domingo, 31 de marzo de 2013

Los neandertales de la cueva de El Sidrón vivieron hace 49.000 años (Asturias)

 
La cueva del Sidrón, en Asturias, posee un gran yacimiento de restos humanos neandertales. Averiguar la antigüedad de estos fósiles ofrece valiosas pistas a los paleontólogos para esclarecer cuándo se produjo la transición de neandertales a sapiens en Europa. Sin embargo, las mediciones que se han realizado hasta ahora no habían sido muy exactas. Gracias al desarrollo de nuevos procedimientos de análisis, investigadores de la Universidad de Oviedo han conseguido acercarse más a la edad real de estas poblaciones.
"Algunas dataciones anteriores, que dieron una antigüedad de solo 10.000 años, son aberrantes y no se pueden considerar creíbles. Serían muy controvertidas en la discusión sobre cuándo se extinguió el Homo neanderthalensis", asegura Marco de la Rasilla, coordinador del equipo de investigación.
Gracias al método de datación carbono-14, que mide la antigüedad del carbono presenten en un objeto, y a la utilización de dos diferentes laboratorios, el Laboratorio de Ciencias del Clima y del Medioambiente francés (LSCE, por sus siglas originales) y la Unidad de Acelerador de Radiocarbono de Oxford (ORAU)los investigadores situaron a los neandertales de El Sidrón hace 49.000 años.

Análisis de dos laboratorios

La nueva datación con carbono-14 en el laboratorio ORAU de Oxford fue precedida por un tratamiento muy sofisticado de ultrafiltración para reducir al máximo la contaminación. El resultado reveló que los restos tenían entre 45.200 y 51.600 años de antigüedad. Se realizó una media ponderada de ese dato y los obtenidos en la laboratorio francés y se estimó que los restos tenían alrededor de 49.000 años.
"La anterior medida de 10.000 años para este episodio se debió a un problema de contaminación", explica De La Rasilla. Si la muestra se contamina por carbono moderno, u otras sustancias, podría parecer más joven de lo que realmente es. "El hecho de que dos laboratorios diferentes, utilizando tratamientos distintos, hayan llegado a cifras parecidas, da aún más fiabilidad a esta fecha", concluye.
Se estima que el paso de neandertales a 'Homo sapiens' se produjo hace 45.000 millones de años. Sin embargo, el debate sobre esta transición no está exento de polémica. Los datos extraídos de análisis de carbono-14 hace décadas han sido reformulados, lo que sugiere incluso que los neandertales y sapiens convivieron durante mucho más tiempo del que se pensaba.
 

No hay comentarios: