domingo, 31 de agosto de 2014

Wine cellar of Bronze Age Canaanite palace

Wine production, distribution, and consumption are thought to have played a role in the lives of those living in the Mediterranean and Near East during the Middle Bronze Age (1900-1600 BC). However, very little actual archaeological evidence is available about the role wine played during this period.
During a 2013 excavation of a Middle Bronze Age Canaanite palace in modern-day Israel carried out by Andrew Koh from Brandeis University and colleagues, 40 large storage vessels were found in an enclosed room located to the west of the central courtyard.
Tel Kabri is a 34-hectare site located in western Galilee, five kilometres east of Nahariya. During the Middle Bronze Age the site was the centre of a major Canaanite polity, with a palace covering at least 6,000 square metres, making it the largest palace from that period excavated so far in Israel.

A sophisticated understanding

An organic residue analysis using mass spectrometry revealed that all of the relatively uniform jars contained chemical compounds indicative of wine. The authors also detected subtle differences in the ingredients or additives within similarly shaped wine jars, including honey, storax resin, terebinth resin, cedar oil, cyperus, juniper, and possibly mint, myrtle, and cinnamon. The researchers suggest the detection of these additives indicates that humans at the time had a sophisticated understanding of plants and skills necessary to produce a complex beverage that balanced preservation, palatability, and psychoactivity. According to the authors, these results may contribute to a greater understanding of ancient viticulture and the Canaanite palatial economy.
Andrew Koh added, “Based on the nature of the room, it was anticipated from the beginning that residue samples extracted and studied under virtually identical circumstances with minimal variability would have the potential to reveal new and significant insights from both a scientific and archaeological perspective. We believe this study will not only change our understanding of ancient viticulture and palatial social practices, but also the manner in which we approach organic residue analysis (ORA) as an integrated, qualitative, and interdisciplinary exercise that is as field dependent as it is laboratory intensive.”

Source: Past Horizons:

Homo sapiens ‘culturally diverse’ prior to leaving Africa

Researchers have carried out the largest comparative study of stone tools dating to between 130,000 and 75,000 years ago found in the region between sub-Saharan Africa and Eurasia. The study is crucial to understanding the structure and variation of Homo sapiens populations in Africa and then trying to interpret evidence of their subsequent dispersals into Eurasia.
As part of this work they have discovered marked differences in the way stone tools were made, reflecting the development of diversity in cultural traditions. The study has also identified at least four distinct populations, each relatively isolated from the other and with their own different cultural characteristics.

Movement and exchange

The research paper also suggests that early populations took advantage of rivers and lakes that criss-crossed the Saharan desert for movement and exchange. A climate model coupled with data about these ancient water courses was matched with the new findings on stone tools to reveal that populations connected by rivers had recognisable similarities in their cultures.
This could be the earliest evidence of different populations ‘budding’ across the Sahara, using the rivers to disperse and meet people from other populations, according to the paper published in the journal, Quaternary Science Reviews.
The researchers from the University of Oxford, Kings College London and the University of Bordeaux took a staggering 300,000 measurements of stone tools from 17 archaeological sites across North Africa, including the Sahara, and then combined the stone tool data with a model of the North African environment during that period, which showed that the Sahara was then a patchwork of savannah, grasslands and water, interspersed with desert.
Mapping out known ancient rivers and major lakes has built on earlier research by Professor Nick Drake, one of this paper’s co-authors. By modelling and mapping the environment, the researchers were then able to draw new inferences on the contexts in which the ancient populations made and used their tools. The results show, for the first time, how early populations of modern humans dispersed across the Sahara, one after the other ‘budding’ into populations along the ancient rivers and watercourses.
Lead researcher Dr Eleanor Scerri, visiting scholar at the University of Oxford, said: ‘This is the first time that scientists have identified that early modern humans at the cusp of dispersal out of Africa were grouped in separate, isolated and local populations. Stone tools are the only form of preserved material culture for most of human history. In Africa, owing to the hot climate, ancient DNA has not yet been found. These stone tools reveal how early populations of modern humans dispersed across the Sahara just before they left North Africa. While different populations were relatively isolated, we were interested to find that when connected by rivers, they share similarities in their tool-making suggesting some interaction with one another.”

Consistently culturally distinctive

The researchers used a variety of tests in order to rule out causes of variability, such as differences in raw materials. This was done to establish that tool-making traditions were consistently culturally distinctive among the different populations in the study.
Dr Scerri said: “Not much is known about the structure of early modern human populations in Africa, particularly at the time of their earliest dispersals into Eurasia. Our picture of modern human demography around 100,000 years ago is that there were a number of populations, varying in size and degree of genetic contact, distributed over a wide geographical area. This model of our population history supports other theories recently put forward that modern humans may have first successfully left Africa earlier than 60,000-50,000 years ago, which had been the common view among scholars. Our work provides important new evidence that sheds light on both the timing of early modern human dispersals out of Africa and the character of our interaction with other human species, such as Neanderthals.”
Co-author Dr Huw Groucutt, from the School of Archaeology at the University of Oxford, said: ‘The question of whether there was an early successful exit from Africa has become one of whether any of the populations discovered in this paper went in and out of Africa for some or all of this time. A crucial next step involves fieldwork in areas such as the Arabian Peninsula to understand how these populations spread into Eurasia. The ongoing fieldwork by the Oxford University based Palaeodeserts Project is seeking to do exactly that, and we are making some remarkable discoveries in the deserts of Arabia, which may also have been the region where both Neanderthal and Homo sapiens populations may have interacted.”

Source: Past Horizons:

Oldest European human footprints confirmed (Romania)

In 1965 archaeologists discovered about 400 ancient human footprints in Ciur-Izbuc Cave in the Carpathian Mountains of Romania. At that time, researchers interpreted the footprints to be those of a man, woman and child who entered the cave by an opening which is now blocked but which was usable in antiquity.
The original age of the footprints was given as 10–15,000 years old based partly on their association with cave bear (Ursus spelaeus) footprints and bones, and the belief that cave bears became extinct near the end of the last ice age.

In danger of destruction

However, since their discovery, the human and bear evidence and the cave itself have attracted cavers and other tourists, with the result that the ancient footprints were in danger of destruction by modern humans – leaving only 51 of the original discovery.
But radiocarbon measurements of two cave bear bones excavated just below the footprints now indicate that Homo sapiens made these tracks around 36,500 years ago, say anthropologist David Webb of Kutztown University in Pennsylvania and his colleagues.
In an effort to conserve the footprints and information about them and to re-analyse them with modern techniques, Ciur-Izbuc Cave was restudied in summer of 2012. Although, it is impossible to confirm some of the original conclusions due to the destruction of nearly 350 footprints, the number of individuals present is now estimated to be six or seven.
Two cases of bears apparently overprinting humans help establish antiquity, and C-14 dates suggest a much greater age than originally thought.

Mapping human movement

Unfortunately, insufficient footprints remain to measure movement variables such as stride length, but detailed three-dimensional mapping does allow a more precise description of human movements within the cave
Analyses of 51 footprints that remain indicate that six or seven individuals, including at least one child, entered the cave after a flood had coated its floor with sandy mud, the researchers report in the American Journal of Physical Anthropology.
Published ages for other H. sapiens footprints in Europe and elsewhere go back no more than 33,000 years.
Other scientists have suggested that H. sapiens tracks at Tanzania’s Engare Sero site were 120,000 years old but these findings have still to be published, suggesting to Webb there may be a problem with dating or footprint authenticity.

Source: Past Horizons:

Bibracte: where Julius Caesar completed his “Gallic Wars” (France)

Polish archaeologists are exploring the remains of metallurgical workshops in Bibracte, a two thousand year old Celtic fortified settlement on the border of Yonne and Saône-et-Loire in Burgundy, France.
“In this oppidum, in the winter 52/51 BC Julius Caesar completed the famous Gallic Wars” explained Dr. Tomasz Bochnak of the Institute of Archaeology, University of Rzeszów, who coordinates the work of the Polish team.

Workshops several stories high

The aim of the excavation is to identify the building layout north of the main road in the area adjacent to the principal gate of the oppidum. To date, archaeologists were able to identify workshops of bronze-smiths and enamellers. It is a sloping terrain, so the occupants had to construct terraces on which to erect their buildings. These buildings were several storeys high, with entrances located at different levels.
“This year, we have discovered mainly traces of metallurgical operations, primarily slag, but also coins and fibulas, or pins. After two weeks of work we have also dug up close to 100 kg of fragments of ancient amphorae. This number is likely to increase significantly before the study ends” said Dr. Bochnak.
He added that the Greek historian Diodorus Siculus wrote that an amphora of wine cost as much as the slave who would carry it. On the whole site, since the studies resumed in the 1980s, archaeologists have discovered more than 30 tons of this type of vessel.
Excavations in Bibracte began in the nineteenth century and were interrupted by the outbreak of the World War I. Archaeologists returned to the site in the 1980s. Gradually, an extensive research centre was established around the hill, and used by scientists from all over the world. Polish archaeologists joined the team in 2005. Until 2008 they were part of the French-Polish-Czech team, led by Prof. Jean-Paul Guillaumet. Since 2009, Polish archaeologists conduct excavations in partnership with Dr. Petra Goláňová of Masaryk University in Brno. The project also involves a ceramics expert from the Archaeological Museum in Kraków and students from the Institute of Archaeology in Rzeszów, Institute of Prehistory, Adam Mickiewicz University, and the Institute of Archaeology, University of Warsaw.

Stronghold of the Aedui

Ancient Bibracte was the main city of one of the most powerful Celtic tribes – the Aedui. The oppidum was founded probably in the late third or early second century BC, and was abandoned at the turn of the eras. Its residents owed their strong position to the favourable location: between the upper Rhone, the upper Seine and the upper Loire. Goods, especially numerous amphorae filled with wine, were shipped down the Rhone from Masalia. Then they were transported to the Seine and the Loire, and shipped to western and northern Gaul. In the middle of this junction was Bibracte surrounded by two rings of defensive walls.
“Approximately 100 tons of nails were used to build these walls, and the amount of wood needed for this purpose would have grown on the area surrounded by the walls; 200 hectares. The area was larger than medieval Kraków” described Dr. Bochnak.
The decline of the oppidum came with the defeat of the coalition of Celtic tribes led by Vercingetorix in 52 BC. Luckily for archaeologists, for nearly two millennia since the abandonment of the oppidum, human activity in the area has been small, and remains of buildings from Celtic times and the reign of Octavian Augustus are often well preserved.

Source: Past Horizons:

jueves, 28 de agosto de 2014



28 DE AGOSTO DE 2014
20:00 HORAS

lunes, 25 de agosto de 2014

Roman baths discovered in Georgia

In Gonio, south of the Georgian Black Sea town of Batumi, a team of Polish researchers have discovered baths built and used by the Roman army about 2000 years ago. The excavations are being carried out by a team from the Institute of Archaeology and the Centre of Mediterranean Archaeology, University of Warsaw, together with archaeologists from the local museum.
Research is being conducted inside an ancient fort called Apsaros which was built by the Romans. Near to this fortress a road ran from Colchis (Western Georgia) to the Roman provinces in Asia Minor.
“We were surprised by both the age of the structure, as well as its build quality” said Dr. Radosław Karasiewicz-Szczypiorski, head of the excavation.
“In general, thermal baths built for the military were not luxurious. That is why we were surprised by the discovery of mosaics ornamenting the floor. We also unveiled a large part of a cool water pool, so-called frigidarium“.

An early Roman presence

The age of the baths was also a surprise for the archaeologists, as they expected to discover structures from II-III century AD. However, the baths almost certainly date to the latter part of the first century AD, and are therefore evidence of an early presence of the Romans in the area. The structure is thought to built during the reign of Emperor Vespasian.
This is the first season of work that will continue for the next two years. “We plan to uncover the whole area of baths. The remains of the baths will be conserved and covered with a roof – it will become a tourist attraction near Batumi” – concluded Dr. Karasiewicz-Szczypiorski.

Source: Past Horizons:

martes, 19 de agosto de 2014

Las excavaciones en el castro de 'El Prado de la Carrera', en Candeleda, se retoman en septiembre (Ávila)

Los trabajos de excavación del castro de ‘El Prado de la Carrera’, ubicado en Candeleda (Ávila), se reanudarán en el mes de septiembre, en concreto, del día 8 al 26. El objetivo es continuar con la excavación de la cabaña construida con postes de madera, edificación que fue hallada el año pasado.
También se quiere realizar nuevos sondeos en la muralla, con el objetivo de localizar una de las puertas de acceso al asentamiento de la Sierra de Gredos, fechado en la Edad de Bronce y ocupado posiblemente en etapas anteriores. Por último, se comenzará a excavar en el recinto superior, cuya funcionalidad es desconocida hasta el momento. El yacimiento está divido en dos recintos separados por un muro de mampostería.
En esta nueva campaña de excavaciones, promovida y financiada íntegramente por el Ayuntamiento de Candeleda, participarán ocho arqueólogos y estudiantes de las universidades de Granada, Salamanca, Extremadura y Autónoma de Madrid, dirigidos por el arqueólogo César Marco Pérez García, siendo promovida y financiada íntegramente por el Ayuntamiento de Candeleda.
En los trabajos del año pasado, además de la cabaña, se encontró una muralla y cerámicas realizadas a mano. Todo esto arroja luz sobre la vida de los pobladores del yacimiento, que eligieron un estratégico lugar defensivo, situado a más de 1.200 metros de altura, para habitar durante, al menos, una parte del año.

Fuente: El Norte de Castilla:

lunes, 18 de agosto de 2014



El próximo Miércoles 20 de Agosto de 2014 tendrán lugar en la localidad de Santa Eulalia de Tábara (Zamora), los IV Talleres Arqueológicos organizados por la Asociación Científico - Cultural Zamora Protohistórica, en colaboración con la Asociación Cultural de Santa Eulalia de Tábara.

Este evento tendrá lugar a las 18:00 horas en la Plaza de Santa Eulalia de Tábara.

Los talleres estan dirigidos especialmente a un público infantil, aunque también tendran lugar diversas actividades para los adultos. 

Entre los diversos talleres se realizarán cerámicas, talla de industría lítica, tiro con arco, arte rupestre, hornos para la fabricación de pan, abalorios, etc, y una gran batalla final entre visigodos y romanos.

Os esperamos!!

domingo, 17 de agosto de 2014

Million year hominid dispersal event in Iberia (Cataluña)

It was a world full of diverse large mammals that lived on what is now the Iberian peninsula up to 1 million years ago. This detailed reconstruction of the environment has been carried out by researchers from the Higher Council for Scientific Research (CSIC) and the Catalan Institute of Human Palaeoecology and Social Evolution at the site of the ravine Boella, Canonja (Tarragona).
Archaeological remains dating to between 1 million to 780,000 years were also found on an excavation that has provided evidence of the first known human occupation in the Iberian Peninsula.
The study published in the journal PLoS ONE examines one of the first indicators and traces of prehistoric human dispersal technology – Acheulean – which in the Early Pleistocene was widespread in Africa but not in Eurasia.
In fact, the Acheulean technology lithics became widespread in European archaeological sites after the final settlement of the continent, which is believed to be during the second half of the Middle Pleistocene (between 500,000 to 125,000 years ago).
The existence of the Oldowan Acheulean technology at that time in the Iberian Peninsula shows a new hominid dispersal event, possibly from Africa. “This suggests the presence of Acheulean in Europe up to a million years ago, so that new immigrants coexisted in the Peninsula with more archaic populations,” explains Antonio Rosas.
“The gully of La Boella is a new set of sites that provide valuable information about the biological and cultural evolution of human populations in the Lower and Middle Pleistocene, a unique period of human evolution,” said a CSIC researcher.

A rich megafauna

Among the fossil species recovered, investigators  identified; mammoths, rhinos, bears, deer, and hippos. The presence of hippo, and the bones from a beaver, suggests that hominids exploited  natural resources near watercourses and environments subject to  flooding. Another of the conclusions reached by the study related to carnivore activity nearby. They recorded teeth marks on the remains of large animals, and also found fossilised faeces, showing animals such as hyenas were scavenging for food.
The work has involved professionals from different disciplines and institutions to establish a chronological, archaeological and palaeobiological context of the site.
The archaeological record of Barranc de la Boella completes the geographical distribution of large cutting tool (LCT ) assemblages across southern Eurasia during the Early-Middle Pleistocene Transition (EMPT), circa 942 to 641 kyr. Until now, chronology of the earliest European LCT assemblages was based on the abundant Palaeolithic record found in terrace river sequences which have been dated to the end of the EMPT and later.
The findings at Barranc de la Boella suggest that early LCT lithic assemblages appeared in the SW of Europe during earlier hominin dispersal episodes several tens of thousands of years before the definitive colonization of temperate Eurasia took place.

Source: Past Horizons:

The first farmers of France

French archaeologists conducted an extensive excavation on the site of Kervouric in Brittany (northwest France), prior to the commercial development of the land. Examination of an area measuring around ​​one hectare found that the first construction in the area dated back to around 4800 BCE.
This important period represents the so-called ‘Neolithic Revolution’ when hunter-gatherers were embracing a lifestyle based on agriculture and animal husbandry. This new style of living produced a sedentary population with the associated construction of longhouses, sometimes grouped in a hamlet or village.

The first farming communities

The excavated remains revealed the footprint of three large parallel houses, located on a hill terrace overlooking the valley. These houses are typical of the first farming communities, and comparable to those already recorded throughout northern France and indeed continental Europe when the concept of agriculture was spreading across the land. The “similarity” of these buildings indicates the existence of common architectural and cultural features in a wide geographical area in which western Brittany can now be included.
The long houses at Kervouric are trapezoidal in plan oriented east-west and 30 metres in length, rows of three posts supported a wooden frame which held up the roof; the external walls and internal divisions were of wattle and daub. On either side of the dwellings, large pits were dug to extract the clay used to build the walls; afterwards they were used as domestic midden pits. Nearby, several wells provided a regular supply of water.

A common culture in northern France

The midden pits produced a range of artefacts revealing daily life: ceramics, flint tools and knapping waste, polished axes and assorted ornaments. This material reflects the technical and cultural traditions of a people who had connections across a larger area. Some items, such as the shale bracelets show a definite link from Belgium (where the raw material and type of bracelet was produced) to the Breton peninsula.
The flint also reveals contacts and regular exchanges over a wide geographical area. Local coastal flint has been used in Neolithic Kervouric but also found are blades of better quality material from Normandy and the central region.

The Neolithic in Brittany

The geographical position of the settlement is interesting because it marks the extreme of the current Neolithisation referred to as Danubian (from it’s origin in the Danube basin) that ranged through northern Europe along an east-west route – as opposed to the southern Neolithic pathways, extending northwards through the Iberian peninsula.

Post excavation

Continuation of the field work will take place with the post excavation work, and will include a number of studies involving architectural interpretation of the buildings, radiometric dating, typological and functional studies of artefacts as well as important palaeoenvironmental analysis.
The data will characterise the everyday life and the environment these first Armorican farmers as well as providing vital evidence regarding the interactions, and cultural continuities with their Neolithic neighbours.

Source: Past Horizons:

Bronze vessels retrieved from Etruscan well (Italy)

During a four-year excavation of an Etruscan well at the ancient Italian settlement of Cetamura del Chianti, a team led by a Florida State University archaeologist unearthed artefacts spanning more than 15 centuries of Etruscan, Roman and medieval civilisation in Tuscany.
Nancy de Grummond, the M. Lynette Thompson Professor of Classics at Florida State has performed work at the site since 1983, and is a leading scholar of Etruscan studies.
“This rich assemblage of materials in bronze, silver, lead and iron, along with the abundant ceramics and remarkable evidence of organic remains, create an unparalleled opportunity for the study of culture, religion and daily life in Chianti and the surrounding region,” she said of the well excavation that began in 2011, which is part of a larger dig encompassing the entire Cetamura settlement.

Finds from the well

Among the most notable finds: 14 Roman and Etruscan bronze vessels, nearly 500 waterlogged grape seeds and an enormous amount of rare waterlogged wood from both Roman and Etruscan times.
The bronze vessels, of different shapes and sizes and with varying decorations, were used to extract water from the well, which has been excavated to a depth of more than 105 feet.
“One of the Etruscan vessels, actually a wine bucket, is finely tooled and decorated with figurines of the marine monster Skylla,” de Grummond said. “Another was adorned with a bronze finial of the head of a feline with the mane of a lion and the spots of a leopard and, for handle attachments, had African heads, probably sphinxes.”
Nancy de Grummond and her team. Clockwise from top: Florida State University Department of Classics alumni Nat Coombes, Tyler Haynes and Ellie Margadant; Nancy de Grummond, the M. Lynette Thompson Professor of Classics at Florida State; and Cheryl Sowder, professor of art history at Jacksonville University. Image: Florida State University

Grape seeds

The grape seeds, found in at least three different levels of the well — including the Etruscan and Roman levels — are of tremendous scientific interest, according to de Grummond.
“They can provide a key to the history of wine in ancient Tuscany over a period from the third century B.C.E. to the first century C.E.,” she said. “Their excellent preservation will allow for DNA testing as well as Carbon 14 dating.”
Many of the seeds excavated in 2012 and 2013 have been analysed by Chiara Comegna in the laboratory of Gaetano di Pasquale at the University of Naples Federico II, using a morphometric program originally devised for tomato seeds. The seeds are measured in millimetres and can be sorted into types. Thus far, three distinctive types have been identified, and very likely more will emerge from analysis of seeds found in Etruscan levels in 2014. The payoff could come with matching these specimens with modern grapes of known varieties.
Though the grape seeds are of a primary importance, they are put into context by the many objects associated with the drinking of wine — a wine bucket, a strainer, an amphora — and numerous ceramic vessels related to the storage, serving and drinking of wine.

Well preserved wood

The grape seeds often were found inside the bronze vessels, a curious detail that de Grummond says could be indicative of ritual activity. The remarkable amounts of well-preserved wood found at the bottom of the well also were most likely ritual offerings.
“Many of the pieces of wood were worked, and already several objects have been identified, such as parts of buckets, a spatula or spoon, a spool and a rounded object that might be a knob or child’s top,” she said. “The sheer amount of Etruscan waterlogged wood — with some recognizable artefacts — could transform views about such perishable items.”

Sacred offerings

These and other finds — from the bones of various animals and birds to numerous worked and unworked deer antlers — suggest that the Cetamura well, like other water sources in antiquity, was regarded as sacred. In the Etruscan religion, throwing items into a well filled with water was an act of religious sacrifice.
“Offerings to the gods were found inside in the form of hundreds of miniature votive cups, some 70 bronze and silver coins, and numerous pieces used in games of fortune, such as astragali, which are akin to jacks,” she said.
Besides being thrown into the well as part of a sacred ritual, some artefacts and items found their way in by intentional dumping or accidental dropping.
The well, dug out of the sandstone bedrock of Cetamura, has three major levels: medieval; Roman, dating to the late first century B.C.E. and the first century C.E.; and Etruscan, dating to the third and second centuries B.C.E. Not fed by a spring or other water source, the well would accumulate rainwater that filtered through the sandstone and poured into the shaft from the sides.
The actual excavation of the well, a spectacular engineering feat according to de Grummond, was carried out by the Italian archaeological firm Ichnos, directed by Francesco Cini of Montelupo Fiorentino. The bronze vessels and numerous other items are under restoration at Studio Art Centers International (SACI) in Florence, under the supervision of Nora Marosi.
Over the years, de Grummond’s excavations at Cetamura have not only produced archaeological finds but myriad opportunities for student research at Florida State.
“Thus far, two doctoral dissertations, 18 master’s theses and four honours theses have resulted from study of Cetamura subjects, and students have assisted with two exhibitions in Italy and the writing of the catalogues,” she said.
De Grummond now is planning an exhibition of the new discoveries from the well and, once again, Florida State students will provide valuable collaboration.

Source: Past Horizons:

lunes, 11 de agosto de 2014

Matabuena se adentra en la Edad de Bronce (Segovia)

Anochece cuando uno se pone en pie. Se topa con techos bajos y llenos de grabados. Hay barro, agua y alguna que otra babosa y mosquitos. Así está la cueva de la Fuentebuena de Matabuena, una gruta hallada hace once años y que llevaba intacta, al menos por la mano del hombre, más de cinco siglos. Cuando fue descubierta, al arqueólogo del servicio territorial, Luciano Municio, le bastaron 50 metros para constatar lo aparecía ante el haz de luz de su linterna. Aquello era algo más que una cavidad; allí había algo más que humedad, que un río y el lodo.
Aún recuerda cómo fue la entrada en 2003. «Íbamos dejando huella sobre un lecho de arenas de aporte fluvial, pero al ver el techo cuajado de grabados prehistóricos ordené dar la vuelta», Los miembros del Ayuntamiento y de la Guardia Civil deshicieron el camino a indicación del arqueólogo.

El catálogo de yacimientos «se amplía cada semana»

La provincia cuenta con cerca de 1.600 yacimientos de todas las épocas y el catálogo se sigue «ampliando cada semana», según Luciano Municio. No son solo las excavaciones, sino que se trata de todo el patrimonio histórico que existe en la zona. Hasta que llegaron las estrecheces económicas, en Matabuena se siguieron los pasos habituales. Lo primero es cerrar el hallazgo para evitar la entrada de curiosos que pueden dañar el yacimiento; lo siguiente es caracterizarlo, y luego comenzar a excavar. Y así se hizo hasta que se agotó la financiación. Los proyectos en investigación tienen una financiación externa, aunque la Junta colabore. Municio comenta que es «evidente que no podemos excavar todo lo que vemos»; y apostilla que además hay que avalar la conservación y en muchos casos la excavación es la parte más pequeña e le la inversión.
Apenas dos días después del descubrimiento de la cueva, comenzaron las investigaciones sobre la zona con un estudio paleontológico que estableció que la cavidad databa del año 2.000 antes de Cristo, fecha que corresponde a la Edad de Bronce. El grupo de topógrafos y arqueólogos que trabajaron en caracterizar y valorar las zonas más interesantes vieron facilitada su labor por el tiempo que la cavidad llevaba sin ser alterada por la presencia humana, aproximadamente desde el siglo XV o XVI. Este hecho ha quedado comprobado por las inscripciones y símbolos, como una estrella, que pueden admirarse en el techo y paredes como si hubieran sido grabados ayer.

Daños en evaluación

En la parte exterior del yacimiento se han llevado a cabo hasta ahora dos campañas de excavación. Los arqueólogos han detectado que en la superficie se asentaba un poblado. Lo saben al apreciar estructuras de habitación, tipo cabañas, construidas con muros que conforman espacios acotados. Asimismo se han hallado hoyos, que eran usados como silos para almacenar el alimento, pero también podían ser empleados como basurero cuando había dejado de cumplir su función principal. Además, se descubrieron cerámicas hechas a mano y con pocas decoraciones, cuencos semiesféricos y cuenquitos carenados, elementos muy característicos del inicio de la Edad de Bronce.

El hallazgo fue hace once años y dos veces han sido abiertas de forma descontrolada

Los pobladores que se asentaron en la cueva se dedicaban a la caza, además de cultivar la agricultura y el cuidado del ganado. Y es que otros hallazgos del lugar han sido punzones de cobre, agujas y puntas de flecha, estas últimas de material óseo. A pesar de todos estos descubrimientos, Municio asegura que estos materiales «no destacan sobre lo que ya se conoce de la etapa inicial de la Edad de Bronce en el norte de la sierra de Guadarrama».
Las investigación en el interior de la gruta es mucho más compleja, además de costosa. La entrada a la galería es harto difícil. Dentro fluye un río que inunda parte de la cavidad durante casi todo el año y transforma el suelo en barro. Las cuevas fueron abiertas de manera descontrolada en dos ocasiones, lo que originó un daño irreparable que aún se está valorando.
Un primer proyecto desarrollado al poco tiempo del descubrimiento de la cueva permitió caracterizar el yacimiento. Así pasó a estar integrado en los 26 yacimientos calcolíticos que se reparten por todo el piedemonte del Sistema Central desde Ayllón hasta Segovia, es decir, todo el frente calizo.

Un lenguaje para interpretar

Un segundo estudio, que aún sigue en fase de análisis, es el proyecto llamado Sigarep –siglas de Sistema Geógrafo de Información de Arte Rupestre–. Un cuerpo de trabajo multidisciplinar formado por topógrafos, informáticos, fotógrafos, arqueólogos, geólogos e incluso un matemático, realizaron pruebas en el interior para conocer si existen grabados en las paredes que no son perceptibles para el ojo humano.
Además, se pueden contemplar diferentes dibujos rayados sobre la piedra, algunos de ellos curvos y que parecen perfilar un animal. También hay algún trazo de color negro en otras partes. Los grabados son abstractos, pero según explica el arqueólogo, se está trabajando en crear un sistema de lenguaje que permita interpretarlos. Una de las opciones que intuye es que sean marcadores geográficos con los que los hombres prehistóricos delimitaban zonas, pero no es exacto.
Con un escáner multidimensional de alta resolución y con una cámara multiesprectal se llevaron a cabo las diferentes pruebas, que por el momento han servido para reconstruir una malla tridimensional de las zonas arqueológicas interesantes. Cuando los trabajos anteriores se sincronicen con las fotografías y con un algoritmo creado por el matemático para interpretar este arte rupestre, se podrán aislar y diferenciar la intercalación de los grabados. Municio asegura que es complicado porque «en un metro cuadrado se superponen miles de trazos en varias capas».

La «hermana» de Prádena

Si estos trabajos llegan a dar los frutos deseados, indicaría que «en el interior de la cueva hay grabados de épocas más antiguas que las que marca el yacimiento de la superficie». A esta dificultad, hay que añadirle el de la preparación del material del que dispone la Junta, que aunque sea avanzado no lo es como el que usan los expertos del programa y por tanto ralentiza el trabajo.
La Cueva de los Enebralejos de Prádena, a pocos kilómetros de Matabuena, cuenta con las mismas características. Son «hermanas», según el arqueólogo. Ambas tienen un asentamiento humano con cabañas y silos en la superficie de la caverna. Las similitudes van mucho más allá. Y es que no eran usadas como vivienda, sino como cementerio.
La diferencia que puede haber entre ambas es el tamaño, ya que la Cueva de los Enebralejos tiene un trazado de más de tres kilómetros en todas sus galerías, mientras que la de la Fuentebuena es de unos 500 metros repartidos en dos galerías. El problema de Prádena –comenta Municio– es que no se conoce el poblado exterior ya que las referencias que existen son muy antiguas, puesto que las excavaciones se realizaron cuando los temas arqueológicos aún eran gestionados por el Ministerio de Cultura. Para el experto, no está claro lo que había en el exterior del yacimiento ya que no hay excavaciones modernas, aunque es «evidente» que había cabañas y una ocupación similar a la de Matabuena. Por tanto, parecen de la misma época y cortadas por el mismo patrón: el poblado en superficie, el cementerio y el arte rupestre.

La opción tridimensional

Otra de las diferencias que existe es la accesibilidad, lo que provoca que la cueva de Matabuena tenga una explotación orientada al conocimiento prehistórico y no a la exhibición. La entrada a Fuentebuena es comparable a la de otra cueva del entorno, La Griega, que se sitúa en Pedraza. Allí, para acceder es necesario arrastrarse, pudiendo provocar que alguno de los grabados sufra el roce de los visitantes ya que algunas partes son muy estrechas.
Por tanto, el arte Paleolítico de la cueva no puede ser observado 'in situ', pero con la tecnología del momento se pueden realizar reconstrucciones tridimensionales. En este caso, un equipo de investigadores de la Universidad de Salamanca acaba de realizar un estudio que permite realizar un viaje virtual por la cueva. Esto se ha conseguido gracias a la tecnología adecuada, puesto que con las ortofotografias realizadas de las paredes se ha recreado la cavidad sin que se pierdan la textura, el color natural y los grabados; y además se puede contemplar sin deformaciones ópticas. Así se puede dar a conocer el interior de la cueva en tres dimensiones a los visitantes sin tener que entrar en ella. Quizá sea una de las soluciones para que la Cueva de la Fuentebuena pueda ser vista.

Fuente: El Norte de Castilla:

El sepulcro abandonado (Valladolid)

La Dirección General del Patrimonio Cultural, a través de la página web de la Junta de Castilla y León, recoge que cinco zonas arqueológicas de la provincia de Valladolid están pendientes de ser declaradas como Bien de Interés Cultural (BIC). Entre ellas, el sepulcro megalítico de Los Zumacales, uno de los descubrimientos arqueológicos de mayor relevancia de la provincia, según apuntó en mayo de este año el catedrático de Arqueología Germán Delibes, dentro del ciclo ‘La Historia de la Provincia de Valladolid’.
Un evento organizado por El Norte de Castilla para conmemorar el 160 aniversario: «El dolmen de los Zumacales, –del 5.500 A . C.–, es un yacimiento funerario que demuestra que, ya en el primer Neolítico, el vallisoletano dejó de ser cazador y recolector para dedicarse a la agricultura», apuntó entonces Delibes. El arqueólogo vinculó la existencia de este panteón familiar a la propiedad de la tierra. Los dólmenes se situaban en lugares visibles desde los que se dominaba el territorio de cultivo «y constituían la mejor escritura de propiedad de un territorio».
Las otras cuatro zonas pendientes de resolución favorable en nuestra provincia son el yacimiento La Ermita-Las Arenas, en Cabezón de Pisuerga; el yacimiento romano de Las Calaveras, en Renedo de Esgueva; y la Villa romana del Prado y el yacimiento del Soto de Medinilla, ambos en Valladolid capital. En el resto de la comunidad, otras nueve zonas esperan su declaración como BIC: dos en Ávila, León y Soria; y una en Burgos, Segovia y Zamora.
Pese a la importancia de este hallazgo, un paseo por la zona muestra al incrédulo visitante el estado de abandono en el que se encuentra, con algunas de sus piedras desplazadas por la mano del hombre de su original ubicación, en la ladera anexa, desde hace ya varios años. El sepulcro sigue a la espera desde hace más de tres décadas y en la actualidad es competencia de la consejería de Cultura y Turismo, para ser declarado Bien de Interés Cultural.
El 21 de abril de 1983, el Boletín Oficial del Estado (BOE), publicaba una resolución de la Dirección General de Bellas Artes y Archivos, con fecha del 24 de febrero de 1983, que informaba del acuerdo sobre la incoación del expediente para declarar monumento histórico-artístico al sepulcro. Años más tarde, en el BOCYL de 22 de abril de 2010, se publicaba una información sobre la tramitación del expediente de declaración del Bien de Interés Cultural con categoría de Zona Arqueológica, para la presentación en su momento de posibles alegaciones a la pretendida declaración.
Unos días después, el 26 de abril de 2010, la comisión de Cultura y Turismo de las Cortes de Castilla y León debatió una proposición no de ley del Partido Socialista, con el objetivo de instar a la Junta la agilización de los trámites necesarios para declarar Bienes de Interés Cultural a las cinco zonas arqueológicas de la provincia de Valladolid referidas. La proposición fue rechazada con diez votos en contra y seis a favor.
El yacimiento arqueológico, localizado en la región central de la provincia de Valladolid, está situado a unos 1.700 metros al noreste del municipio de Simancas. En concreto, el monumento se emplaza en plena transición entre la campiña arenosa del valle del Pisuerga al sur y el reborde meridional de la estructura caliza de los Montes Torozos. Se trata de un emplazamiento a 740 metros de altitud, elevada unos 60 metros sobre el valle inmediato, de amplio dominio visual sobre el espacio circundante, y en especial, sobre la confluencia de los ríos Duero y Pisuerga.
Los Zumacales es un sepulcro megalítico de corredor, objeto de campañas de excavación en los años 1982, 1989 y 1990, a través de las cuales se ha podido documentar tanto su secuencia de uso como sus características constructivas y los elementos materiales implicados en los rituales funerarios celebrados en él. Consta de una cámara central, un pasillo o corredor y un túmulo terrero que envuelve y monumentaliza la estructura interna. El sepulcro de corredor de Los Zumacales constituye un testimonio único –junto al túmulo de Villanueva de los Caballeros– de las manifestaciones funerarias en la provincia de Valladolid, si bien la Junta lo atribuye al Neolítico de finales del IV milenio A.C. El área ocupa 1.820 metros cuadrados, y se circunscribe al terreno definido por la arquitectura megalítica y su marco inmediato.
El entorno de protección se extiende por 7,66 hectáreas. Su excavación ha permitido reconocer el mantenimiento en la memoria colectiva de los primeros grupos campesinos de ciertos lugares emblemáticos, que fueron inicialmente ocupados de manera eventual, para posteriormente ser monumentalizados mediante arquitecturas megalíticas, como verdaderas marcas permanentes en el paisaje.


La zona está presidida por un gran cartel que anuncia el sepulcro de Corredor, y apela a la Ley 16/1985 del Patrimonio Histórico Español para su protección. En base a la ley se podría afirmar que el yacimientos está expoliado: «A los efectos de la presente Ley se entiende por expoliación toda acción u omisión que ponga en peligro de pérdida o destrucción todos o alguno de los valores de los bienes que integran el Patrimonio Histórico Español».
Este mismo apartado indica que «la Administración del Estado, con independencia de las competencias que correspondan a las Comunidades Autónomas, podrá interesar del Departamento competente del Consejo de Gobierno de la Comunidad Autónoma correspondiente, la adopción con urgencia de las medidas conducentes a evitar la expoliación». Más adelante, el artículo séptimo de la ley, establece que «los Ayuntamientos cooperarán con los Organismos competentes para la ejecución de esta Ley en la conservación y custodia del Patrimonio Histórico Español comprendido en su término municipal, adoptando las medidas oportunas para evitar su deterioro, pérdida o destrucción». Visto el dolmen, ni unos ni otros han ejercido su responsabilidad.

Fuente: El Norte de Castilla:

La statue gauloise de Nougein authentifiée (France)

Découverte en 1991 à l'occasion de travaux dans l'église de Nougein, une statuette de granite deux fois millénaire a d'abord bien failli terminer au rebut... C'était sans compter l'intuition du maçon, puis des habitants du village, et enfin du maire de la commune, qui, vingt ans plus tard, la fera authentifier comme une "statue anthropomorphe celtique" par l'éminent scientifique Jean-Pierre Watté. Une relique précieuse dont il n'existe que seulement 200 autres dans toute l'Europe. Une réplique sera installé dans l'église de Nougein, vendredi 15 août à 10 heures, puis suivie d'une conférence-débat sur "Les religions dans la préhistoire", animée par l'archéologue. (Gratuit)
Une histoire à lire et relire dans notre édition du lundi 11 août.


Primera Quincena de excavaciones arqueológicas de El Castillón (Santa Eulalia de Tábara, Zamora)

Primera campaña de excavaciones arqueológicas en el poblado tardoantiguo de El Castillón (Santa Eulalia de Tábara, Zamora) 2014. Dirigida por el equipo de Zamora Protohistórica formado por Patricia Fuentes, Manuel Vázquez, Raquel Portilla, Diego Melgar, Jaime de la Vega y José Carlos Sastre. Contando con la colaboración de los voluntarios  María Turégano Marta Martínez (Universidad de Santiago de Compostela), Vicente Doblas (Universidad de Granada), Anastasio López (Universidad de Castilla La Mancha), María Caballero (Universidad de Valladolid), Jaime de la Vega (Universidad Autónoma de Madrid), Beatriz González (Universidad de Oviedo), Beatriz García (Universidad Rey Juan Carlos), José Daniel Corinil (Universidad de Granada), Irene Jimenez (Universidad de Valladolid), Montserrat Talavera (Universidad de Granada) y Inés Lorenzo (Unviersidad de Santiago de Compostela).

miércoles, 6 de agosto de 2014

El acueducto de Segovia será restaurado

El Acueducto de Segovia, declarado por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad, será sometido nuevamente a obras de restauración, después del proyecto integral que se desarrolló, hace quince años. Precisamente el proyecto actual, que se ha iniciado este lunes, con la colocación de los andamios, se centrará en retirar un canal de plomo que se instaló entonces sobre el conducto natural de piedra, con el fin de devolver de forma ornamental la función para la que fue construido por los romanos, el transporte del agua, pero que llegó a ser utilizado en muy contadas ocasiones.
Con el paso del tiempo, la canalización artificial se ha ido deteriorando, provocando acumulación de agua de lluvia y filtraciones, que pueden ser graves en la zona que ahora se va a tratar, unos 650 metros de la parte de una sola fila de arcos, entre el segundo desarenador y la plaza de Día Sanz, restaurada por los Reyes Católicos, después de su destrucción en la conquista de Segovia por los musulmanes, en el siglo XI. Se trata de una parte muy sensible del monumento ya que los pilares no son macizos sino que están rellenos de piedras y otro material en el interior, que se va deshaciendo con la humedad y pueden llegar a quedarse huecos.
El arquitecto director del proyecto de la anterior restauración, Francisco Jurado, ya había aconsejado vigilar cada seis meses el canal de plomo, para evitar esta circunstancia, pero no existe un plan de vigilancia estricto, mientras discrepan sobre las competencias el ayuntamiento, propietario del monumento, y la Junta de Castilla y León, responsable del mantenimiento del patrimonio histórico artístico. El canal de piedra, con una longitud de 776 metros en la parte visible, tiene unas dimensiones de 25 centímetros de ancho por 30 de alto, con un caudal máximo de 20 a 30 litros por segundo.
Con un presupuesto de 30.000 euros -financiados por Bankia a cambio de publicidad en los andamios y otras zonas próximas- y un plazo de tres meses para su terminación, el proyecto prevé una intervención mínima, según la concejala de Patrimonio, Claudia de Santos, que consiste en retirar el canal y sellar las juntas en las que se producen las filtraciones, también en el último arco junto al conocido como Postigo del Consuelo. Además, tras escuchar las recomendaciones de expertos en ornitología, se va tratar de impedir el anidamiento de palomas, colocando pequeñas piezas graníticas en las juntas entre sillares, cuyos excrementos provocan daños en la piedra. En la última restauración completa, la Junta de Castilla y León invirtió 932,3 millones de pesetas de entonces -unas 40.000 pesetas por sillar-, de los que 300 millones fueron aportados por la Fundación Caja Madrid.

Fuente: El País:

martes, 5 de agosto de 2014

Four decades of violence in 12th century Mesa Verde

Washington State University archaeologist Tim Kohler has documented a particularly bloody period more than eight centuries ago. In the central Mesa Verde of southwest Colorado, four relatively peaceful centuries of pueblo living devolved into several decades of violence from 1140 and 1180.
Writing in the journal American Antiquity, Kohler and his colleagues at WSU and at the University of Colorado-Boulder document how nearly nine out of ten sets of human remains from that period had trauma from blows to either their heads or parts of their arms.

Assessing levels of violence

“If we’re identifying that much trauma, many were dying a violent death,” said Kohler, whose study was funded by the National Science Foundation.
Yet at the same time, in the northern Rio Grande region of what is now New Mexico, people had far less violence while experiencing similar growth and, ostensibly, population pressures. Viewed together, said Kohler, the two areas offer a view into what motivates violence in some societies but not others. The study also offers more clues to the mysterious depopulation of the northern Southwest, from a population of about 40,000 people in the mid-1200s to none 30 years later.
From the days they first arrived in the Southwest in the 1800s, anthropologists and archaeologists have for the most part downplayed evidence of violent conflict among the early farmers in the region. A minority raised the spectre of violence but lacked a good measure for it.
“Archaeologists with one or two exceptions have not tried to develop an objective metric of levels of violence through time,” said Kohler. “They’ve looked at a mix of various things like burned structures, defensive site locations and so forth, but it’s very difficult to distil an estimate of levels of violence from such things. We’ve concentrated on one thing, and that is trauma, especially to the head and portions of the arms. That’s allowed us to look at levels of violence through time in a comparative way.”
Meanwhile, Kohler and his colleagues are examining the role of factors like maize production, changes to the climate, and growing population in changing levels of violence. A paper of his published in June in the Proceedings of the National Academy of Sciences found that the Southwest had a baby boom between 500 and 1300 that likely exceeded any population spurt on earth today.
Both the central Mesa Verde and northern Rio Grande experienced population booms, said Kohler, but surprisingly, the central Mesa Verde got more violent while the northern Rio Grande grew less so.

Change in social structures

Kohler offers a few explanations. Social structures among people in the northern Rio Grande changed so that they identified less with their kin and more with the larger pueblo and specific organizations that span many pueblos, such as medicine societies. The Rio Grande also had more commercial exchanges where craft specialists provided people both in the pueblo, and outsiders, specific things they needed, such as obsidian arrow points.
But in the central Mesa Verde, there was less specialisation.
“When you don’t have specialisation in societies, there’s a sense in which everybody is a competitor because everybody is doing the same thing,” said Kohler. But with specialisation, people are more dependent on each other and more reluctant to do harm.
Kohler and his colleagues also cite Harvard psychologist Steven Pinker’s thinking in his book, The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined.
“Pinker thought that what he called ‘gentle commerce’ was very important in the pacification of the world over the last 5,000 years,” said Kohler. “That seems to work pretty well in our record as well.”

Resistance was futile

The episode of conflict in Southwest Colorado seems to have begun when people in the Chaco culture, halfway between central Mesa Verde and northern Rio Grande, attempted to spread into Southwest Colorado.
“They were resisted,” Kohler said, “but resistance was futile.”
From 1080 to 1130, the Chaco-influenced people in Southwest Colorado did well. In the mid-1100s, there was a severe drought and the core of Chaco culture fell apart. Much of the area around Chaco lost population, and in 1160, violence in the central Mesa Verde peaked. Slightly more than a century later, everyone left that area, too.
“In the Mesa Verde there could be a haves-versus-have-nots dynamic towards the very end,” said Kohler. “The people who stayed the longest were probably the people who were located in the very best spots. But those pueblos too were likely losing population. And it might have been the older folks who stuck around, who weren’t so anxious to move as the young folks who thought, ‘We could make a better living elsewhere.” Older, or with too few people to marshal a good defence, the remaining people in the Mesa Verde pueblos were particularly vulnerable to raids.
At least two of the last-surviving large pueblos in the central Mesa Verde were attacked as the region was being abandoned. Some of their inhabitants probably made it out alive, but, says Kohler, “Many did not.”

Source: Past Horizons:

Aparecen los primeros materiales arqueológicos de Dessobriga (Palencia)

El director general de Patrimonio Cultural, Enrique Sáiz, junto con el delegado territorial de la Junta en Palencia, Luis Domingo González, y el alcalde de Osorno, Miguel del Valle, han visitado las excavaciones en el yacimiento arqueológico de Dessobriga, ubicado en el cerro de Las Cuestas, entre Osorno y Melgar de Fernamental (Burgos).
La Junta de Castilla y León, a través de la Dirección General de Patrimonio Cultural, ha aportado 7.000 euros a este proyecto, destinados a cubrir los gatos del equipo de arqueólogos y la redacción del informe técnico.
El yacimiento data de la Primera Edad del Hierro, y se extiende hasta la época del imperio romano. El lugar fue ocupado durante varias etapas, a lo largo de la Prehistoria y en época romana.
En concreto, los trabajos tanto de prospección superficial como de excavación arqueológica, han puesto de manifiesto una ocupación durante la Primera Edad del Hierro, seguida por otra en la etapa celtibérica, con una continuidad en época romana.
Hasta el momento se han recuperado cerámicas, fibulas, monedas y restos de edificaciones. En las excavaciones trabajan un equipo de arqueólogos hispano francés de la Société Archelogique de Bron, dirigido por la palentina de Támara de campos Margarita Torrione.
La campaña se inició el 14 de julio y concluirá el 9 de agosto.

Fuente: El Norte de Castilla:

lunes, 4 de agosto de 2014

Danish Iron Age village to be re-born (Denmark)

Situated in a Danish cornfield on a crossroads between Ølstrup and Hover lies the remains of Lyngsmose, an Iron Age village of international importance now buried beneath the soil. However an exciting collaboration means that Lyngsmose will spring to life again after 2000 years.
A joint steering committee between the various parish organisations is to administer a large renewable energy grant from the Environment and Technology Committee to facilitate the realisation of a common dream to “re-visualise” the 2000 year old space into the present.
Currently, acquisition of the land is in progress along with building permits and the creation of a joint Lyngsmose Association.

A recreated prehistoric village

Using the latest knowledge of the period Lyngsmose will be recreated as a prehistoric village. In addition there will be a visitors centre erected across the river along with facilities for school groups.
When completed, it will be “a place where tourists and locals interested in cultural history will want to visit to understand more of this period,” says archaeologist and curator Palle Eriksen from Ringkøbing-Skjern Museum.

A rare site

Lyngsmose is a rarity among the many Iron Age settlements recorded in Denmark, as it has both a turf rampart and a moat. The only other similar site is at Borremose in Himmerlandsbanken.
The defended settlement was first constructed about 100 BCE and was excavated by Ringkøbing-Skjern Museum and the University of Copenhagen between 2000-2002 after being discovered by aerial photography in the 1990s. The settlement, measuring 90 metres x 60 metres, consisted of 15 longhouses along with two further smaller structures, a moat, rampart and four entrance gates.
There is a great deal of pride about prehistory in the area and people are looking  forward to showing off Lyngsmose to tourists and locals alike, says Miranda Andersen.

Source: Past Horizons:

Los sondeos constatan la importancia del yacimiento prehistórico de Dessobriga (Palencia)

Los primeros sondeos arqueológicos en el término municipal de Osorno (Palencia), en busca de la huella de la antigua ciudad de Dessobriga, han dejado al descubierto restos cerámicos y de edificaciones de la Primera Edad del Hierro, además de materiales celtíberos y romanos.
Fíbulas y monedas de bronce, restos de cerámica, canicas celtibéricas y restos de edificaciones y sistemas defensivos certifican que este yacimiento arqueológico estuvo ocupado entre la Primera Edad de Hierro, desde el siglo VIII a.d.C, hasta el siglo III de nuestra era, según ha detallado la directora del proyecto arqueológico, Margarita Torrione.
"Estamos empezando, habrá conclusiones, pero ya sabemos que un pueblo como Osorno la Mayor guarda una rica historia", ha agregado la historiadora durante la visita al yacimiento del director general de Patrimonio Cultural de la Junta, Enrique Saiz.
El yacimiento, situado en el cerro de Las Cuestas, entre Osorno (Palencia) y Melgar de Fernamental (Burgos), fue descubierto en 2001 a raíz de las obras de las autovía del Camino de Santiago y desde entonces se han realizado prospecciones geomagnéticas y vuelos aéreos que han servido para documentarlo y hacer un mapa de su extensión, que suma casi 200 hectáreas.
Trabajos previos a los primeros sondeos y excavaciones que realiza estos días un equipo hispano-francés, formado por 17 personas, dirigidos por Torrione y dos arqueólogos, Javier Abarquero y Jaime Gutiérrez.
En concreto se han abierto cuatro catas, cada una correspondiente con una de las etapas de ocupación de Dessobriga, para documentar los restos romanos, vacceos y de la I Edad del Hierro, en las que se han encontrado una moneda de bronce acuñada en Roma, monedas de Marco Antonio y Lépido, fíbulas del periodo vacceo, entre otros hallazgos.
En una de las catas ha aparecido ya el muro de una cabaña circular del siglo VIII a.d.C. y un banco corrido con los adobes, mientras que en otra se trata de recuperar restos de la muralla y empedrado romano, ha explicado Abarquero.


Cuatro mil personas rememoran la llegada a Numancia del general Escipión (Soria)

Unas 4.000 personas han asistido a la localidad soriana de Garray a la representación de uno de los capítulos más destacados de las guerras numantinas, la llegada del general Publio Cornelio Escipión para conquistar un territorio que llevaba veinte años de resistencia ante las legiones romanas.
Cerca de doscientos actores aficionados pertenecientes a las secciones de Recreación Celtibérica y Romana de la asociación cultural celtibérica Tierraquemada, con materiales y vestimentas de la época diseñados con técnicas originales, han escenificado este episodio histórico de las guerras numantinas, desarrolladas entre 153 a 133 antes de Cristo y culminadas por los once meses de asedio liderado por Escipión y por la inanición de los numantinos.
"El pueblo romano llegó un momento que no pudo soportar más la pérdida de vidas humanas. Fue un clamor que se nombrara a Publio Cornelio Escipión como cónsul. Ya lo había sido antes, por lo que el Senado hizo una excepción para que lo volviera a ser y pusiera fin a la resistencia numantina", ha explicado a EFE el profesor universitario y responsable del plan director del yacimiento de Numancia, Alfredo Jimeno.
Escipión, que había destruido la ciudad de Cartago en el año 146 antes de Cristo, llegó hasta Numancia con un ejército formado por 60.000 hombres, el doble de lo habitual, y decidió realizar un cerco a la ciudad celtibérica para tratar de acabar con sus habitantes por inanición.
Las guerras numantinas están divididas en ocho capítulos para su escenificación, desde la guerra que cambió el calendario, la batalla de los elefantes y la paz de Marcelo, hasta Numancia rompe el cerco de Pompeyo, el cónsul Mancino desnudo ante Numancia y Roma envía a Escipión contra Numancia, culminados con el cerco de Numancia y su caída.
El origen de estas representaciones, que se han convertido en el espectáculo cultural del verano en Soria, hay que buscarlas en las excavaciones del yacimiento de Numancia en 1999. El entonces alcalde de Garray, Ricardo Jiménez, animó al equipo arqueológico a impulsar actividades culturales para difundir Numancia. La primera representación se realizó en el propio aparcamiento del yacimiento, con la colaboración de un grupo de escenificación de Cantabria, y la participación de los vecinos de Garray, especialmente de las mujeres, una implicación que fue en aumento y se materializó en la puesta en marcha de la asociación cultural Tierraquemada, que cuenta hoy con 560 socios.
El presidente de la asociación cultural Tierraquemada, Alberto Santamaría, ha reivindicado diseñar en torno a Numancia un proyecto cultural "ambicioso", por ser ya una marca consolidada en el mundo, por lo que ha instado a las administraciones a colaborar en esta dirección. Articular conjuntamente el patrimonio cultural y paisajístico que tiene hoy Soria, en buena medida debido a la falta de asentamientos industriales, es el reto, según Jimeno, que habría que conseguir para contar con un recurso económico que cimente el desarrollo de la provincia.
Además ha deseado que "de una vez por todas" el Gobierno de España apruebe una ley de mecenazgo que incentive con desgravaciones fiscales, como sucede en otros países, la colaboración empresarial en proyectos culturales de este tipo.

Fuente: Noticias de Castilla y León:

sábado, 2 de agosto de 2014

Exposición fotográfica sobre las excavaciones de El Castillón: Biblioteca Pública de Ávila

Desde el 1 de agoto al 30 de agosto de 2014 se podrá visitar en la sala de exposiciones de la Biblioteca Pública de Ávila la exposición fotográfica sobre los trabajos de excavación arqueológica en el poblado de El Castillón (Santa Eulalia de Tábara, Zamora), que pretende mostrar los difirentes trabajos de excavación e investigación que se llevan en este asentamiento desde el año 2007.

Lunes a viernes: 8:30 a 14:45 horas
Sábado: 9:00 a 14:00 horas

Biblioteca Pública de Ávila
Plaza de la Catedral, 3 - C.P.: 05001 - Ávila (Ávila)
Teléfonos: 920 212 132, 920 254 140

Un vaso campaniforme ayuda a acercarse a la Prehistoria (Ávila)

Se trata de una pieza campaniforme que pertenece al conjunto de cerámicas de un túmulo funerario como parte del ajuar de un enterramiento infantil, que fue hallado en el yacimiento arqueológico prehistórico de Aldeagordillo.
El vaso campaniforme aparece a mediados de la Prehistoria reciente de Europa, hace aproximadamente 4.000 años, y su forma es similar a la de una campana invertida. Este elemento funerario supone la transición del periodo Calcolítico a la Edad de Bronce, una de las grandes transformaciones culturales que se pueden documentar gracias a restos como el encontrado.
La provincia de Ávila ha sido testigo de esta renovación histórica y uno de los ejemplos es el yacimiento arqueológico de Aldeagordillo, al norte del Valle Amblés, donde fue localizada la pieza, que será protagonista desde el primer fin de semana de agosto hasta el 28 de septiembre.
Con la ‘Pieza del mes’ se desarrollan visitas guiadas y gratuitas de 20 minutos: el sábado 2 de agosto (12, 13, 17 y 18 horas y el domingo 3 de agosto a las 12 y 13 horas). Los fines de semana hasta el final de septiembre también habrá visitas (12 y 13 horas).

Fuente: Ávila Red:

viernes, 1 de agosto de 2014

Des maisons du Néolithique ancien à Lannion (Côtes-d’Armor, France)

L’Inrap a mené une fouille, en avril et mai 2014, sur le site de Kervouric à Lannion, préalablement à l’aménagement d’un lotissement par la ville. L’équipe d’archéologues, intervenant sur prescription de l’État sur une zone de près d’un hectare, a mis en évidence un habitat daté du Néolithique ancien, vers 4800 ans avant notre ère. Cette période de la fin de la Préhistoire correspond à une véritable rupture dans l’histoire de l’humanité, à tel point que l’on parle de « révolution néolithique ». Chasseurs-cueilleurs depuis toujours, les hommes adoptent désormais un mode de vie basé sur l’agriculture et l’élevage. Ces nouveaux modes de subsistance entraînent la sédentarisation des populations et la construction de maisons, parfois regroupées en hameau ou en village.

Les premières communautés agricoles

Les vestiges mis au jour sont les plans de trois grandes maisons parallèles, implantées sur un replat dominant la vallée du Léguer. Ces habitations sont caractéristiques des premières communautés agricoles, avec une architecture très comparable à celle d’habitats contemporains connus dans tout le nord de la France. La « normalisation » des bâtiments indique l’existence de traits communs dans un large espace géographique, auquel la Bretagne occidentale peut désormais être incluse. Les maisons de Kervouric ont un plan trapézoïdal d’une trentaine de mètres de long, orienté est-ouest, et rythmé par des séries de trois poteaux supportant une charpente en bois. Les murs étaient en clayonnage et en torchis, et la toiture pouvait exploiter différents matériaux végétaux (chaume, bois...). De part et d’autre de chaque habitation, de grandes fosses ont été creusées pour extraire le limon nécessaire à l’édification des murs, avant d’être transformées en dépotoirs domestiques. À proximité, plusieurs puisards assuraient un approvisionnement régulier en eau.

Une culture commune au nord de la France

Les fosses bordant les maisons livrent différents objets de la vie quotidienne de ces premiers agriculteurs : céramiques, outils et déchets de taille du silex, haches polies, parures… Ce mobilier témoigne des traditions techniques et culturelles des populations. Certains objets, tels que les bracelets en schiste, permettent de rattacher l’occupation de Lannion à la grande aire culturelle du Bliquy-Villeneuve-Saint-Germain (BVSG), qui s’étend de la Belgique à la péninsule bretonne.
Le débitage en silex trahit des contacts et des échanges réguliers sur une vaste zone géographique. Si les galets de silex côtier local ont ponctuellement été utilisés, les Néolithiques de Kervouric ont aussi importé des matériaux et des lames de bien meilleure qualité depuis la Normandie et la région Centre. Tout comme l’architecture des maisons, le mobilier  archéologique témoigne de normes techniques communes à tous les premiers Néolithiques du nord de la France.

La néolithisation de la Bretagne

Les bâtiments de Lannion sont les plus occidentaux connus à ce jour pour le Néolithique ancien. Bien conservés, ils sont les premiers reconnus à l’ouest du bassin rennais, et constituent à ce titre une découverte importante pour les recherches sur le début du Néolithique en Bretagne. Leur position géographique est intéressante car elle marque l’extrémité du courant de néolithisation dite « danubienne » (issue du bassin du Danube) qui traverse le nord de l’Europe selon un axe est-ouest.
Dans la continuité des travaux de terrain, un certain nombre d’études vont être réalisées : interprétation architecturale des bâtiments, datations radiométriques, études typologique et fonctionnelle du mobilier, analyses paléoenvironnementales… L’ensemble des données permettra de caractériser le quotidien et l’environnement de ces premiers agriculteurs armoricains. À plus large échelle, l’analyse portera sur les interactions, filiations ou continuités culturelles avec la néolithisation des régions voisines.

Ville de LannionContrôle scientifique

Drac BretagneRecherche archéologique
InrapAdjoint scientifique et technique

Michel Baillieu, InrapResponsable scientifique
Laurent Juhel, InrapPrécédent


Míster Pericles, supongo (Grecia)

"Se llama democracia porque no solo unos pocos sino unos muchos pueden gobernar". Esa frase tan cargada de actualidad fue pronunciada en el siglo V antes de Cristo. Su autor es Pericles, uno de los políticos y oradores más relevantes de la antigua Grecia.
Un fabuloso hallazgo ha vuelto a poner en boca de todos los griegos al famoso estratega, esencial en el periodo comprendido entre las Guerras Médicas y la Guerra del Peloponeso: varios arqueólogos helenos aseguran haber encontrado una copa de vino utilizada por Pericles en una excavación en el barrio de Kifissia, al norte de la capital griega.
"Estamos seguros al 99%", dicen los científicos sobre utilización del recipiente por el célebre político de la antigüedad, según recogía este miércoles el diario 'Ta Nea'.
Se trata de un vaso de cerámica de 8 centímetros de altura con dos asas, pintado de negro, e inicialmente encontrado en doce pedazos durante las operaciones previas a la construcción de un nuevo edificio en Kifissia. Los expertos encontraron el nombre de Pericles bajo una de las asas, tras unir los trozos.
Otros cinco nombres aparecen también en el recipiente, incluyendo el de Arifrón. Así se llamaban tanto el hermano mayor del estratega como su abuelo. La aparición de ese nombre, poco común en la Grecia clásica, ha hecho a los arqueólogos llegar a la conclusión de que el Pericles que utilizó la copa es el líder de Atenas durante el 'Siglo de Oro' y no otra cualquier otra persona llamada igual.
En el recipiente también están presentes los nombres de Aristides, Diodotos, Daesimos y Efkritos. Todos ellos podrían haber participado en un banquete y habrían escrito sus nombres en la copa a modo de recuerdo, creen los arqueólogos.
En Grecia es común que aparezcan elementos arqueológicos de gran importancia en el inicio de las obras de cualquier edificio o infraestructura moderna. La polémica acompaña a esos hallazgos en muchas ocasiones.
Una de las últimas ha tenido lugar en Salónica. Un grupo de vecinos de la ciudad ha elevado sus quejas por la construcción de un bloque de apartamentos sobre el templo de la diosa Afrodita conocido como el 'Partenón de Salónica', llevado a la ciudad en el siglo VI antes de Cristo.
La ancestral estructura fue descubierta en el año 2.000, durante la demolición de otro edificio. Parte se expone en un museo local. La Universidad de Salónica ha dicho que el lugar se estructurará de forma que respete el templo para que pueda ser visitado, a pesar de la incredulidad de los vecinos. La suerte de la copa de Pericles sí parece más clara: será expuesta en el museo epigráfico capitalino en los próximos meses.

Fuente: El Mundo:

El yacimiento salmantino de Siega Verde muestra sus grabados Patrimonio Mundial (Salamanca)

En la Estación Arqueológica Rupestre de Siega Verde (Salamanca), a orillas del río Águeda, declarada Patrimonio de la Humanidad, hubo, según se desprende de sus grabados, rinocerontes lanudos y ciervos megalóceros, hoy ya extinguidos.
Esta información la desvelaron ayer a Efe responsables del Yacimiento Arqueológico de Siega Verde durante la inauguración de la exposición «El Arte de la Luz», que muestra en el Palacio de los Águila de Ciudad Rodrigo (Salamanca) la belleza de los grabados del Paleolítico Superior que hay en las rocas de esta zona.
De los 645 grabados que tiene Siega Verde, sobre un total de 94 rocas, la mayoría pizarras, algunos representan los denominados megalóceros, también conocidos como ciervos gigantes o ciervo irlandés, dadas sus ponderadas dimensiones, ya que los machos tenían una cornamenta muy poderosa y un cuerpo por encima de los dos metros. Se demuestra, así, que los cazadores que se asentaron en el río Águeda, a 15 kilómetros de Ciudad Rodrigo, convivían e intentaban cazar este tipo de animales durante el período del Solutrense, 18.000 - 15.000 años antes de Cristo, según la misma investigación.

Fuente: Diario de León:

Une nécropole mérovingienne complète mise au jour à Évrecy, dans le Calvados (France)

Une équipe de l'Inrap intervient sur prescription de l’État à Évrecy, sur le site de Saint-Aubin-des-Champs, dans le cadre de l’aménagement d’une zone résidentielle par la société Edifidès. En 2013, un diagnostic avait préalablement permis de détecter la présence inédite d’une nécropole datée entre la fin de l’Antiquité tardive et le haut Moyen Âge, soit des Ve, VIe et VIIe siècles. La fouille, débutée depuis la mi-mars, confirme l’intérêt de cette découverte avec la mise au jour d’une nécropole complète de plus de 300 sépultures dont certaines contiennent un riche mobilier. L’étude de ce site fait intervenir plusieurs spécialistes, dont des anthropologues, des céramologues, des spécialistes du verre et du mobilier métallique.
Les pratiques funéraires
Les archéologues ont mis au jour les sépultures à des profondeurs variées, dont certaines creusées jusqu’à 1,50 m. Elles contiennent généralement un défunt ayant été inhumé dans un coffrage en bois, aujourd’hui disparu. Si la majorité des sépultures ne recèlent aujourd’hui plus d’objet ni de vêtement, un tiers d’entre elles a cependant permis de découvrir un mobilier riche et varié, dont la typologie permet de regrouper les sépultures en deux grands ensembles. Les tombes avec des objets déposés, des accessoires et des éléments de parure datent du Ve siècle. Dans l’une d’elle, particulièrement riche, les archéologues ont mis au jour le squelette d’un homme adulte avec une vingtaine d’objets : céramiques, verreries, bassin en bronze, assiette en étain, seau en bois avec cerclage en bronze décoré, hache franque, fer de lance, poignard à la ceinture et monnaie en argent déposée sur la bouche. Une paire de chaussures était également posée sur ses pieds. Après le Ve siècle, les objets dans les tombes sont moins nombreux, le christianisme incitant au dépouillement du défunt dans l’au-delà. Ainsi les tombes datées du VIIe siècle contiennent des individus avec des boucles de ceintures, en bronze ou en fer, simples ou complexes et décorées. Actuellement, le mobilier mis au jour dans les tombes n’a permis de dater aucune d’elles du VIe siècle ; cependant la fouille durera encore plusieurs semaines.

Le cimetière du village au haut Moyen Âge

Les premières études menées par les anthropologues sur ces vestiges humains permettent dès à présent de confirmer que toutes les catégories d’âges et de sexe sont représentées dans cette nécropole. Peu de sépultures de jeunes enfants ont été inhumées en revanche, alors qu’il s’agit d’une population fragile. Cela ne constitue pas pour autant une anomalie, les tombes moins profondes ayant pu être perturbées au fil du temps. Parfois, les jeunes enfants étaient également exclus du cimetière communautaire, tant au cours de l’Antiquité qu’au Moyen Âge. Les archéologues déduisent donc de ces informations qu’il s’agissait du cimetière d’une petite communauté villageoise, qui a vécu à Évrecy entre le Ve et le VIIe siècle. Cette nécropole est abandonnée à la fin du VIIe siècle, sans doute au profit d’un ou plusieurs autres sites funéraires. Il s’agit alors de cimetières chrétiens situés à proximité de l’habitat et sans doute d’un ancien monastère fondé au VIIe à l’emplacement de l’église actuelle Saint-Pierre d’Évrecy.
L’opportunité de l’opération
La découverte de cet ensemble funéraire revêt un caractère inédit à plus d’un titre. Non répertorié sur des sources plus anciennes, le site n’avait encore jamais fait l’objet d’études ou de pillage, de sorte que le mobilier funéraire y est conservé de manière exceptionnelle. Il apportera de précieuses informations sur les Ve et VIe siècles, périodes peu documentées en archéologie. De plus, les limites du chantier de fouille permettent d’avoir ici la nécropole dans sa totalité, les archéologues ayant repéré l’enclos qui la délimitait.  
Les scientifiques disposent ainsi de tous les éléments pour mener une étude exhaustive sur l’histoire et les modes de vie de cette communauté. Plus largement, ce site ne trouvant que peu d’équivalents au niveau régional (citons toutefois les sites de Saint-Martin-de-Fontenay ou de Michelet à Lisieux), il deviendra une référence majeure dans l’étude des pratiques funéraires en Basse-Normandie, témoins des phénomènes d’acculturation qui marquent cette période de transition entre la fin de l’Empire romain et les débuts de la christianisation.


Contrôle scientifique
service régional de l’Archéologie (Drac Basse-Normandie)Recherche archéologique

Inrap Adjoint scientifique et technique

Cyril Marcigny,  Inrap

Responsable scientifique
Aminte Thomann, Inrap


Merovingian necropolis reveals 300 graves (France)

A team of archaeologists working on a site at Saint-Aubin-des-Champs in France have discovered the remains of a Merovingian necropolis dating to the 5th -7th centuries AD.
The excavations, which began in mid-March 2014, confirmed the importance of the initial 2013 evaluation, with the uncovering of a complete burial ground containing more than 300 graves, some of which contain rich grave goods. The study of this site involves several specialisms, including ceramics, glass and metal.

Burial practices

The graves were found at a variety of depths with some up to 1.50 m deep. Each burial contained the deceased once contained within a wooden coffin, now completely rotted away.
An examination of the contents of these burials allowed them to be split into three main groups or periods of inhumation
Graves with artefacts and ornaments dating to 5th century AD.
Fewer grave goods are in evidence after 5th century AD as the population has become Christian.
7th century AD burials are characterised with individuals wearing simple or highly decorated belt buckles of bronze or iron.
In one of the earlier graves, archaeologists have unearthed the skeleton of an adult man with a particularly rich assemblage of twenty grave goods consisting of ceramics, glassware, a bronze basin, tin plate, even a wooden bucket with bronze strapping, a decorated Frankish axe, spear, dagger in his belt and silver coin deposited on the mouth. This man went well dressed into the afterlife, as he was even wearing a pair of shoes.
Early studies conducted by anthropologists on the human remains confirm that all age and genders are represented in this burial ground. Few burials of young children have so far been accounted for, possibly because the shallower graves had been disturbed over time. Also, young children were excluded from the ‘community cemetery’, both in ancient times and in the Middle Ages.
Archaeologists have come to the conclusion that this was the cemetery of a small village community, who lived in Évrecy between the fifth and seventh centuries AD. This cemetery was abandoned in the late seventh century, probably in favour of another burial sites at the Christian monastery founded in the seventh century on the site of the present church of Saint-Pierre Évrecy.

A wealth of knowledge

The discoveries from this funerary complex are particularity exciting because it was never looted, therefore all the burials and funerary goods are preserved to an exceptional level, providing a total record of three centuries of life and death in the region. This will provide valuable archaeological information about a period which is poorly documented. In addition, by good fortune, the excavation site covers the burial ground in its entirety, as the archaeologists have also identified the delineating enclosure.
This will allow researchers to conduct a comprehensive study on the history and lifestyle of this community and will become a major reference in the study of burial practices in Lower Normandy, during the period that witnessed the transitional period between the end of the Roman Empire and the beginnings of Christianity and medieval Europe.

Source: Past Horizons: