jueves, 28 de agosto de 2014



28 DE AGOSTO DE 2014
20:00 HORAS

lunes, 25 de agosto de 2014

Roman baths discovered in Georgia

In Gonio, south of the Georgian Black Sea town of Batumi, a team of Polish researchers have discovered baths built and used by the Roman army about 2000 years ago. The excavations are being carried out by a team from the Institute of Archaeology and the Centre of Mediterranean Archaeology, University of Warsaw, together with archaeologists from the local museum.
Research is being conducted inside an ancient fort called Apsaros which was built by the Romans. Near to this fortress a road ran from Colchis (Western Georgia) to the Roman provinces in Asia Minor.
“We were surprised by both the age of the structure, as well as its build quality” said Dr. Radosław Karasiewicz-Szczypiorski, head of the excavation.
“In general, thermal baths built for the military were not luxurious. That is why we were surprised by the discovery of mosaics ornamenting the floor. We also unveiled a large part of a cool water pool, so-called frigidarium“.

An early Roman presence

The age of the baths was also a surprise for the archaeologists, as they expected to discover structures from II-III century AD. However, the baths almost certainly date to the latter part of the first century AD, and are therefore evidence of an early presence of the Romans in the area. The structure is thought to built during the reign of Emperor Vespasian.
This is the first season of work that will continue for the next two years. “We plan to uncover the whole area of baths. The remains of the baths will be conserved and covered with a roof – it will become a tourist attraction near Batumi” – concluded Dr. Karasiewicz-Szczypiorski.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/08/2014/roman-baths-discovered-in-georgia

martes, 19 de agosto de 2014

Las excavaciones en el castro de 'El Prado de la Carrera', en Candeleda, se retoman en septiembre (Ávila)

Los trabajos de excavación del castro de ‘El Prado de la Carrera’, ubicado en Candeleda (Ávila), se reanudarán en el mes de septiembre, en concreto, del día 8 al 26. El objetivo es continuar con la excavación de la cabaña construida con postes de madera, edificación que fue hallada el año pasado.
También se quiere realizar nuevos sondeos en la muralla, con el objetivo de localizar una de las puertas de acceso al asentamiento de la Sierra de Gredos, fechado en la Edad de Bronce y ocupado posiblemente en etapas anteriores. Por último, se comenzará a excavar en el recinto superior, cuya funcionalidad es desconocida hasta el momento. El yacimiento está divido en dos recintos separados por un muro de mampostería.
En esta nueva campaña de excavaciones, promovida y financiada íntegramente por el Ayuntamiento de Candeleda, participarán ocho arqueólogos y estudiantes de las universidades de Granada, Salamanca, Extremadura y Autónoma de Madrid, dirigidos por el arqueólogo César Marco Pérez García, siendo promovida y financiada íntegramente por el Ayuntamiento de Candeleda.
En los trabajos del año pasado, además de la cabaña, se encontró una muralla y cerámicas realizadas a mano. Todo esto arroja luz sobre la vida de los pobladores del yacimiento, que eligieron un estratégico lugar defensivo, situado a más de 1.200 metros de altura, para habitar durante, al menos, una parte del año.

Fuente: El Norte de Castilla: http://www.elnortedecastilla.es/avila/201408/18/excavaciones-castro-prado-carrera-20140818181012.html

lunes, 18 de agosto de 2014



El próximo Miércoles 20 de Agosto de 2014 tendrán lugar en la localidad de Santa Eulalia de Tábara (Zamora), los IV Talleres Arqueológicos organizados por la Asociación Científico - Cultural Zamora Protohistórica, en colaboración con la Asociación Cultural de Santa Eulalia de Tábara.

Este evento tendrá lugar a las 18:00 horas en la Plaza de Santa Eulalia de Tábara.

Los talleres estan dirigidos especialmente a un público infantil, aunque también tendran lugar diversas actividades para los adultos. 

Entre los diversos talleres se realizarán cerámicas, talla de industría lítica, tiro con arco, arte rupestre, hornos para la fabricación de pan, abalorios, etc, y una gran batalla final entre visigodos y romanos.

Os esperamos!!


domingo, 17 de agosto de 2014

Million year hominid dispersal event in Iberia (Cataluña)

It was a world full of diverse large mammals that lived on what is now the Iberian peninsula up to 1 million years ago. This detailed reconstruction of the environment has been carried out by researchers from the Higher Council for Scientific Research (CSIC) and the Catalan Institute of Human Palaeoecology and Social Evolution at the site of the ravine Boella, Canonja (Tarragona).
Archaeological remains dating to between 1 million to 780,000 years were also found on an excavation that has provided evidence of the first known human occupation in the Iberian Peninsula.
The study published in the journal PLoS ONE examines one of the first indicators and traces of prehistoric human dispersal technology – Acheulean – which in the Early Pleistocene was widespread in Africa but not in Eurasia.
In fact, the Acheulean technology lithics became widespread in European archaeological sites after the final settlement of the continent, which is believed to be during the second half of the Middle Pleistocene (between 500,000 to 125,000 years ago).
The existence of the Oldowan Acheulean technology at that time in the Iberian Peninsula shows a new hominid dispersal event, possibly from Africa. “This suggests the presence of Acheulean in Europe up to a million years ago, so that new immigrants coexisted in the Peninsula with more archaic populations,” explains Antonio Rosas.
“The gully of La Boella is a new set of sites that provide valuable information about the biological and cultural evolution of human populations in the Lower and Middle Pleistocene, a unique period of human evolution,” said a CSIC researcher.

A rich megafauna

Among the fossil species recovered, investigators  identified; mammoths, rhinos, bears, deer, and hippos. The presence of hippo, and the bones from a beaver, suggests that hominids exploited  natural resources near watercourses and environments subject to  flooding. Another of the conclusions reached by the study related to carnivore activity nearby. They recorded teeth marks on the remains of large animals, and also found fossilised faeces, showing animals such as hyenas were scavenging for food.
The work has involved professionals from different disciplines and institutions to establish a chronological, archaeological and palaeobiological context of the site.
The archaeological record of Barranc de la Boella completes the geographical distribution of large cutting tool (LCT ) assemblages across southern Eurasia during the Early-Middle Pleistocene Transition (EMPT), circa 942 to 641 kyr. Until now, chronology of the earliest European LCT assemblages was based on the abundant Palaeolithic record found in terrace river sequences which have been dated to the end of the EMPT and later.
The findings at Barranc de la Boella suggest that early LCT lithic assemblages appeared in the SW of Europe during earlier hominin dispersal episodes several tens of thousands of years before the definitive colonization of temperate Eurasia took place.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/08/2014/million-year-hominid-dispersal-event-in-iberia

The first farmers of France

French archaeologists conducted an extensive excavation on the site of Kervouric in Brittany (northwest France), prior to the commercial development of the land. Examination of an area measuring around ​​one hectare found that the first construction in the area dated back to around 4800 BCE.
This important period represents the so-called ‘Neolithic Revolution’ when hunter-gatherers were embracing a lifestyle based on agriculture and animal husbandry. This new style of living produced a sedentary population with the associated construction of longhouses, sometimes grouped in a hamlet or village.

The first farming communities

The excavated remains revealed the footprint of three large parallel houses, located on a hill terrace overlooking the valley. These houses are typical of the first farming communities, and comparable to those already recorded throughout northern France and indeed continental Europe when the concept of agriculture was spreading across the land. The “similarity” of these buildings indicates the existence of common architectural and cultural features in a wide geographical area in which western Brittany can now be included.
The long houses at Kervouric are trapezoidal in plan oriented east-west and 30 metres in length, rows of three posts supported a wooden frame which held up the roof; the external walls and internal divisions were of wattle and daub. On either side of the dwellings, large pits were dug to extract the clay used to build the walls; afterwards they were used as domestic midden pits. Nearby, several wells provided a regular supply of water.

A common culture in northern France

The midden pits produced a range of artefacts revealing daily life: ceramics, flint tools and knapping waste, polished axes and assorted ornaments. This material reflects the technical and cultural traditions of a people who had connections across a larger area. Some items, such as the shale bracelets show a definite link from Belgium (where the raw material and type of bracelet was produced) to the Breton peninsula.
The flint also reveals contacts and regular exchanges over a wide geographical area. Local coastal flint has been used in Neolithic Kervouric but also found are blades of better quality material from Normandy and the central region.

The Neolithic in Brittany

The geographical position of the settlement is interesting because it marks the extreme of the current Neolithisation referred to as Danubian (from it’s origin in the Danube basin) that ranged through northern Europe along an east-west route – as opposed to the southern Neolithic pathways, extending northwards through the Iberian peninsula.

Post excavation

Continuation of the field work will take place with the post excavation work, and will include a number of studies involving architectural interpretation of the buildings, radiometric dating, typological and functional studies of artefacts as well as important palaeoenvironmental analysis.
The data will characterise the everyday life and the environment these first Armorican farmers as well as providing vital evidence regarding the interactions, and cultural continuities with their Neolithic neighbours.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/08/2014/the-first-farmers-of-france

Bronze vessels retrieved from Etruscan well (Italy)

During a four-year excavation of an Etruscan well at the ancient Italian settlement of Cetamura del Chianti, a team led by a Florida State University archaeologist unearthed artefacts spanning more than 15 centuries of Etruscan, Roman and medieval civilisation in Tuscany.
Nancy de Grummond, the M. Lynette Thompson Professor of Classics at Florida State has performed work at the site since 1983, and is a leading scholar of Etruscan studies.
“This rich assemblage of materials in bronze, silver, lead and iron, along with the abundant ceramics and remarkable evidence of organic remains, create an unparalleled opportunity for the study of culture, religion and daily life in Chianti and the surrounding region,” she said of the well excavation that began in 2011, which is part of a larger dig encompassing the entire Cetamura settlement.

Finds from the well

Among the most notable finds: 14 Roman and Etruscan bronze vessels, nearly 500 waterlogged grape seeds and an enormous amount of rare waterlogged wood from both Roman and Etruscan times.
The bronze vessels, of different shapes and sizes and with varying decorations, were used to extract water from the well, which has been excavated to a depth of more than 105 feet.
“One of the Etruscan vessels, actually a wine bucket, is finely tooled and decorated with figurines of the marine monster Skylla,” de Grummond said. “Another was adorned with a bronze finial of the head of a feline with the mane of a lion and the spots of a leopard and, for handle attachments, had African heads, probably sphinxes.”
Nancy de Grummond and her team. Clockwise from top: Florida State University Department of Classics alumni Nat Coombes, Tyler Haynes and Ellie Margadant; Nancy de Grummond, the M. Lynette Thompson Professor of Classics at Florida State; and Cheryl Sowder, professor of art history at Jacksonville University. Image: Florida State University

Grape seeds

The grape seeds, found in at least three different levels of the well — including the Etruscan and Roman levels — are of tremendous scientific interest, according to de Grummond.
“They can provide a key to the history of wine in ancient Tuscany over a period from the third century B.C.E. to the first century C.E.,” she said. “Their excellent preservation will allow for DNA testing as well as Carbon 14 dating.”
Many of the seeds excavated in 2012 and 2013 have been analysed by Chiara Comegna in the laboratory of Gaetano di Pasquale at the University of Naples Federico II, using a morphometric program originally devised for tomato seeds. The seeds are measured in millimetres and can be sorted into types. Thus far, three distinctive types have been identified, and very likely more will emerge from analysis of seeds found in Etruscan levels in 2014. The payoff could come with matching these specimens with modern grapes of known varieties.
Though the grape seeds are of a primary importance, they are put into context by the many objects associated with the drinking of wine — a wine bucket, a strainer, an amphora — and numerous ceramic vessels related to the storage, serving and drinking of wine.

Well preserved wood

The grape seeds often were found inside the bronze vessels, a curious detail that de Grummond says could be indicative of ritual activity. The remarkable amounts of well-preserved wood found at the bottom of the well also were most likely ritual offerings.
“Many of the pieces of wood were worked, and already several objects have been identified, such as parts of buckets, a spatula or spoon, a spool and a rounded object that might be a knob or child’s top,” she said. “The sheer amount of Etruscan waterlogged wood — with some recognizable artefacts — could transform views about such perishable items.”

Sacred offerings

These and other finds — from the bones of various animals and birds to numerous worked and unworked deer antlers — suggest that the Cetamura well, like other water sources in antiquity, was regarded as sacred. In the Etruscan religion, throwing items into a well filled with water was an act of religious sacrifice.
“Offerings to the gods were found inside in the form of hundreds of miniature votive cups, some 70 bronze and silver coins, and numerous pieces used in games of fortune, such as astragali, which are akin to jacks,” she said.
Besides being thrown into the well as part of a sacred ritual, some artefacts and items found their way in by intentional dumping or accidental dropping.
The well, dug out of the sandstone bedrock of Cetamura, has three major levels: medieval; Roman, dating to the late first century B.C.E. and the first century C.E.; and Etruscan, dating to the third and second centuries B.C.E. Not fed by a spring or other water source, the well would accumulate rainwater that filtered through the sandstone and poured into the shaft from the sides.
The actual excavation of the well, a spectacular engineering feat according to de Grummond, was carried out by the Italian archaeological firm Ichnos, directed by Francesco Cini of Montelupo Fiorentino. The bronze vessels and numerous other items are under restoration at Studio Art Centers International (SACI) in Florence, under the supervision of Nora Marosi.
Over the years, de Grummond’s excavations at Cetamura have not only produced archaeological finds but myriad opportunities for student research at Florida State.
“Thus far, two doctoral dissertations, 18 master’s theses and four honours theses have resulted from study of Cetamura subjects, and students have assisted with two exhibitions in Italy and the writing of the catalogues,” she said.
De Grummond now is planning an exhibition of the new discoveries from the well and, once again, Florida State students will provide valuable collaboration.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/08/2014/bronze-vessels-retrieved-from-etruscan-well

lunes, 11 de agosto de 2014

Matabuena se adentra en la Edad de Bronce (Segovia)

Anochece cuando uno se pone en pie. Se topa con techos bajos y llenos de grabados. Hay barro, agua y alguna que otra babosa y mosquitos. Así está la cueva de la Fuentebuena de Matabuena, una gruta hallada hace once años y que llevaba intacta, al menos por la mano del hombre, más de cinco siglos. Cuando fue descubierta, al arqueólogo del servicio territorial, Luciano Municio, le bastaron 50 metros para constatar lo aparecía ante el haz de luz de su linterna. Aquello era algo más que una cavidad; allí había algo más que humedad, que un río y el lodo.
Aún recuerda cómo fue la entrada en 2003. «Íbamos dejando huella sobre un lecho de arenas de aporte fluvial, pero al ver el techo cuajado de grabados prehistóricos ordené dar la vuelta», Los miembros del Ayuntamiento y de la Guardia Civil deshicieron el camino a indicación del arqueólogo.

El catálogo de yacimientos «se amplía cada semana»

La provincia cuenta con cerca de 1.600 yacimientos de todas las épocas y el catálogo se sigue «ampliando cada semana», según Luciano Municio. No son solo las excavaciones, sino que se trata de todo el patrimonio histórico que existe en la zona. Hasta que llegaron las estrecheces económicas, en Matabuena se siguieron los pasos habituales. Lo primero es cerrar el hallazgo para evitar la entrada de curiosos que pueden dañar el yacimiento; lo siguiente es caracterizarlo, y luego comenzar a excavar. Y así se hizo hasta que se agotó la financiación. Los proyectos en investigación tienen una financiación externa, aunque la Junta colabore. Municio comenta que es «evidente que no podemos excavar todo lo que vemos»; y apostilla que además hay que avalar la conservación y en muchos casos la excavación es la parte más pequeña e le la inversión.
Apenas dos días después del descubrimiento de la cueva, comenzaron las investigaciones sobre la zona con un estudio paleontológico que estableció que la cavidad databa del año 2.000 antes de Cristo, fecha que corresponde a la Edad de Bronce. El grupo de topógrafos y arqueólogos que trabajaron en caracterizar y valorar las zonas más interesantes vieron facilitada su labor por el tiempo que la cavidad llevaba sin ser alterada por la presencia humana, aproximadamente desde el siglo XV o XVI. Este hecho ha quedado comprobado por las inscripciones y símbolos, como una estrella, que pueden admirarse en el techo y paredes como si hubieran sido grabados ayer.

Daños en evaluación

En la parte exterior del yacimiento se han llevado a cabo hasta ahora dos campañas de excavación. Los arqueólogos han detectado que en la superficie se asentaba un poblado. Lo saben al apreciar estructuras de habitación, tipo cabañas, construidas con muros que conforman espacios acotados. Asimismo se han hallado hoyos, que eran usados como silos para almacenar el alimento, pero también podían ser empleados como basurero cuando había dejado de cumplir su función principal. Además, se descubrieron cerámicas hechas a mano y con pocas decoraciones, cuencos semiesféricos y cuenquitos carenados, elementos muy característicos del inicio de la Edad de Bronce.

El hallazgo fue hace once años y dos veces han sido abiertas de forma descontrolada

Los pobladores que se asentaron en la cueva se dedicaban a la caza, además de cultivar la agricultura y el cuidado del ganado. Y es que otros hallazgos del lugar han sido punzones de cobre, agujas y puntas de flecha, estas últimas de material óseo. A pesar de todos estos descubrimientos, Municio asegura que estos materiales «no destacan sobre lo que ya se conoce de la etapa inicial de la Edad de Bronce en el norte de la sierra de Guadarrama».
Las investigación en el interior de la gruta es mucho más compleja, además de costosa. La entrada a la galería es harto difícil. Dentro fluye un río que inunda parte de la cavidad durante casi todo el año y transforma el suelo en barro. Las cuevas fueron abiertas de manera descontrolada en dos ocasiones, lo que originó un daño irreparable que aún se está valorando.
Un primer proyecto desarrollado al poco tiempo del descubrimiento de la cueva permitió caracterizar el yacimiento. Así pasó a estar integrado en los 26 yacimientos calcolíticos que se reparten por todo el piedemonte del Sistema Central desde Ayllón hasta Segovia, es decir, todo el frente calizo.

Un lenguaje para interpretar

Un segundo estudio, que aún sigue en fase de análisis, es el proyecto llamado Sigarep –siglas de Sistema Geógrafo de Información de Arte Rupestre–. Un cuerpo de trabajo multidisciplinar formado por topógrafos, informáticos, fotógrafos, arqueólogos, geólogos e incluso un matemático, realizaron pruebas en el interior para conocer si existen grabados en las paredes que no son perceptibles para el ojo humano.
Además, se pueden contemplar diferentes dibujos rayados sobre la piedra, algunos de ellos curvos y que parecen perfilar un animal. También hay algún trazo de color negro en otras partes. Los grabados son abstractos, pero según explica el arqueólogo, se está trabajando en crear un sistema de lenguaje que permita interpretarlos. Una de las opciones que intuye es que sean marcadores geográficos con los que los hombres prehistóricos delimitaban zonas, pero no es exacto.
Con un escáner multidimensional de alta resolución y con una cámara multiesprectal se llevaron a cabo las diferentes pruebas, que por el momento han servido para reconstruir una malla tridimensional de las zonas arqueológicas interesantes. Cuando los trabajos anteriores se sincronicen con las fotografías y con un algoritmo creado por el matemático para interpretar este arte rupestre, se podrán aislar y diferenciar la intercalación de los grabados. Municio asegura que es complicado porque «en un metro cuadrado se superponen miles de trazos en varias capas».

La «hermana» de Prádena

Si estos trabajos llegan a dar los frutos deseados, indicaría que «en el interior de la cueva hay grabados de épocas más antiguas que las que marca el yacimiento de la superficie». A esta dificultad, hay que añadirle el de la preparación del material del que dispone la Junta, que aunque sea avanzado no lo es como el que usan los expertos del programa y por tanto ralentiza el trabajo.
La Cueva de los Enebralejos de Prádena, a pocos kilómetros de Matabuena, cuenta con las mismas características. Son «hermanas», según el arqueólogo. Ambas tienen un asentamiento humano con cabañas y silos en la superficie de la caverna. Las similitudes van mucho más allá. Y es que no eran usadas como vivienda, sino como cementerio.
La diferencia que puede haber entre ambas es el tamaño, ya que la Cueva de los Enebralejos tiene un trazado de más de tres kilómetros en todas sus galerías, mientras que la de la Fuentebuena es de unos 500 metros repartidos en dos galerías. El problema de Prádena –comenta Municio– es que no se conoce el poblado exterior ya que las referencias que existen son muy antiguas, puesto que las excavaciones se realizaron cuando los temas arqueológicos aún eran gestionados por el Ministerio de Cultura. Para el experto, no está claro lo que había en el exterior del yacimiento ya que no hay excavaciones modernas, aunque es «evidente» que había cabañas y una ocupación similar a la de Matabuena. Por tanto, parecen de la misma época y cortadas por el mismo patrón: el poblado en superficie, el cementerio y el arte rupestre.

La opción tridimensional

Otra de las diferencias que existe es la accesibilidad, lo que provoca que la cueva de Matabuena tenga una explotación orientada al conocimiento prehistórico y no a la exhibición. La entrada a Fuentebuena es comparable a la de otra cueva del entorno, La Griega, que se sitúa en Pedraza. Allí, para acceder es necesario arrastrarse, pudiendo provocar que alguno de los grabados sufra el roce de los visitantes ya que algunas partes son muy estrechas.
Por tanto, el arte Paleolítico de la cueva no puede ser observado 'in situ', pero con la tecnología del momento se pueden realizar reconstrucciones tridimensionales. En este caso, un equipo de investigadores de la Universidad de Salamanca acaba de realizar un estudio que permite realizar un viaje virtual por la cueva. Esto se ha conseguido gracias a la tecnología adecuada, puesto que con las ortofotografias realizadas de las paredes se ha recreado la cavidad sin que se pierdan la textura, el color natural y los grabados; y además se puede contemplar sin deformaciones ópticas. Así se puede dar a conocer el interior de la cueva en tres dimensiones a los visitantes sin tener que entrar en ella. Quizá sea una de las soluciones para que la Cueva de la Fuentebuena pueda ser vista.

Fuente: El Norte de Castilla: http://www.elnortedecastilla.es/segovia/201408/10/matabuena-adentra-edad-bronce-20140810112301.html

El sepulcro abandonado (Valladolid)

La Dirección General del Patrimonio Cultural, a través de la página web de la Junta de Castilla y León, recoge que cinco zonas arqueológicas de la provincia de Valladolid están pendientes de ser declaradas como Bien de Interés Cultural (BIC). Entre ellas, el sepulcro megalítico de Los Zumacales, uno de los descubrimientos arqueológicos de mayor relevancia de la provincia, según apuntó en mayo de este año el catedrático de Arqueología Germán Delibes, dentro del ciclo ‘La Historia de la Provincia de Valladolid’.
Un evento organizado por El Norte de Castilla para conmemorar el 160 aniversario: «El dolmen de los Zumacales, –del 5.500 A . C.–, es un yacimiento funerario que demuestra que, ya en el primer Neolítico, el vallisoletano dejó de ser cazador y recolector para dedicarse a la agricultura», apuntó entonces Delibes. El arqueólogo vinculó la existencia de este panteón familiar a la propiedad de la tierra. Los dólmenes se situaban en lugares visibles desde los que se dominaba el territorio de cultivo «y constituían la mejor escritura de propiedad de un territorio».
Las otras cuatro zonas pendientes de resolución favorable en nuestra provincia son el yacimiento La Ermita-Las Arenas, en Cabezón de Pisuerga; el yacimiento romano de Las Calaveras, en Renedo de Esgueva; y la Villa romana del Prado y el yacimiento del Soto de Medinilla, ambos en Valladolid capital. En el resto de la comunidad, otras nueve zonas esperan su declaración como BIC: dos en Ávila, León y Soria; y una en Burgos, Segovia y Zamora.
Pese a la importancia de este hallazgo, un paseo por la zona muestra al incrédulo visitante el estado de abandono en el que se encuentra, con algunas de sus piedras desplazadas por la mano del hombre de su original ubicación, en la ladera anexa, desde hace ya varios años. El sepulcro sigue a la espera desde hace más de tres décadas y en la actualidad es competencia de la consejería de Cultura y Turismo, para ser declarado Bien de Interés Cultural.
El 21 de abril de 1983, el Boletín Oficial del Estado (BOE), publicaba una resolución de la Dirección General de Bellas Artes y Archivos, con fecha del 24 de febrero de 1983, que informaba del acuerdo sobre la incoación del expediente para declarar monumento histórico-artístico al sepulcro. Años más tarde, en el BOCYL de 22 de abril de 2010, se publicaba una información sobre la tramitación del expediente de declaración del Bien de Interés Cultural con categoría de Zona Arqueológica, para la presentación en su momento de posibles alegaciones a la pretendida declaración.
Unos días después, el 26 de abril de 2010, la comisión de Cultura y Turismo de las Cortes de Castilla y León debatió una proposición no de ley del Partido Socialista, con el objetivo de instar a la Junta la agilización de los trámites necesarios para declarar Bienes de Interés Cultural a las cinco zonas arqueológicas de la provincia de Valladolid referidas. La proposición fue rechazada con diez votos en contra y seis a favor.
El yacimiento arqueológico, localizado en la región central de la provincia de Valladolid, está situado a unos 1.700 metros al noreste del municipio de Simancas. En concreto, el monumento se emplaza en plena transición entre la campiña arenosa del valle del Pisuerga al sur y el reborde meridional de la estructura caliza de los Montes Torozos. Se trata de un emplazamiento a 740 metros de altitud, elevada unos 60 metros sobre el valle inmediato, de amplio dominio visual sobre el espacio circundante, y en especial, sobre la confluencia de los ríos Duero y Pisuerga.
Los Zumacales es un sepulcro megalítico de corredor, objeto de campañas de excavación en los años 1982, 1989 y 1990, a través de las cuales se ha podido documentar tanto su secuencia de uso como sus características constructivas y los elementos materiales implicados en los rituales funerarios celebrados en él. Consta de una cámara central, un pasillo o corredor y un túmulo terrero que envuelve y monumentaliza la estructura interna. El sepulcro de corredor de Los Zumacales constituye un testimonio único –junto al túmulo de Villanueva de los Caballeros– de las manifestaciones funerarias en la provincia de Valladolid, si bien la Junta lo atribuye al Neolítico de finales del IV milenio A.C. El área ocupa 1.820 metros cuadrados, y se circunscribe al terreno definido por la arquitectura megalítica y su marco inmediato.
El entorno de protección se extiende por 7,66 hectáreas. Su excavación ha permitido reconocer el mantenimiento en la memoria colectiva de los primeros grupos campesinos de ciertos lugares emblemáticos, que fueron inicialmente ocupados de manera eventual, para posteriormente ser monumentalizados mediante arquitecturas megalíticas, como verdaderas marcas permanentes en el paisaje.


La zona está presidida por un gran cartel que anuncia el sepulcro de Corredor, y apela a la Ley 16/1985 del Patrimonio Histórico Español para su protección. En base a la ley se podría afirmar que el yacimientos está expoliado: «A los efectos de la presente Ley se entiende por expoliación toda acción u omisión que ponga en peligro de pérdida o destrucción todos o alguno de los valores de los bienes que integran el Patrimonio Histórico Español».
Este mismo apartado indica que «la Administración del Estado, con independencia de las competencias que correspondan a las Comunidades Autónomas, podrá interesar del Departamento competente del Consejo de Gobierno de la Comunidad Autónoma correspondiente, la adopción con urgencia de las medidas conducentes a evitar la expoliación». Más adelante, el artículo séptimo de la ley, establece que «los Ayuntamientos cooperarán con los Organismos competentes para la ejecución de esta Ley en la conservación y custodia del Patrimonio Histórico Español comprendido en su término municipal, adoptando las medidas oportunas para evitar su deterioro, pérdida o destrucción». Visto el dolmen, ni unos ni otros han ejercido su responsabilidad.

Fuente: El Norte de Castilla: http://www.elnortedecastilla.es/valladolid/201408/11/sepulcro-abandonado-20140810213106.html

La statue gauloise de Nougein authentifiée (France)

Découverte en 1991 à l'occasion de travaux dans l'église de Nougein, une statuette de granite deux fois millénaire a d'abord bien failli terminer au rebut... C'était sans compter l'intuition du maçon, puis des habitants du village, et enfin du maire de la commune, qui, vingt ans plus tard, la fera authentifier comme une "statue anthropomorphe celtique" par l'éminent scientifique Jean-Pierre Watté. Une relique précieuse dont il n'existe que seulement 200 autres dans toute l'Europe. Une réplique sera installé dans l'église de Nougein, vendredi 15 août à 10 heures, puis suivie d'une conférence-débat sur "Les religions dans la préhistoire", animée par l'archéologue. (Gratuit)
Une histoire à lire et relire dans notre édition du lundi 11 août.

La Montagne.fr: http://www.lamontagne.fr/limousin/actualite/departement/correze/tulle/2014/08/09/la-statue-gauloise-de-nougein-authentifiee_11107289.html

Primera Quincena de excavaciones arqueológicas de El Castillón (Santa Eulalia de Tábara, Zamora)

Primera campaña de excavaciones arqueológicas en el poblado tardoantiguo de El Castillón (Santa Eulalia de Tábara, Zamora) 2014. Dirigida por el equipo de Zamora Protohistórica formado por Patricia Fuentes, Manuel Vázquez, Raquel Portilla, Diego Melgar, Jaime de la Vega y José Carlos Sastre. Contando con la colaboración de los voluntarios  María Turégano Marta Martínez (Universidad de Santiago de Compostela), Vicente Doblas (Universidad de Granada), Anastasio López (Universidad de Castilla La Mancha), María Caballero (Universidad de Valladolid), Jaime de la Vega (Universidad Autónoma de Madrid), Beatriz González (Universidad de Oviedo), Beatriz García (Universidad Rey Juan Carlos), José Daniel Corinil (Universidad de Granada), Irene Jimenez (Universidad de Valladolid), Montserrat Talavera (Universidad de Granada) y Inés Lorenzo (Unviersidad de Santiago de Compostela).

miércoles, 6 de agosto de 2014

El acueducto de Segovia será restaurado

El Acueducto de Segovia, declarado por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad, será sometido nuevamente a obras de restauración, después del proyecto integral que se desarrolló, hace quince años. Precisamente el proyecto actual, que se ha iniciado este lunes, con la colocación de los andamios, se centrará en retirar un canal de plomo que se instaló entonces sobre el conducto natural de piedra, con el fin de devolver de forma ornamental la función para la que fue construido por los romanos, el transporte del agua, pero que llegó a ser utilizado en muy contadas ocasiones.
Con el paso del tiempo, la canalización artificial se ha ido deteriorando, provocando acumulación de agua de lluvia y filtraciones, que pueden ser graves en la zona que ahora se va a tratar, unos 650 metros de la parte de una sola fila de arcos, entre el segundo desarenador y la plaza de Día Sanz, restaurada por los Reyes Católicos, después de su destrucción en la conquista de Segovia por los musulmanes, en el siglo XI. Se trata de una parte muy sensible del monumento ya que los pilares no son macizos sino que están rellenos de piedras y otro material en el interior, que se va deshaciendo con la humedad y pueden llegar a quedarse huecos.
El arquitecto director del proyecto de la anterior restauración, Francisco Jurado, ya había aconsejado vigilar cada seis meses el canal de plomo, para evitar esta circunstancia, pero no existe un plan de vigilancia estricto, mientras discrepan sobre las competencias el ayuntamiento, propietario del monumento, y la Junta de Castilla y León, responsable del mantenimiento del patrimonio histórico artístico. El canal de piedra, con una longitud de 776 metros en la parte visible, tiene unas dimensiones de 25 centímetros de ancho por 30 de alto, con un caudal máximo de 20 a 30 litros por segundo.
Con un presupuesto de 30.000 euros -financiados por Bankia a cambio de publicidad en los andamios y otras zonas próximas- y un plazo de tres meses para su terminación, el proyecto prevé una intervención mínima, según la concejala de Patrimonio, Claudia de Santos, que consiste en retirar el canal y sellar las juntas en las que se producen las filtraciones, también en el último arco junto al conocido como Postigo del Consuelo. Además, tras escuchar las recomendaciones de expertos en ornitología, se va tratar de impedir el anidamiento de palomas, colocando pequeñas piezas graníticas en las juntas entre sillares, cuyos excrementos provocan daños en la piedra. En la última restauración completa, la Junta de Castilla y León invirtió 932,3 millones de pesetas de entonces -unas 40.000 pesetas por sillar-, de los que 300 millones fueron aportados por la Fundación Caja Madrid.

Fuente: El País: http://cultura.elpais.com/cultura/2014/08/05/actualidad/1407228546_213175.html

martes, 5 de agosto de 2014

Four decades of violence in 12th century Mesa Verde

Washington State University archaeologist Tim Kohler has documented a particularly bloody period more than eight centuries ago. In the central Mesa Verde of southwest Colorado, four relatively peaceful centuries of pueblo living devolved into several decades of violence from 1140 and 1180.
Writing in the journal American Antiquity, Kohler and his colleagues at WSU and at the University of Colorado-Boulder document how nearly nine out of ten sets of human remains from that period had trauma from blows to either their heads or parts of their arms.

Assessing levels of violence

“If we’re identifying that much trauma, many were dying a violent death,” said Kohler, whose study was funded by the National Science Foundation.
Yet at the same time, in the northern Rio Grande region of what is now New Mexico, people had far less violence while experiencing similar growth and, ostensibly, population pressures. Viewed together, said Kohler, the two areas offer a view into what motivates violence in some societies but not others. The study also offers more clues to the mysterious depopulation of the northern Southwest, from a population of about 40,000 people in the mid-1200s to none 30 years later.
From the days they first arrived in the Southwest in the 1800s, anthropologists and archaeologists have for the most part downplayed evidence of violent conflict among the early farmers in the region. A minority raised the spectre of violence but lacked a good measure for it.
“Archaeologists with one or two exceptions have not tried to develop an objective metric of levels of violence through time,” said Kohler. “They’ve looked at a mix of various things like burned structures, defensive site locations and so forth, but it’s very difficult to distil an estimate of levels of violence from such things. We’ve concentrated on one thing, and that is trauma, especially to the head and portions of the arms. That’s allowed us to look at levels of violence through time in a comparative way.”
Meanwhile, Kohler and his colleagues are examining the role of factors like maize production, changes to the climate, and growing population in changing levels of violence. A paper of his published in June in the Proceedings of the National Academy of Sciences found that the Southwest had a baby boom between 500 and 1300 that likely exceeded any population spurt on earth today.
Both the central Mesa Verde and northern Rio Grande experienced population booms, said Kohler, but surprisingly, the central Mesa Verde got more violent while the northern Rio Grande grew less so.

Change in social structures

Kohler offers a few explanations. Social structures among people in the northern Rio Grande changed so that they identified less with their kin and more with the larger pueblo and specific organizations that span many pueblos, such as medicine societies. The Rio Grande also had more commercial exchanges where craft specialists provided people both in the pueblo, and outsiders, specific things they needed, such as obsidian arrow points.
But in the central Mesa Verde, there was less specialisation.
“When you don’t have specialisation in societies, there’s a sense in which everybody is a competitor because everybody is doing the same thing,” said Kohler. But with specialisation, people are more dependent on each other and more reluctant to do harm.
Kohler and his colleagues also cite Harvard psychologist Steven Pinker’s thinking in his book, The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined.
“Pinker thought that what he called ‘gentle commerce’ was very important in the pacification of the world over the last 5,000 years,” said Kohler. “That seems to work pretty well in our record as well.”

Resistance was futile

The episode of conflict in Southwest Colorado seems to have begun when people in the Chaco culture, halfway between central Mesa Verde and northern Rio Grande, attempted to spread into Southwest Colorado.
“They were resisted,” Kohler said, “but resistance was futile.”
From 1080 to 1130, the Chaco-influenced people in Southwest Colorado did well. In the mid-1100s, there was a severe drought and the core of Chaco culture fell apart. Much of the area around Chaco lost population, and in 1160, violence in the central Mesa Verde peaked. Slightly more than a century later, everyone left that area, too.
“In the Mesa Verde there could be a haves-versus-have-nots dynamic towards the very end,” said Kohler. “The people who stayed the longest were probably the people who were located in the very best spots. But those pueblos too were likely losing population. And it might have been the older folks who stuck around, who weren’t so anxious to move as the young folks who thought, ‘We could make a better living elsewhere.” Older, or with too few people to marshal a good defence, the remaining people in the Mesa Verde pueblos were particularly vulnerable to raids.
At least two of the last-surviving large pueblos in the central Mesa Verde were attacked as the region was being abandoned. Some of their inhabitants probably made it out alive, but, says Kohler, “Many did not.”

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/08/2014/four-decades-of-violence-in-12th-century-mesa-verde

Aparecen los primeros materiales arqueológicos de Dessobriga (Palencia)

El director general de Patrimonio Cultural, Enrique Sáiz, junto con el delegado territorial de la Junta en Palencia, Luis Domingo González, y el alcalde de Osorno, Miguel del Valle, han visitado las excavaciones en el yacimiento arqueológico de Dessobriga, ubicado en el cerro de Las Cuestas, entre Osorno y Melgar de Fernamental (Burgos).
La Junta de Castilla y León, a través de la Dirección General de Patrimonio Cultural, ha aportado 7.000 euros a este proyecto, destinados a cubrir los gatos del equipo de arqueólogos y la redacción del informe técnico.
El yacimiento data de la Primera Edad del Hierro, y se extiende hasta la época del imperio romano. El lugar fue ocupado durante varias etapas, a lo largo de la Prehistoria y en época romana.
En concreto, los trabajos tanto de prospección superficial como de excavación arqueológica, han puesto de manifiesto una ocupación durante la Primera Edad del Hierro, seguida por otra en la etapa celtibérica, con una continuidad en época romana.
Hasta el momento se han recuperado cerámicas, fibulas, monedas y restos de edificaciones. En las excavaciones trabajan un equipo de arqueólogos hispano francés de la Société Archelogique de Bron, dirigido por la palentina de Támara de campos Margarita Torrione.
La campaña se inició el 14 de julio y concluirá el 9 de agosto.

Fuente: El Norte de Castilla: http://www.elnortedecastilla.es/palencia/201408/04/aparecen-primeros-materiales-arqueologicos-20140804145043.html