, a préféré revoir sa copie avant même que les conclusions définitives ne soient rendues. Ainsi, il a présenté hier en conférence de presse, au côté du maire Philippe Pailla, une nouvelle mouture de ces plans. L’ensemble se compose toujours de 50 logements sociaux rue Forest (avec Espace habitat), de cellules tertiaires donnant sur la rue d’Aubilly (sans doute un centre médical), d’un Ehpad au centre et d’appartements dans l’Hôtel-Dieu avec des espaces paysagers, ainsi que la réouverture de l’impasse de l’hôpital vers la rue d’Aubilly.
Les changements ne sont pas spectaculaires mais ils permettent a priori de contourner l’obstacle que pourrait représenter la nécropole : adieu les 50 places de parking souterrain prévues sous l’Ehpad. Le projet est ramené à un peu plus de 70 places au lieu des 120 initiales. On ne parle plus non plus d’appartements de standing ici, comme en 2013, mais de logements à accession sociale, ni d’agora mais de chapelle, rétrocédée à la municipalité pour l’euro symbolique. Le centre d’interprétation d’architecture et du patrimoine, obligatoire pour toute ville labellisée art et histoire, devrait y trouver place.
Autant de modifications qui obligent le promoteur à déposer un permis de construire modificatif (avant le 15 mars) et à allonger les délais de livraison du chantier. Optimiste, André Desrosiers l’annonce fin 2016. À condition bien sûr que toutes les autorisations soient données en temps et en heure et que la vente dépasse enfin le stade de la promesse.

L´Union L´Ardennais:

El Museo Arqueológico Nacional reabre (por fin) sus puertas

Las obras arrancaron en 2008. A la sazón, se preveía que el Museo Arqueológico Nacional mostraría su nueva cara en verano de 2011. Sin embargo, fue precisamente entonces cuando el centro cerró sus puertas a los visitantes. Mientras, el letargo se fue prolongando. Y llegaron las primeras promesas de reapertura. “2013” era la fecha que establecía hasta hace unos meses la web oficial del museo. Pero 2013 pasó y ahora ese misma página luce un más genérico “empieza la cuenta atrás”. Aunque la cuenta por fin ha terminado. El Ministerio de Cultura, Educación y Deportes acaba de anunciar a través de un comunicado que el centro reabrirá oficialmente el 31 de marzo.
El Ministerio asegura que se ha convertido "prácticamente en otro museo". “Tras seis años de obras, de los cuales solo durante dos y medio ha permanecido cerrado al visitante, el Museo presentará una imagen absolutamente novedosa y atractiva”, añade la nota. La renovación del centro ha costado algo más de 65 millones de euros.
Entre otras cosas, las obras, dirigidas por el arquitecto Juan Pablo Rodríguez Frade, han eliminado las barreras arquitectónicas y ampliado las áreas públicas . A este propósito, el documento aporta algunos datos. La superficie útil, por ejemplo, pasa de 19.280 a 23.303 metros cuadrados, con un incremento del 13%.
De la misma manera, las salas de exposición aumentan su superficie de 7.000 a 10.000 metros cuadrados. Allí se mostrarán unos 13.000 objetos arqueológicos, que irán desde la Prehistoria hasta el siglo XIX.
El Ministerio asegura que “el edificio se ha rehabilitado desde su cimientos hasta la cubierta” y defiende que la remodelación “sitúa al museo entre las grandes instituciones europeas”.

Fuente: El País:

miércoles, 26 de febrero de 2014

La cueva original de Altamira reabre 12 años después (Cantabria)

Ya hay fecha para que las cuevas de Altamira reabran sus puertas. Será este jueves, a las 11 de la mañana y solo para cinco visitantes elegidos ese mismo día por la mañana mediante un sorteo.
De esa lotería, anunciada hoy por el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte, saldrá el grupo de elegidos que, acompañados por un guía, podrán ver las legendarias pinturas rupestres, cumbre del patrimonio arqueológico mundial. Solo podrán contemplarlas durante escasos ocho minutos, ya que la visita durará un total de media hora en la que se incluye el paseo y acceso a la cueva.
Este simulacro de reapertura, aprobado el pasado mes de enero por el Patronato del Museo de Altamira, es un “experimento” que se prolongará semanalmente hasta el mes de agosto y con él se pretende medir con público real el impacto humano en el conjunto. El resultado permitirá calibrar la apertura definitiva al público de la cueva original, actualmente objeto de encendido debate.
Durante este tiempo podrán acceder a la cueva 192 personas, ataviados como personal de investigación. Vestirán monos desechables, gorro, mascarillas, así como un calzado especial, elementos que facilitará el Museo. En la visita no se permitirá el contacto con la roca y la toma de imágenes.
Esta iniciativa forma parte del Programa de Investigación para la Conservación Preventiva y Régimen de Acceso de la Cueva de Altamira puesto en marcha en 2012, bajo la dirección científica del experto Gaël de Guichen.
Durante la estancia en el interior de la cueva se controlará la temperatura del aire y de la roca, la humedad relativa del aire, la contaminación microbiológica, las aguas de infiltración, el radón y el CO2, entre otros. En el exterior, se controlará la temperatura del aire, la del suelo, la humedad relativa, la microbiología, la humedad específica, la presión atmosférica y el CO2.
Una vez que se calibre cómo afecta en ellas la presencia humana (temperatura del aire y de la roca, humedad, contaminación microbiológica, las filtraciones, los niveles de CO2…) se sabrá si las cuevas vuelven a abrirse o no al público definitivamente.
Cerradas por última vez en 2002, el acceso a la cueva está reservado al personal del museo. Desde entonces se ha mantenido un encendido debate entre científicos y políticos por el delicado futuro del conjunto.
Coincidiendo con el primer día de visitas, el director científico del Programa de Investigación, Gaël de Guichen, impartirá la conferencia Altamira hoy a las 19.00 en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Cantabria.

Fuente: El País:

martes, 25 de febrero de 2014

Jersey site that was last Neanderthal home is studied (United Kingdom)

An ice age site said to be one of the last known places Neanderthals lived is being studied to assess storm damage.
La Cotte in St Brelade, Jersey, was hit by south-westerly storms including winds of up to 100mph in February.
A British archaeological team commissioned by the Societe Jersiaise will examine the storm damage.
Dr Matt Pope, from the Institute of Archaeology, UCL, said it needed to consider the best solution for long-term preservation.
La Cotte has been investigated since the late 19th Century and has produced a number of finds including hundreds of thousands of Neanderthal tools, piles of butchered mammoth bones and fossilised human remains.
Dr Pope said: "We have isolated an area of the cave in which the recent storms have removed some of the sediment and removed some of the boulders protecting the sediment from further erosion.
"This is probably the most important ice age site in northern Europe. Any threat to it is a serious concern to the academic community and the island."
Jersey's coastline Archaeologists believe Jersey has the potential to tell more about the story of the deeper evolutionary past of humans in Northern Europe
Neil Molyneux, President of the Societe, said the site was in a very exposed location.
"The scale of this year's storms was such that it required a proactive response to the management of the site," he said.
"This assessment, funded directly by the Societe, is the first stage in that process. The second stage will be the removal of deposits at risk which will be undertaken in conjunction with Jersey Heritage."

Source: BBC News:

Los ritos funerarios de los mudéjares de Castilla eran iguales a los del resto de musulmanes


En la denominada Reconquista, a los musulmanes que decidieron seguir viviendo en territorios conquistados por los reinos cristianos de Castilla conservando su religión se les llamó mudéjares. “Algunos investigadores han considerado siempre a los mudéjares como musulmanes en decadencia, pero esto no era así”, asegura Ana Echevarría, investigadora del grupo Mudéjares y Moriscos en Castilla de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED).
En un estudio que utiliza por primera vez fuentes escritas procedentes de la comunidad mudéjar –y no de cristianos, como la mayoría de los trabajos–, la profesora concluye que en sus rituales funerarios no existe tal decadencia, ni estaban deformados como consecuencia del contacto constante con la comunidad cristiana.
“Los rituales del siglo XV muestran aspectos que se pueden considerar autóctonos, lo que era habitual también en otros territorios musulmanes, como la utilización de tumbas superpuestas o el empleo de cartas de la muerte, unas oraciones escritas en árabe y colocadas en la tumba, debajo de la cabeza del fallecido, para facilitar su tránsito espiritual”, indica Echevarría.
Gracias al análisis de excavaciones realizadas por varios equipos arqueológicos en cementerios de Ávila y Toledo, la investigadora ha podido comprobar si los rituales se realizaban tal y como determinaba la normativa islámica. A los cementerios, en los que descansan los restos de más de 3.000 individuos musulmanes de la época, hay que sumar actas de una cofradía islámica relacionada con la mezquita de las Tornerías, en Toledo, que se refieren específicamente a cómo se llevaban a cabo los entierros.
Junto a estas fuentes, el Breviario sunní escrito por Yça de Segovia –un tratado en castellano en el que se resumían los principales mandamientos de la ley islámica– sitúa a la mayoría de las fuentes documentales en el centro-norte de Castilla, “por oposición a Andalucía, donde naturalmente se pensaría que habría mayor actividad en las comunidades mudéjares, al ser los últimos territorios reconquistados”, puntualiza Echevarría.

El árabe, de boca en boca

La tolerancia del reino de Castilla con estas prácticas islámicas respondía a la condición de protegidos de los mudéjares. Al pactar con ellos, se les permitía conservar su religión y su ley, aunque en el discurso real se enfatizara su conversión. “Una cosa era el mensaje propagandístico de los reyes y otra muy distinta la realidad de la población del reino, con una necesidad de regular la existencia de distintos grupos humanos en las localidades, con un interés económico evidente”, matiza la experta.
Otro de los hallazgos de la investigación, publicada en la revista Al-Masaq: Islam and the Medieval Mediterranean, se refiere al bilingüismo. En general, los mudéjares hablaban la lengua romance del reino que habitaban y, los más educados, manejaban el árabe. En el siglo XV, las élites islámicas castellanas demostraron conocer este idioma pero se cree que el resto de la población tendría niveles de arabismo difíciles de detectar.
No obstante, en una época en la que la transmisión oral del conocimiento era muy importante, ésta pudo ser su principal forma de propagación. “Parece que los documentos de los escribas de las comunidades castellanas se redactaron en árabe andalusí dialectal y no en árabe clásico culto, lo que demuestra un impacto importante de la oralidad”, concluye la investigadora.

Fuente: DiCYT:

800 years of Irish history unraveled in N Ireland castle archaeological dig (Ireland)

Excavation work has started at Carrickfergus Castle in Co Antrim, Ireland’s best preserved Anglo Norman castle, in a bid to find out more about the 800-year-old fortification.
Archaeologists began test excavations at the site last week as part of the ongoing work by the Department of the Environment to uncover more of the landmark’s history and to help guide future development of the castle to improve visitor experience, the Irish Independent reports.
The castle boasts a long and storied history.
Constructed in the late twelfth century by John de Courcy, an Anglo Norman knight, the castle lies on the stretch of coastline where King William III landed in Ireland before the Battle of the Boyne in 1690. Its history includes sieges by King John in 1210 and Edward Bruce in 1315. In 1760, it was captured by the French under Captain Francois Thurot.
The British Army used the castle until 1928. During World War II, it housed air-raid shelters.
According to UTV, the Centre for Archaeological Fieldwork, Queen's University Belfast, will carry out the work in Carrickfergus Castle on behalf of the Northern Ireland Environment Agency over the next three weeks.
The test excavations are to be carried out in two locations. One area of testing will focus on the remains of the Great Hall in the Inner Ward; the second area of testing will be in the outer ward to find out more about the date and survival of the archaeological layers.
Major renovation work is to be carried out on the castle and the archaeological excavation is to be completed before the new building work begins.
Environment Minister Mark H Durkan announced last year that the dungeons are to be opened up as part of the renovations. The renovation work will also see the roof of the Great Tower replaced and the opening up of the ammunitions room.
Durkan said of the excavation: "This is an exciting new phase in the life of Carrickfergus Castle.
"We do not know yet what we will find in the excavations and we want to make sure that any new discoveries become part of visitor experience at the site.
"I announced major funding for heritage-led development at sites such as Carrickfergus, Dundrum and Tullaghoge which will help strengthen Northern Ireland's unique heritage offering for all visitors to our treasured sites."
The excavations will be fenced off for safety reasons, but visitors to the castle will still be able to view the excavations as they take place.
Carrickfergus Borough's Mayor, Alderman Billy Ashe said, "This is a notable development and I look forward to witnessing the excavations at first hand.
“For visitors to the castle during the course of the next three weeks, the opportunity to view a live dig is an exciting proposition and will undoubtedly enhance the visitor experience.”

Source: Irish Central:

Las cuevas de Altamira reabren tras doce años cerradas (Cantabria)

El Museo de Altamira iniciará este jueves las visitas experimentales a la cueva acordadas en la última reunión del Patronato, que decidió abrir la cavidad a grupos de cinco personas semanales y estudiar el impacto sobre sus pinturas.
Según ha informado hoy el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte en un comunicado, después de doce años de cierre, este jueves entrarán a la cueva los primeros visitantes, que se seleccionarán de forma aleatoria entre el público que pase ese día por el museo en las primeras horas de la mañana.
Las visitas a Altamira se ajustarán a un protocolo de acceso que exige, entre otras cosas, utilizar monos desechables, gorro, mascarillas y calzado especial que el propio museo facilitará a los visitantes.
La estancia en la cueva durará 37 minutos, siguiendo un itinerario que establece los tiempos que se permanecerá en cada uno de sus espacios.
Antes de entrar, los visitantes conocerán los detalles de su participación en el programa científico y las normas que deben seguir dentro de la cueva, donde no podrán tocar la roca ni tomar imágenes.
Y a su salida, estas personas deberán facilitar al equipo científico información sobre su experiencia.
Mientras permanezcan en la cavidad, se controlarán parámetros como la temperatura del aire y de la roca, la humedad relativa del aire, la contaminación microbiológica, las aguas de infiltración, el radón y el CO2, entre otros.
En el exterior se medirá la temperatura del aire y del suelo, la humedad relativa, la microbiología, la humedad específica, la presión atmosférica y el CO2.
Según destaca el Ministerio, éstas serán las primeras visitas de público en doce años, porque desde el cierre de la cueva en 2002 sólo han podido acceder a su interior los científicos para realizar investigaciones.
Las visitas se desarrollarán hasta el mes de agosto y se calcula que, en ese tiempo, podrán entrar 192 personas a la cavidad.
Estas visitas forman parte del programa de investigación para la conservación preventiva y de régimen de acceso a la cavidad, que se puso en marcha en 2012 bajo la dirección científica del experto Gaël de Guichen.
El mismo jueves, este experto impartirá una conferencia titulada "Altamira hoy", a las siete de la tarde, en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Cantabria (UC).
En el programa de investigación y conservación preventiva de Altamira participan el Instituto del Patrimonio Cultural de España (IPCE), el Instituto de Ciencias del Patrimonio del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), las universidades de Cantabria y País Vasco, el Museo de Altamira y la Subdirección General de Museos Estatales del Ministerio de Cultura, entre otras.

Fuente: Público: 

El infanticidio en la Britania romana (Reino Unido)

Los cartagineses probablemente sacrificaron a sus niños. Una práctica inhumana hoy en día, pero tolerada en muchas sociedades del mundo antiguo. Las fuentes escritas indican que el infanticidio fue una práctica común en la Antigua Roma. "En la sociedad de la Roma clásica generalmente había una preferencia por los niños varones y por ello se ha indicado que las niñas, más que los niños, fueron víctimas de infanticidio", reconocen los autores de un estudio publicado recientemente en el diario Journal of Archaeological Science. "Hace tiempo que se observa que, entre los adultos, los hombres superan en número a las mujeres en los cementerios romano-británicos. El infanticidio femenino podría ser una explicación, pero sólo es una de las posibilidades", agregan. El presente estudio -encabezado entre otros por Simon Mays, de English Heritage- pretende averiguar si el sexo o género era un factor que motivaba el infanticidio en la Britania romana.

Siete mujeres y cinco varones

Los investigadores han analizado el ADN mitocondrial (ADNmt) de los restos óseos de 33 infantes desenterrados alrededor de 1912 en la villa romana de Yewden, en Hambleden, al oeste de Londres, que ha sido datada entre los siglos I y IV d.C. Han conseguido identificar el sexo de doce de estos 33 infantes: siete mujeres y cinco varones, es decir, una proporción bastante equilibrada. Ninguno de los infantes compartía el polimorfismo del ADNmt, lo que indica que todos procedían de diferentes madres. Estos resultados se han contrastado con otros procedentes de sitios arqueológicos romano-británicos donde también se había practicado el infanticidio. Los investigadores han concluido, por tanto, que no hay indicios de que el sexo fuera un factor que motivara el infanticidio, al menos en la Britania romana.

Fuente: La Túnica de Neso:

Descubren por casualidad en Chañe un bifaz del paleolítico (Segovia)

La Comisión Territorial de Patrimonio fue informada ayer del hallazgo casual de un bifaz tallado en cuarcita marrón, de algo más de 14 centímetros de longitud, en el término municipal de Chañe. Las personas que encontraron la pieza comunicaron el descubrimiento inmediatamente al Servicio Territorial de Cultura para su depósito en el Museo de Segovia, cumpliendo de este modo con lo que establece la Ley 12/2002, de Patrimonio Cultural de Castilla y León.
El hallazgo se produjo en el curso de trabajos agrícolas y la entrega de la pieza a la Administración se realizó el pasado 18 de febrero. El bifaz, «de excepcional calidad técnica y formal», explican fuentes de la Junta, ha sido ya depositado en el Museo de Segovia y se ha iniciado su estudio arqueológico.
El bifaz encontrado tiene forma lanceolada, con talón parcialmente reservado (que conserva parte de la superficie original de la piedra sin tallar) y con los filos rectilíneos. Parece retocado con percutor blando (asta o madera), por la buena ejecución de retoques y filos. Cronológica y culturalmente correspondería a las fases finales del Paleolítico Inferior o, incluso, inicios del Paleolítico Medio.
Las referencias del lugar del hallazgo en el término municipal de Chañe se han incorporado a la base de datos del Inventario Arqueológico de Castilla y León. El bifaz es el resultado del proceso minucioso de talla de un canto o una gran lasca en sus dos caras, de tal modo que el resultado final presenta un filo cortante en buena parte de su contorno. Este instrumental de piedra formó parte del utillaje de al menos cinco especies humanas diferentes.
Por otra parte, la Comisión de Patrimonio informó favorablemente la restauración y acondicionamiento de la torre mudéjar 'Torrejón de Modúa' en Muñopedro. Se trata de un proyecto complementario a una propuesta de restauración, ya aprobada por la Comisión, del conjunto arquitectónico del que forma parte la torre, que no está declarado Bien de Interés Cultural pero posee un innegable interés histórico. La restauración de la torre y los restos de la iglesia mudéjar tiene como finalidad el uso hostelero.
En Segovia capital, el Ayuntamiento ha solicitado informe sobre la tala de chopos prevista en la Alameda del Parral, junto a la ribera del río Eresma. La Comisión Territorial de Patrimonio ha informado favorablemente la propuesta, que pretende evitar los graves daños que podría producir la caída de los árboles. Según informa la Administración autonómica, «se van a talar trece ejemplares de chopo que se han desplomado y presentan una acusada inclinación sobre el paseo. Con su retirada se va a evitar el potencial vuelco de los árboles y se va a favorecer el adecuado crecimiento de los ejemplares que se encuentran próximos».

Fuente: El Norte de Castilla:

lunes, 24 de febrero de 2014

Congrès International des Fortifications de l´Âge du Fer (Zamora, Espagne)

Congrès International des Fortifications de l´Âge du Fer (Zamora, Espagne)

14, 15  et 16 Mai 2014

Les recherches sur les systèmes défensifs de l'Âge du Fer ont toujours été un des facteurs les plus intéressants et attractifs de cette période, qui se caractérise, dans de nombreux cas, par la présence de puissantes murailles, fossés, chevaux de frises, tours, etc., octroyant une grande monumentalité aux agglomérations de l'Âge du Fer.

En même temps que s'observent des différences significatives relatives aux systèmes défensifs et à  l'organisation des agglomérations de l'Âge du Fer, apparaissent davantage d'éléments qui permettent d'améliorer la cohésion de plusieurs de ces agglomérations, qui présentent des caractéristiques similaires répondant de façon semblable aux problématiques générales sur des territoires très vastes.

En ce moment, de nombreuses recherches en relation avec ces problématiques sont menées à bien, apportant de nouvelles perspectives sur les recherches sur l'Âge du Fer. Ainsi, ce congrès prétend réunir les travaux de ces nombreux chercheurs avec pour l'objectif de mettre en commun toutes les nouveautés qui ont été produites autour de cette période.

Early Christians in Viking Denmark

Excavations at the Domskirke in Ribe, Denmark began in 2008 and analysis of the results lend new insight into early Christianity, where this may have been one of the first places in the country where a small enclave of Christians worshipped and died.
Studies have now shown that there may have been Christian Vikings in Ribe around AD865. Denmark officially became a Christian country around the year AD965 when Harald Bluetooth announced his deed on the Jelling stone (see below). It now seems possible that 100 years before this countrywide conversion, Christian Danish Vikings were living, dying and being buried in Ribe.
Early Christian burials
In the excavations conducted by the Southwest Jutland Museums between 2008-2012 around the Domskirke, the archaeologists found over 70 burials from the earliest period of activity. The tombs provide a unique insight into the early Christian burial customs, and have become be a major source of debate in Denmark.
Pagan Vikings were buried with grave goods such as weapons, food, animals, slaves, etc., and their social rank was often marked with pit construction. The burials found at the Cathedral site had no grave goods and were without any indication of social rank. In addition, the dead had been buried east-west and both children and adults were found in the graves surrounded by a cemetery ditch. All this evidence points to the graves being Christian.
Additional examination of the skeletal material using isotope analysis revealed that the vast majority of the buried were local Jutes or newcomers from Zealand/Skåne region. They were interred in this enclosed area during a period between AD 850 years to AD 1050 – making the earliest burials of great significance.
Jelling stone
The large Jelling stone is sometimes referred to as “The Birth Certificate of Denmark”. It has many Christian symbols contained in it such as a Christ figure and Harold Bluetooth erected it around 965 in memory of Gorm the Old, and Thyra Danebod. The figure of Christ on the stone shows that the new faith had finally come to Denmark. Up until then, the Church frequently sent envoys to the Danish kings, but not until Harold became King in 958 did the church see a major result. However, the Ribe excavations show that Christianity may have taken root in small enclaves earlier than previously thought.

Source: Past Horizons:

El Arqueológico Nacional recrea un templo para mostrar el románico leonés (León)

Cristina Fanjul | León 24/02/2014

Dos grandes salas de medieval y una más para ilustrar el arte andalusí. Ángela Franco, directora de la sección medieval del Museo Arqueológico Nacional, desvela cómo se han dispuesto las piezas leonesas que se exhibirán en el remodelado centro de Serrano, que con toda seguridad abrirá sus puertas el próximo 20 de marzo. «Sólo resta cuadrar las agendas de las personalidades que presidirán el acto de inauguración», destaca.
El tesoro de San Isidoro será el inicio de la visita. En este espacio estarán, por ejemplo, una arqueta de plata y esmalte del siglo XI, así como la cruz de marfil de Fernando I y doña Sancha. La cruz de Fernando I y Sancha, una las piezas más singulares del Arqueológico Nacional, mide 54 centímetros y está considerada como la obra cumbre de la eboraria del siglo XI. Es una cruz relicario de marfil formada por la cruz propiamente y el crucificado, en cuya espalda está horadado un receptáculo para albergar una reliquia de la Vera Cruz. Frente a ellos, lucirá el arco de San Pedro de las Dueñas. La propia Ángela Franco desveló hace cuatro años el lugar en el que se habría encontrado en su origen: la entrada al claustro. En ese mismo lugar habrá un capítulo dedicado a la escultura gallega y, a continuación, la exhibición se centrará en los tesoros de Sahagún. En este lugar se ha dispuesto uno de los mayores tesoros del Arqueológico Nacional: la lápida del sepulcro de Alfonso Ansúrez, que el museo madrileño recuperó en 1933 canjeándosela por otra pieza al Fogg Museum de Harvard, así como la conocida Virgen con el Niño.
«Avanzando un poco en la exposición se podrá ver una vitrina grande con piezas del Camino de Santiago», precisa. Será precisamente aquí donde se muestren algunas de las arquetas leonesas más valiosas de la colección. Allí se podrán ver varios cofres, como el de limoges del año 1230 procedente del convento de San Marcos, que será una de las estrellas del exhibidor.
Ángela Franco ha ideado a continuación un espacio a modo de iglesia con dos calvarios y la Virgen y San Juan procedentes de Gradefes. Además, se han montado dos hacheros del siglo XV procedentes de la Catedral. Se trata de dos piezas circulares que se formularon para ser colocados sobre la pared. «Las piezas tienen una decoración en tracería extraordinaria. Se han limpiado y han quedado preciosas», asegura Franco Mata.
Por otro lado, la conservadora jefe del MAN destaca que con la nueva exposición se hará un guiño a las piezas a las que no suele darse el valor que merecen, como las renacentistas, por ejemplo. El Museo Arqueológico también mostrará una de las piezas más importantes del Museo Arqueológico, el sarcófago de San Justo de la Vega, un tesoro de mármol blanco en cuyo frente se narran escenas del Antiguo y del Nuevo Testamento. De izquierda a derecha se representan los siguientes temas: la resurrección de Lázaro, el prendimiento de San Pedro, el milagro de la fuente, Adán y Eva junto al árbol de la ciencia, la multiplicación de los panes y los peces y el sacrificio de Abraham. Fechado alrededor del 310 d. C., ingresó en el Museo Arqueológico Nacional en 1869, tras haber sido reutilizado en la catedral de Astorga.
Por último, habrá una sala dedicada a la huella andalusí. En ella se podrá ver, por ejemplo, la espada nazarí de San Marcelo, con toda probabilidad una donación de Fernando el Católico.

Fuente: Diario de León:

viernes, 21 de febrero de 2014

Amateur treasure hunter finds Roman gold hoard (Germany)

The unnamed treasure seeker came across the buried treasure, estimated to be worth more than €1 million, while searching a wooded area in southern Rhineland-Palatinate with a metal detector.
The trove includes a number of leaf-shaped solid gold brooches which are thought to have formed part of the decorations from a coat of high office which once belonged a very important Roman ruler. They date from the late antiquity period - around the time of the fall of the Roman Empire.
Experts say the find could be the largest and most magnificent collection of late antiquity pieces ever found in Germany. It also includes a solid silver bowl set with gold and stones and a set of gold and silver plated statuettes which formed part of a military commander's portable chair.
"The [original] owner lived well," said chief archaeologist Axel von Berg as he presented the find to press on Tuesday evening.
The treasure hunter initially kept his discovery secret and is thought to have sold off part of it on the black market, but it was seized by the authorities when it came to their attention.
"The looter rendered up [the pieces] himself - but only under pressure from investigators," said Ulrich Himmelmann, head of the Speyer branch of the state archaeology authority.
Prosecutors in the west German state are now investigating the case and will attempt to uncover any further missing pieces, said von Berg, without elaborating further on the circumstances or charges against the finder.
Experts say the treasure, some of which appears Eastern European in style, was buried around 1,500 years ago about the time when Germanic Teutons were plundering and pillaging their way through the crumbling Roman empire.
In the chaos, the so-called barbarians were looting valuables from Romans and each other. Either a Roman ruler buried the treasure as they fled the area or it was hidden by a barbarian and never recovered.
Archaeologists say the thousands of amateur treasure hunters armed with metal detectors are a nuisance and pose a serious danger to historical artifacts.
They often damage or destroy pieces when they dig them up and then attempt to sell them off on the black market and destroy the dig site.
In this case, a silver folding chair was "brutally torn out of the earth and destroyed," said von Berg. The find will soon appear on display to the public in a special exhibition, said Rhineland- Palatinate Culture Minister Doris Ahnen.
In Rhineland-Palatinate searching with a metal detector is a minor offence, but taking the find is a criminal matter under property laws. Not telling authorities about the find can lead to a fraud prosecution, while selling it on can end in a charge for dealing in stolen goods.

The Local Germany´s News in english:

Marseille : sous la future station de métro a surgi... le cimetière des Italiens (France)

Il faudra certainement une stèle, une plaque, voire une petite salle en forme de musée. La station de métro "Guy Hermier" (15e), futur terminus de la ligne 2 Dromel-Bougainville, devra garder une trace de la découverte effectuée dans le quartier : le cimetière des Petites Crottes ou cimetière des Italiens.
Sur le chantier, ont été mis au jour des dizaines de tombes où reposent, en partie, des Transalpins venus travailler dans l'industrie au XIXe. Des Transalpins dont on sait qu'ils étaient en grande partie installés dans le quartier du Panier mais aussi aux Crottes et à la Cabucelle. Où vécut le plus célèbre d'entre-eux, Ivo Livi, dit Yves Montand.
"Le cimetière des Petites Crottes a été construit en 1784 et il a disparu en 1905, explique Anne Richier, archéologue qui travaille sur place avec l'Institut National de Recherche Archéologique Préventive (Inrap). On savait qu'il était situé dans le quartier mais on ne savait pas vraiment où. L'année dernière, 330 tombes avaient été découvertes. Au total, il devrait y en avoir environ 600. On désigne le cimetière comme celui des Italiens parce qu'ils ont fait partie de la vague d'immigrés qui ont vécu dans le quartier."

Travail de mémoire en cours

Mais les premiers défunts à être inhumés dans ce cimetière étaient les Marseillais de l'époque, des meuniers, des aubergistes, des gens humbles qui vivaient dans un univers de champs et de bastides. "C'était jusqu'à la fin du XVIIIe, poursuit l'archéologue. Après, il y a donc eu les Italiens qui ont travaillé dans les huileries, les savonneries. Ils étaient employés du port aussi. À cette période, en pleine industrialisation, Marseille avait besoin de main-d'oeuvre."
Les Italiens pratiquaient-ils des rites funéraires un peu différents ? Quel était leur état de santé ? Autrement dit, comment ont-ils vécu ? Le travail des archéologues devrait permettre d'enrichir un peu plus cette page de l'histoire de l'immigration à Marseille.
"Les os vont être savonnés, lavés, ajoute Anne Richier, puis étudiés par les archéologues et les anthropologues." Puis, ils seront conservés dans une osthéotèque comme il en existe à l'Hôpital Nord. Mais au fait, comment peut-on faire disparaître un cimetière ? "Comme l'industrialisation était très importante, conclut l'archéologue, le cimetière a servi de dépotoir où les déchets ont été jetés."
Voilà comment a été enseveli le cimetière des Petites Crottes, qui renferme l'histoire d'une communauté qui a marqué la ville. Et dont sont issues des centaines de familles marseillaises. Comme en convenaient hier Eugène Caselli et Patrick Mennucci, la future station de métro devra en être la mémoire.
Retrouvez dans notre Edition Abonnés un point sur le chantier du futur terminus du métro baptisé "station Guy Hermier".

Jean-Jacques Fiorito