viernes, 27 de marzo de 2015

Squelettes, monnaie et vaisselle du XVIIIe siècle au cœur de Londres

Trois mille squelettes ont été découverts dans l'ancien cimetière de Bedlam (bedlam signifie « chahut », « pagaille » et, par extension, « asile d'aliénés »), à proximité de la gare de Liverpool Street, au beau milieu des tours de verre du quartier des affaires de Londres. Une soixantaine d'archéologues sondent le site où reposent les dépouilles de personnes mortes entre 1569 et 1738. Etaient notamment enterrées dans le cimetière de Bedlam des familles qui ne pouvaient pas payer un enterrement religieux, des opposants politiques ou encore des victimes de l'épidémie de peste de 1665-1666.
A partir de 2018, le site accueillera le hall flambant neuf de la gare de Liverpool Street, qui recevra la nouvelle ligne ferroviaire du Crossrail censée désengorger le réseau de transports en commun londonien. Elle traversera la capitale britannique d'est en ouest, reliant notamment la City à l'aéroport de Heathrow. Un nouveau lieu doit accueillir ces dépouilles dans l'Essex, à l'est de Londres.
Les gigantesques travaux menés à travers Londres pour créer cette ligne ont déjà permis de mettre au jour plus de dix mille artefacts, pour certains anciens de plusieurs millions d'années.  D'ici au début du chantier ferroviaire, prévu pour septembre, les archéologues vont travailler sans relâche pour dégager les squelettes, ont précisé les responsables du chantier.
Grâce à l'étude de l'ADN, les scientifiques espèrent en apprendre davantage sur la dernière grande épidémie de peste à Londres alors que 2015 marque le 350e anniversaire de ce fléau qui décima l'Europe au Moyen Age. Un ancien registre répertoriant cinq mille des vingt mille personnes enterrées dans le cimetière de Bedlam a été publié sur le site Internet de Crossrail.
S'il est quasi impossible d'établir formellement l'identité des squelettes retrouvés, leur état fournit en revanche certains indices, explique Nick Elsden, le responsable des fouilles pour le musée d'archéologie de Londres. Quant à l'histoire du site de Bedlam, elle ne s'arrêtera pas au cimetière : les archéologues fouillent les couches plus profondes, retrouvant des éléments de vaisselle ou des pièces portugaises et d'autres objets datant des époques médiévale et romaine, avant de céder la place au chantier ferroviaire.

En savoir plus sur: Le Monde:

Deserted field systems of the Atacama (Chile)

High in the Atacama Desert, around 10,000 feet, anyone with a computer and Google Earth can look at the fields around Turi, Chile and see small neatly laid out fields, terraced and lined with rocks. No crops are growing there now, but it looks as though the farmers laid down their stone hoes and just walked away.
University of New Mexico Associate Professor of Anthropology Frances Hayashida says that is more or less what they did more than 500 years ago. The climate is so dry the fields and the elaborate irrigation systems are almost perfectly preserved.

Marginal farming

“These are systems that were developed about 1,000 A.D. when people figured out how to divert water from springs which are recharged by snowmelt from the Andes,” says Hayashida. There wasn’t much water even then. Anthropologists haven’t yet tried to calculate exactly how much farmers had to work with, but farming was always marginal here.
It was conquest, first by the Incas, then by the Spanish that changed lifestyles of the indigenous people and made copper mining into a local industry. The Incas conquered this land in the early 1400’s.
“We think they brought in workers to work in the mines. They put in an extensive road system to be able to move ore and personnel back and forth,” says Hayashida. “But then they need to be able to feed everybody, right? So what happens to farming and water when they were conquered by the Inca and pulled into this bigger economy? That’s what our research is about.”

Remote desert community

Hayashida is working with an international consortium of researchers from Chile, Spain and the United States, to understand how the forces of history and climate changed life in this very remote desert community.
Hayashida says they are interested in understanding exactly what the farmers were growing. They are examining the stone hoes for fragments of plants and searching for plant remains in the local garbage heaps and packrat middens to identify what they grew and understand whether the local varieties of maize, quinoa, and potatoes were different from varieties grown in the region today.
They’ve found many grinding stones at the site. Chilean archaeologists who have worked here since the 1980’s think the stones might have something to do with producing maize beer.
“One of the things that the Inca did in their plazas throughout the length and breadth of the empire was have big feasts, for ritual purposes, but also to show how generous they were to the conquered people,” says Hayashida. “This is something you would normally do with your neighbours, if they were working for you. You provide food and drink. So they just took this practice and did it on an imperial scale.”

Water management

The archaeologists led by the Spanish team members are working with students from Chile and the U.S. to map the sites with drones. There is no vegetation and the canals that the farmers used are so coated with calcium carbonate that it is easy to follow the mineral trail of the water.
Hayashida says it’s clear the farmers used every bit of land and every bit of water they could access just to make a living, and fields seem to be designed to carefully conserve water. There are still a few farmers here, and the archaeologists are talking to them to understand how they are able to grow anything in this desert.
Most of the water in this part of the Atacama Desert now is used in the copper mines and to support the local population that is gathered in the nearby city of Calama. Hayashida says this is a fascinating project for her. “It’s just a spectacular landscape, with this spectacular archaeology that is related to questions that I am interested in, which have to do with water management and agriculture.” She has spent years working in the coastal regions of Peru, researching the influence of the Incas and other societies on agricultural production on a much larger scale.
The archaeologists are likely to return to the fields later this year. There is still a lot of work to be done on the ground.

Source: Past Horizons:

Rampart Scotland: Hillforts of the Lothians

Rampart Scotland was conceived in 2010 as a training and research project, combining the talents of professional archaeologists Murray Cook and David Connolly. The overarching aim of the project is to date the major constructional phases of activity on sites referred to as ‘hillforts’, in order to create a temporal framework for their use, reuse and eventual demise.
Following on from the Hillforts of Strathdon project carried out by Murray in Aberdeenshire (Murray is currently completing his Phd on the topic), Rampart Scotland began to formalise training and refine methodologies of investigation, thus creating a unique long term project that combines archaeological fieldwork with an approved research design.
Past Horizons asked David and Murray about their research project which is now entering its 6th year, and looking forward to a summer fieldschool in July of this year at Sheriffside…

Describe a typical hillfort.

We tend to view the word “hillfort” as an outmoded way to describe these sites, but recognise that it is a convenient shorthand. For example, some are not even located on hills and the dates range from the Late Bronze Age (1000 BC) to the Early Medieval period (up to AD 1000). However, the main characteristics tend to be an encircling ditch and bank, (sometimes multiple) and usually sitting on a topographic prominence, they can be about 1 ha in extent, control/overlook routes or landscapes, and predominately date to the Early – Mid Iron-Age (600-300 BC).

Which Iron-Age tribe inhabited the East Lothian hillforts?

We know the name from a map of Britannia by Claudius Ptolemy dating to around AD 120 where the tribe is called Otadini, more usually referred to now as Votadini.
Votadini  is thought to be the Latinised version of the Brythonic name Wotād, whose Indo-European root suggests that the name represents ‘Foundation’ or ‘Founder’.  The Votadini later became known as the Gododdin, a Middle Welsh version of the Old Welsh ‘Goutodin‘. (Read more about them here).
The nobles and warriors of the Gododdin were decimated around AD 600 at the Battle of Catraeth, and never recovered from that defeat at the hands of the Anglian kingdom pushing up from the south.
The word hillfort has military/defensive connotations. How do you think they functioned?
The nuanced “banked enclosure of uncertain date and function“, perhaps does a disservice to the romance of the monument. However, it is clear that fort is a very subjective term, where display and power may be more important than military function per se. Some sites would no doubt have been defensive, while others may also have been local or regional power centres. Some appear to have changed function and form over large spans of time (1000 years in the case of Sheriffside for instance).
Why the Lothians?
Apart from it being a particularly beautiful area, it is a region that is rich in hillfort sites. However, there has been surprisingly little research done into these monuments; even with 72 known hillfort sites in the whole Lothian region and well in excess of 650 prehistoric enclosures within the plain and surrounding hills. Confining the research area to a roughly 3 x 3 km zone, we are able to methodically examine a series of these sites which skirt the northern side of the Lammermuir hills, and relate them both temporally and geographically – as well as look at their internal phasing.
Whitecastle 2010 season. Image: Rampart Scotland

Sum up the four year project at White Castle?

A success that builds upon success! Over the four year initial project at White Castle, a complete methodology evolved into a streamlined process involving topographic and geophysical survey and keyhole trenching to gather C14 dateable material, while investigating the constructional make-up of the major features. The site is now comprehensively dated and surveyed for the first time, providing a solid basis for further research and the first completed monument record in our Lothian survey area.

What skills do you teach at the summer field school?

Training is seen as key to understanding, and although nobody is forced to learn, the activities are structured in such a way that it is both fun and integral with the process. We teach the main skills set out in the BAJR Archaeology Skills Passport:

•    Tool use and excavation techniques
•    Photography
•    Section and plan drawing
•    Filling out context cards
•    Recording samples and finds
•    Survey

For those that wish to carry these skills through into an archaeological career, the Skills Passport is used to record what has been learned during the fieldschool. Currently the Skills Passport- developed by our very own David Connolly – is endorsed by the professional organisations in the UK, including the Chartered Institute for Archaeologists (CIfA) and is accepted by the 50 top companies as a proof of competence.
One of the most important skills you will learn is to ask questions if you don’t understand……there are no stupid questions!

How does the approach to the archaeology differ at Sheriffside from White Castle?

The major difference at Sheriffside is the visibility of the monument; where White Castle had upstanding banks and deep ditches, Sheriffside is completely ploughed out and the ditches are filled in – which is why it was only discovered in the 1990s, thanks to aerial photographic interpretation. Because the banks and ditches are not visible on the ground, we decided to carry out large keyholes. Although affecting a tiny percentage of the overall monument, they are large enough to ensure a coverage that allows us to examine the context of the features. Last season the lines of four separate palisades dated 100 years apart, were revealed. It also ensured that we can dig down safely the nearly 3m to the base of the later phase massive ditches.

Where next?

We intend to carry out one more season at Sheriffside after this and are currently undertaking a topographic survey of Garvald Mains, where we hope to start excavation in 2017. We would ideally like to commence surveying Black Castle, Green Castle and Kidlaw for future excavation work.

Source: Past Horizons:

El Patronato de Altamira abre la cueva a visitas controladas (Cantabria)

La Cueva de Altamira, patrimonio de la Humanidad de la Unesco y uno de los monumentos prehistóricos más importantes del mundo, podrá recibir visitas, controladas y muy reguladas, de forma indefinida mientras no se aprecie que afectan a la cueva. Su Patronato, reunido desde las cinco de la tarde en Santander, anunció que una vez a la semana, y por sorteo, cinco personas podrán entrar en la cueva durante 37 minutos, acompañados por dos guías. Durante el último año, dentro de un programa experimental, se ha mantenido este régimen de visitas para comprobar los efectos de la presencia humana sobre las pinturas. A partir de ahora, ya no formarán parte de un experimento: por sorteo, y durante unos minutos, los bisontes serán públicos pese a las protestas de numerosos expertos en Prehistoria.
Altamira, situada en el norte de España cerca de la localidad de Santillana del Mar, se ha convertido esta tarde en la única cueva prehistórica decorada de esa importancia abierta al turismo en Europa. El primer grupo de cinco personas entrará el primer viernes después de Semana Santa, el 10 de abril.
Las conclusiones de un plan de conservación preventiva encargado por el Ministerio en los últimos dos años y dirigido por el francés Gael de Guichen indicaban que la presencia de visitantes en la cueva no afecta a las pinturas y que el proceso de deterioro que sufre el monumento se debe a causas naturales. Para la elaboración de este informe se llevó a cabo durante un año, a partir de febrero de 2014, un programa de visitas experimentales para medir el impacto sobre la cueva. En total han entrado 250 personas.
Sin embargo, un estudio anterior del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), elaborado durante doce años bajo la dirección de dos de los mejores expertos en cuevas con pinturas parietales del mundo, Sergio Sánchez-Moral y Cesáreo Saiz-Jiménez, establecía que la presencia humana dañaba irremediablemente las pinturas. "Cualquier umbral de riesgo se ha superado" afirmaba sobre la presencia humana en la cueva. Según este trabajo, que pese a haber sido entregado en 2009 sólo está disponible en la web del Ministerio desde el pasado lunes, el mayor peligro eran microorganismos fotótrofos, que se alimentan de la luz.
Las pinturas de Altamira, que tienen unos 18.000 años de antigüedad y fueron descubiertas en 1879, sólo pueden compararse en importancia a dos cuevas del sur de Francia, Lascaux y Chauvet, donde transcurre el documental La cueva de los sueños olvidados. Las tres son patrimonio de la Humanidad de la Unesco y las tres tienen reproducciones exactas para que puedan ser visitas –la de Chauvet será presentada al público a principios de abril–. Las cuevas francesas están cerradas a cal y canto, Lascaux porque las pinturas sufrieron una crisis tan grave que estuvieron a punto de perderse y Chauvet, descubierta muy recientemente, en 1994, porque no llegó a estar nunca abierta al público.
El Departamento de Prehistoria de la Universidad Complutense envió en enero una carta a la Unesco extremadamente crítica con la gestión de la cueva, en la que aseguraba que “que el nuevo Programa del Ministerio de Cultura de España, un plan que incluye la apertura de la cueva a los visitantes, plantea cuestiones importantes de la conservación y pone en peligro un legado frágil de suma importancia para la comprensión de la sociedad paleolítica”. La misiva, firmada por 17 profesores, ha recibido el apoyo del Instituto de Historia del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que agrupa casi 70 investigadores. "España tiene la obligación de estudiar científicamente la cueva para difundir los conocimientos adquiridos en este tipo de estudios y para preservar este patrimonio para las generaciones futuras", prosigue la carta, disponible en Internet en la web del Departamento.
La Unesco respondió la semana pasada a esta carta y asegura que “seguirá el asunto de cerca”, según indicaron fuentes del Centro del Patrimonio Mundial.
El Ministerio de Cultura respondió el pasado martes a la carta de los historiadores con una misiva enviada al español Alfredo Pérez de Armiñán, director general adjunto de la Unesco, en la que asegura que "el programa de conservación preventiva ha ampliado enormemente el conocimiento de la cueva y los procesos que se desarrollan en ella". "Fruto de estos estudios es la constatación de que el mayor riesgo y la principal causa de deterioro de las pinturas rupestres no son, como se pensaba antes, la presencia humana o la actividad microbiológica, sino el lavado de la superficie de las pinturas por el agua que continuamente gotea en el interior de la cueva", prosigue la carta enviada a la Unesco.
El Ministerio concluye en su comunicación a la Unesco: "A partir de los datos obtenidos en un ciclo completo de un año, la Comisión de seguimiento del Plan de Conservación preventiva ha considerado que la visita de público controlada y limitada es compatible con la conservación de la cueva". "Se trata tan sólo de que una pequeña parte del tiempo admisible de acceso a la cueva sea destinada a los ciudadanos, aunque preservando la mayor parte para conservadores e investigadores", continúa el texto.
El presidente de Cantabria, Ignacio Diego, consideró el pasado sábado la carta del Departamento de Prehistoria una "opinión" y aseguró que era "irrespetuosa" con los investigadores que habían elaborado el plan de conservación preventiva.
La mayoría de los expertos en Prehistoria del mundo consideran que es muy peligroso abrir las cuevas porque pueden desencadenarse procesos de deterioro sólo visibles al cabo de muchos años, como ocurrió en Lascaux. El investigador Lawrence Guy Straus, catedrático del Departamento de Prehistoria de la Universidad de Nuevo México y director del Journal of Anthropological Research, que recibió en 2012 un homenaje de la Sociedad de Prehistoria de Cantabria y no ha participado en ninguno de los dos informes, afirmó en una conversación reciente con este diario que “sobre Altamira hay siempre polémica por las visitas y los cierres”. “No creo que sea conveniente para la conservación de la cueva abrirla al público. Es una herencia única que tiene más de 14.000 años. Cuanto más se hable de abrir y más se abra, más presión pública habrá para abrir más y más. Hay que aprender de las lecciones del pasado. Las cuevas con arte paleolítico son muy frágiles y hay que ser muy conservadores en su gestión. Por esto hay una excelente replica de Altamira”.
El Patronato del Museo Nacional y Centro de Investigación de Altamira está integrado por representantes del Ministerio de Cultura (en este caso, el secretario de Estado José María Lassalle), el Gobierno autónomo de Cantabria (el presidente Ignacio Diego), así como del Ayuntamiento de Santillana. También están presentes los rectores de la Universidad de Cantabria y de la Menéndez Pelayo, el director del Museo de Arqueología y Prehistoria de Cantabria (MUPAC) y el Consejero de Cultura de Cantabria. La sesión empezó con un minuto de silencio por las víctimas del accidente del A320 en los Alpes.
En la sesión de esta tarde también se eligieron dos nuevos patronos, en sustitución del fallecido banquero Emilio Botín, que formaba parte de la institución. Se trata de Javier Botín y Ana Patricia Botín.

Fuente: El País:

martes, 24 de marzo de 2015

Ciclo de Cine Arqueológico en el Museo de Zamora. FICAB XIV

Finalizan las proyecciones del Ciclo de Cine Arqueológico en el Museo de Zamora. Los tres premios del FICAB XIV (Festival Internacional de Cine Arqueológico del Bidasoa), organizadas con la colaboración del Museo Romano Oiasso de Irún y del propio FICAB. Los documentales, en versión original con subtítulos en español, se han programado los días 11, 18 y 25 de marzo a las 20:00 h. en el salón de actos del museo y la entrada es gratuita hasta completar el aforo.
Mañana miércoles, 25 de marzo, se proyectará el documental "La danza del dios Maíz", galardonado con el  Premio Especial del Público, que plantea una reflexión sobre el expolio arqueológico a partir del caso de las vasijas pintadas de época maya, fuente insustituible de información sobre esa cultura.

Miércoles, 25 de marzo/20:00 h.

Premio Especial del Público: "La danza del dios Maíz"/dirección: David Lebrun. 2014. Duración 96'.

500,000 year-old animal residue on stone tools (Israel)

Some 2.5 million years ago, early humans survived on a paltry diet of plants. As the human brain expanded, however, it required more substantial nourishment – namely fat and meat – to sustain it. This drove prehistoric man, who lacked the requisite claws and sharp teeth of carnivores, to develop the skills and tools necessary to hunt animals and butcher fat and meat from large carcasses.
Among elephant remains some 500,000 years old at a Lower Palaeolithic site in Revadim, Israel, Prof. Ran Barkai and his graduate students Natasha Solodenko and Andrea Zupanchich of Tel Aviv University’s Department of Archaeology and Ancient Near Eastern Cultures recently analysed “handaxes” and “scrapers,” universally shaped and sized prehistoric stone tools, replete with animal residue.
The research, published recently in PLOS ONE (Open Access), represents the first scientifically verified direct evidence for the precise use of Palaeolithic stone tools: to process animal carcasses and hides. The research was done in collaboration with Drs. Stella Ninziante Cesaro and Cristina Lemorini of La Sapienza, University of Rome, and Dr. Ofer Marder of Ben-Gurion University of the Negev.
Invention of stone technology
“There are three parts to this puzzle: the expansion of the human brain, the shift to meat consumption, and the ability to develop sophisticated technology to meet the new biological demands. The invention of stone technology was a major breakthrough in human evolution,” Prof. Barkai said. “Fracturing rocks in order to butcher and cut animal meat represents a key biological and cultural milestone.
“At the Revadim quarry, a wonderfully preserved site a half-million years old, we found butchered animal remains, including an elephant rib bone which had been neatly cut by a stone tool, alongside flint handaxes and scrapers still retaining animal fat. It became clear from further analyses that butchering and carcass processing indeed took place at this site.”
Through use-wear analysis — examining the surfaces and edges of the tools to determine their function — and the Fourier Transform InfraRed (FTIR) residue analysis which harnesses infrared to identify signatures of prehistoric organic compounds, the researchers were able to demonstrate for the first time direct proof of animal exploitation by flint tools.
“Archaeologists have until now only been able to suggest scenarios about the use and function of such tools. We don’t have a time machine,” Prof. Barkai said. “It makes sense that these tools would be used to break down carcasses, but until evidence was uncovered to prove this, it remained just a theory.”
Butchering experiment
While the question of their function and production remained unanswered until now, there was little doubt that the handaxe and scraper, found at prehistoric sites all around the world, were distinct, used for specific purposes. By replicating the flint tools for a modern butchering experiment, and then comparing the replicas with their prehistoric counterparts, the researchers determined that the handaxe was prehistoric man’s sturdy “Swiss army knife,” capable of cutting and breaking down bone, tough sinew, and hide. The slimmer, more delicate scraper was used to separate fur and animal fat from muscle tissue.
“Prehistoric peoples made use of all parts of the animal,” said Prof. Barkai. “In the case of the massive elephant, for example, they would have needed to use both tools to manage such a challenging task. The knowledge of how to make these tools was precious, and must have been passed along from generation to generation, because these tools were reproduced the same way across great territorial expanses and over hundreds of thousands of years.
“In this thousand-piece puzzle called archaeology, sometimes we find pieces that connect other pieces together. This is what we have found with the stone tools and animal bones.”

Source: Past Horizons:

Mobile and sedentary people came together to build a ceremonial centre at Ceibal (Guatemala)

Archaeologists working in Guatemala have unearthed new information about the Maya civilisation’s transition from a mobile, hunter-gatherer lifestyle to a sedentary way of life.
Led by University of Arizona archaeologists Takeshi Inomata and Daniela Triadan, the team’s excavations of the ancient Maya lowlands site of Ceibal suggest that as the society transitioned from a heavy reliance on foraging to farming, mobile communities and settled groups co-existed and may have come together to collaborate on construction projects and participate in public ceremonies.
The findings, to be published this week in Proceedings of the National Academy of Sciences, challenge two common assumptions: that mobile and sedentary groups maintained separate communities, and that public buildings were constructed only after a society had fully put down roots.
“There has been the theory that sedentary and mobile groups co-existed in various parts of the world, but most people thought the sedentary and mobile communities were separate, even though they were in relatively close areas,” said Inomata, a UA professor of anthropology and lead author of the PNAS study. “Our study presents the first relatively concrete evidence that mobile and sedentary people came together to build a ceremonial centre.”

Most people still hunter gatherers

A public plaza uncovered at Ceibal dates to about 950 B.C., with surrounding ceremonial buildings growing to monumental sizes by about 800 B.C. Yet, evidence of permanent residential dwellings in the area during that time is scarce. Most people were still living a traditional hunter-gatherer-like lifestyle, moving from place to place throughout the rainforest, as they would continue to do for five or six more centuries.
The area’s few permanent residents could not have built the plaza alone, Inomata said.
“The construction of ceremonial buildings is pretty substantial, so there had to be more people working on that construction,” he said.
Social bonding
Inomata and his colleagues theorize that groups with varying degrees of mobility came together to construct the buildings and to participate in public ceremonies over the next several hundred years. That process likely helped them to bond socially and eventually make the transition to a fully sedentary society.
“This tells us something about the importance of ritual and construction. People tend to think that you have a developed society and then building comes. I think in many cases it’s the other way around,” Inomata said.
“For those people living the traditional way of life, ceremony, ritual and construction became major forces for them to adapt a new way of life and build a new society. The process of gathering for ritual and gathering for construction helped bring together different people who were doing different things, and eventually that contributed to the later development of Mayan civilization.”
The transition was gradual, with the Maya making the shift to a fully sedentary agrarian society, reliant on maize, by about 400 or 300 B.C., Inomata said.
“The most fascinating finding is that different peoples with diverse ways of life co-existed in apparent harmony for generations before establishing a more uniform society,” said Melissa Burham, a study co-author and a graduate student in the UA School of Anthropology. “Discovering an ancient ‘melting pot’ is definitely the unexpected highlight of this research.”

Source: Past Horizons:

jueves, 19 de marzo de 2015

Rebelión académica contra la reapertura de Altamira

Altamira, patrimonio de la Humanidad de la Unesco, se juega su futuro en las próximas semanas. Después de un año de visitas experimentales, el patronato de uno de los yacimientos arqueológicos más importantes del mundo, situado en Cantabria (norte de España), debe decidir en breve si se abre definitivamente al público. En este momento crucial, el Departamento de Prehistoria de la Universidad Complutense ha enviado una carta a la Unesco extremadamente crítica con la gestión de la cueva, en la que asegura que “que el nuevo Programa del Ministerio de Cultura de España, un plan que incluye la apertura de la cueva a los visitantes, plantea cuestiones importantes de la conservación y pone en peligro un legado frágil de suma importancia para la comprensión de la sociedad paleolítica”. La misiva, firmada por 17 profesores, ha recibido el apoyo del Instituto de Historia del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que agrupa casi 70 investigadores.
"España tiene la obligación de estudiar científicamente la cueva para difundir los conocimientos adquiridos en este tipo de estudios y para preservar este patrimonio para las generaciones futuras", prosigue la carta, disponible en Internet en la web del Departamento. "Las acciones emprendidas por el Ministerio de Cultura de España representan una clara amenaza a esta conservación. Creemos que la UNESCO y otros organismos internacionales comprometidos con la preservación del patrimonio cultural deben tomar nota de los peligros que las decisiones políticas suponen para la conservación de Altamira".
Los argumentos de los prehistoriadores se basan en que, pese a los peligros potenciales que representa la presencia de visitantes en la cueva, el Ministerio ha hecho todo lo posible para que sea posible su reapertura, en contra de lo que ocurre en Francia, el país que junto a España alberga los máximos ejemplos del arte rupestre paleolítico. Allí las cuevas de Lascaux y Chauvet se encuentran cerradas al turismo. En el caso de la segunda, donde transcurre el documental La cueva de los sueños olvidados, nunca ha estado abierta al público y en el mes de abril está previsto que se inaugure una gigantesca réplica. Lascaux tiene réplica desde 1983. "Abrir la cueva con vistas al turismo es un peligro", explica Jesús Álvarez Sanchís, director del Departamento de Prehistoria de la Universidad Complutense.
La cueva de Altamira permanecía totalmente cerrada al público desde 2002. Varios equipos del CSIC, coordinados por dos de los máximos expertos mundiales en arte parietal, Sergio Sánchez-Moral y Cesáreo Saiz-Jiménez, realizaron un estudio de la cueva entre 1996 y 2012, en algunos casos con visitas experimentales. Sus resultados se publicaron primero en la revista Science en 2011 y posteriormente en un informe entregado al Ministerio de Cultura y eran contundentes: "Cualquier umbral de riesgo se ha superado" afirmaba sobre la presencia humana en la cueva. Según este trabajo, el mayor peligro eran microorganismos fotótrofos, que se alimentan de la luz.
Sin embargo, en 2012 el Ministerio de Cultura encargó un segundo informe para elaborar un plan integral para la conservación de la cueva, dirigido por el francés Gaël de Guichen. La elaboración de este plan incluía visitas por sorteo: en total durante un año han entrado 250 personas, en grupos de cinco más un guía, que han permanecido cada uno 37 minutos en el interior de la cueva. Las visitas terminaron a finales de febrero y ahora el patronato de Altamira debe decidir en su próxima reunión, que todavía no tiene fecha aunque estaba prevista para marzo o, como muy tarde, abril, si continúan de manera indefinida. La mayoría de los expertos creen que la decisión será reabrir la cueva, de manera muy controlada, ya que el resultado de este segundo estudio interdisciplinar fue que los procesos de deterioro del yacimiento son naturales y que no se han visto agudizados por las visitas. El director de Altamira desde 1991, José Antonio Lasheras ha preferido no hacer declaraciones sobre la carta. En una entrevista con este diario en octubre, señaló: “La gestión del patrimonio tiene por misión ordenar su conservación y uso adecuados, y puede que lo considerado antes adecuado no lo sea ahora, y al revés. Propuse cerrar la cueva en 2002 y asumo el actual régimen de vista pública. Desde que se creó el Museo de Altamira, los cierres han sido temporales y las aperturas al público supeditadas al control del estado de conservación”. En numerosas declaraciones públicas, se ha mostrado partidario de abrir la cueva.
Teresa Chapa, catedrática de Prehistoria de la Complutense y una de las firmantes del documento, explica: "La tendencia en el tema de las cuevas decoradas es cerrarlas e invertir dinero en réplicas y, sin embargo, en Altamira, se opta por la opción contraria". Según esta experta, el documento enviado a la Unesco "refleja la preocupación entre los expertos". La mayoría de los estudiosos internacionales del arte parietal son partidarios de mantener cerradas las cuevas, sobre todo después de los problemas que, tras años de aperturas sin control, padecieron Lascaux y Altamira. "Estamos en total desacuerdo con que la cueva vaya a volver a abrirse", señala por su parte Jesús Álvarez Sanchís. "El segundo estudio solo se puede entender en un contexto político, que busca una explotación turística, incluso propagandística de la cueva. Intentar abrir representa una falta total de sensibilidad hacia un lugar que es de toda la humanidad, no es ni de Cantabria, ni de España. la posible reapertura no responde a intereses científicos, ni patrimoniales, sino políticos".
La carta de los prehistoriadores mantiene que "puesto que ni la evidencia científica ni el número de visitantes previstos apoyan la apertura de la cueva, sólo queda reconocer que es la presión política y las posiciones electoralistas las motivaciones que subyacen a las acciones adoptadas por el Ministerio de Cultura de España". El Ministerio, que tampoco ha querido pronunciarse sobre el contenido de la misiva, ha rechazado siempre que la posible apertura de la cueva se deba a presiones políticas y defendió ante la Unesco, que pidió información sobre el plan experimental de visitas, que el plan integral de conservación ofrece un diagnóstico preciso de todo lo que ocurre en la cueva.
El Departamento de Prehistoria de la Complutense se encuentra entre los más importantes de España. El Instituto de Historia del CSIC cuenta con 67 investigadores de plantilla y edita varias revistas científicas, entre las que se cuenta Trabajos de Prehistoria, que es la principal publicación científica sobre prehistoria en lengua española. La Junta del Instituto (el órgano de gobierno, formado por la dirección y los jefes de todos los departamentos) acordó por unanimidad en su sesión de 9 de enero de 2015 enviar a UNESCO la adhesión del instituto a la carta de la Complutense.

Fuente: El País:

martes, 17 de marzo de 2015

Bronze mask of Pan unearthed at Hippos-Sussita

A large bronze mask of the god Pan, the only one of its kind, was uncovered at the University of Haifa’s excavation at Hippos-Sussita National Park, on the east shore of the Sea of Galilee.
According to the excavation director, Dr. Michael Eisenberg, bronze masks of this size are extremely rare and usually do not depict Pan or any of the other Greek or Roman mythological images. “Most of the known bronze masks from the Hellenistic and Roman periods are miniature.”

Revealing secrets

In recent years a sculpture of Hercules was exposed by the winter rains of 2011, then, two years later, a basalt tombstone with a sculpture of the bust of the deceased was uncovered, and now this mask.
Excavations at Hippos-Sussita are usually conducted in the summer. However, a series of intriguing structures on the ridge of the city, where the ancient road passed, led to a one-day dig in the winter. The dig focused on a basalt structure which the researchers assumed was a type of armoured hangar for the city’s projectile machines. The finding of a ballista ball made of limestone, a different material from the basalt that was customarily used at Hippos-Sussita to make balista balls, made the team realise that it was an enemy projectile.
In light of this interesting find it was decided to search the structure for coins to help them date the the balls. It didn’t take long for the metal detector to start beeping.
“After a few minutes we pulled out a big brown lump and realized it was a mask. We cleaned it, and started to make out the details: The first hints that helped us recognise it were the small horns on top of its head, slightly hidden by a forelock,” said Dr. Eisenberg.

Horned mask

Horns like the ones on the mask are usually associated with Pan, the half-man half-goat god of the shepherds, music and pleasure. A more thorough cleaning in the lab, revealed strands of a goat beard, long pointed ears, and other characteristics that led Dr. Eisenberg to identify the mask as depicting a Pan/Faunus/Satyr.
“The first thought that crossed my mind was, ‘Why here, beyond the city limits?’ After all, the mask is so heavy it could not have just rolled away. The mask was found nearby the remains of a basalt structure with thick walls and very solid masonry work, which suggested a large structure from the Roman period. A Pan altar on the main road to the city, beyond its limits, is quite likely. After all, Pan was worshipped not only in the city temples but also in caves and in nature. The ancient city of Paneas, north of Hippos-Sussita, had one of the most famous worshipping compounds to the god Pan inside a cave. Because they included drinking, sacrificing and ecstatic worship that sometimes included nudity and sex, rituals for rustic gods were often held outside of the city,” Dr. Eisenberg explained.

Uncovering the basalt structure

Now the archaeologists have begun to uncover the basalt structure, in the hopes of finding more clues to its purpose. They assume that it was used for defensive purposes “Perhaps in a later period, during the Pax Romana, when the city fortifications were not required, the building turned into a place of worship to the god of shepherds, and maybe what we have here is a magnificent fountain-head or burial offerings of a nearby mausoleum,” Dr. Eisenberg suggests.
The researchers are unfamiliar with any similar bronze mask from the Roman or Hellenistic era of Pan or a Satyr. “Most of the masks are usually similar in size to theatre masks, are made of stone or terracotta and are of ritual, apotropaic, decorative or symbolic significance. I contacted the curators of some of the world’s greatest museums, and even they said that they were not familiar with the type of bronze mask that we found at Hippos. Hippos-Sussita cannot compete in wealth with the ancient cultural centres of the Roman Empire and as such, a finding of this kind here, of all places, is amazing,” concluded Dr. Eisenberg.
Hippos-Sussita is located about 2 km east of the Sea of Galilee in the Sussita National Park of the National Parks Authority. The excavation is headed by Dr. Michael Eisenberg on behalf of the Zinman Institute of Archaeology at the University of Haifa in collaboration with archaeologists from Israel and abroad and students from the Department of Archaeology at the University of Haifa

Source: Past Horizons:

lunes, 16 de marzo de 2015

Museo de Palencia: Pieza del Mes: "Tésera de hospitalidad"

Museo de Palencia. Tésera de Hospitalidad de Paredes de Nava. Principios del Siglo I d. C. Se trata de un pacto de hospitalidad entre un particular llamado Caisaros con una ciudad o tribu, Argailos, tal como figura en la inscripción del reverso. Adopta la forma de unas manos entrelazadas, en símbolo natural de amistad, y es uno de las piezas más singulares dentro de las varias de este tipo que conserva el Museo de Palencia.

Museo de Palencia

Plaza del Cordón, 1. Palencia

Página Web:

1 de marzo al 30 de abril de 2015

Ciclo de Cine Arqueológico en el Museo de Zamora. FICAB XIV.‏

Continúan las proyecciones del Ciclo de Cine Arqueológico en el Museo de Zamora. Los tres premios del FICAB XIV (Festival Internacional de Cine Arqueológico del Bidasoa), organizadas con la colaboración del Museo Romano Oiasso de Irún y del propio FICAB. Los documentales, en versión original con subtítulos en español, se han programado los días 11, 18 y 25 de marzo a las 20:00 h. en el salón de actos del museo y la entrada es gratuita hasta completar el aforo.

Este miércoles, 18 de marzo, se proyectará el documental "Arles-Rhône 3: del río al museo", galardonado con el  Premio ARKEOLAN a la divulgación coentífica, que presenta el trabajo de rescate de los restos de un barco de época romana sumergido entre los sedimentos del Ródano, así como la aportación al conocimiento de la navegación fluvial en la Antigüedad que ha supuesto tal intervención.

Miércoles, 18 de marzo/20:00 h.

Premio ARKEOLAN a la divulgación científica: "Arles-Rhône 3: del río al museo"/dirección: Lucas Reboul. 2013. Duración 30'.

Museo de Zamora
Palacio del Cordón
Pza. Santa Lucía, 2
49002 Zamora
telfn. 980516150

domingo, 15 de marzo de 2015

Palaeolithic art discovered in Cantabrian cave

Palaeolithic rock-art has recently been found in Aurea cave in the Cantabrian region of northern Spain. The cave is located about 50 metres above the river Deva.
The paintings were found on the 3rd March by Manel Lleras, the President of a caving club, along with his wife, Raquel Hernández, who notified the Museum of archaeology and prehistory of Cantabria (MUPAC) of the discovery.
Museum specialists have carried out a survey and inspection of the cave and decided to close it up in the meantime in order to prevent uncontrolled entry and possible damage.

Dated to 20,000 years old

This cave art, is thought to be pre-Magdalenian and provisionally dated to around 20,000 years, adds to an important corpus in the region.
The Aurea cave consists of narrow corridors and small chambers, whose walls are smooth and white from a thin layer of calcite, providing an excellent surface for parietal decoration.
The art is of a non-figurative type, consisting of rows of red ochre dots applied with the fingertips. The panels close to the mouth of the cave have virtually disappeared, however further inside the art is in an excellent state of preservation.

Source: Past Horizons:

Príncipe celta reposa en zona comercial (Francia)

El lugar se encuentra junto a una vulgar rotonda y entre las estructuras prefabricadas de un parque empresarial, donde se debía construir próximamente una nueva zona comercial. Un equipo de arqueólogos franceses, encargados de averiguar si esta tierra de aspecto anodino contenía algo de valor en sus entrañas, acaba de dar con uno de los mayores hallazgos correspondientes a las culturas celtas en el continente. El Instituto Nacional de Exploración Arqueológica (Inrap, en sus siglas en francés) ha descubierto un inmenso complejo funerario en la localidad de Lavau, situada en la periferia norte de Troyes, a 180 kilómetros al sureste de París. La necrópolis albergaría la tumba de un rico príncipe celta del siglo V antes de Cristo, descubierta tras una larga inspección preventiva iniciada en otoño, previa al comienzo de las obras en el terreno. controlados por los pueblos celtas, ces en viajes por las vo de las ciudades-Estado etruscas y griegas situadas en la Europa occidental. Se trataría de una de las más monumentales sepulturas celtas encontradas en todo el continente, junto a la de Vix, descubierta a principios de los cincuenta cerca de Dijon, y la de Hochdorf, hallada cerca de Stuttgart en 1978.
El estado de la exploración, que debería terminar a finales de este mes, permite discernir la silueta del esqueleto del príncipe, que reposaba en su interior junto a su carruaje, lo que ha permitido estipular su elevada casta social. Los arqueólogos también han determinado su sexo tras encontrar un cuchillo de grandes dimensiones junto a sus restos. En una tumba cercana, los exploradores han localizado el esqueleto de una mujer, que habría sido construida años antes que la del príncipe, según los arqueólogos. “Es posible que existan lazos de parentesco entre ambos personajes”, ha apuntado el responsable de la exploración, Bastien Dubuis.
El Inrap describe una superficie subterránea de casi 7.000 metros cuadrados, rodeada de una sofisticada fosa y situada bajo un montículo de unos 40 metros de diámetro (el llamado tumulus, que protegía la sepultura de la superficie). En la necrópolis, los conservadores también han hallado una gran caldera de bronce, perfectamente conservada y decorada con la cabeza cornuda del dios Aqueloo, el más antiguo y poderoso de los espíritus de agua en la cultura griega, que habría sido fabricado por artesanos griegos o etruscos, según los responsables de la excavación. La construcción del complejo funerario, ampliado en distintas etapas, habría empezado hacia el final de la edad del bronce y habría sido utilizado hasta los tiempos de la Galia romana.
Entre los objetos descubiertos también se encuentra un cántaro de cerámica negra, decorado con imágenes del dios Dionisio tumbado junto a una viña, que se utilizaba para servir el vino durante los banquetes. Se trataría de un objeto de fabricación griega, sin igual entre los utensilios de la época que se conservan hoy. “Ni siquiera en las tumbas griegas de hombres ricos se encuentran objetos como este”, ha dicho el presidente del Inrap, Dominique Garcia. Sorprende que la vasija se encuentre recubierta de láminas de oro, altamente inhabituales en la Grecia clásica. “Es posible que estuviera customizada para gustar a los bárbaros”, añade Garcia, para quien estos descubrimientos dan fe de los intercambios culturales y comerciales entre los pueblos celtas y los del Mediterráneo. Otros objetos relacionados con el ritual griego del banquete han aparecido en este conjunto arqueológico. Por ejemplo, una cuchara de oro y plata que permitía filtrar el vino, que entonces se consumía mezclado con agua.
Más allá de admirar su belleza inoxidable ante el paso del tiempo, el descubrimiento de esta necrópolis tendría que permitir ahondar en el estudio de la primera edad de hierro, que corresponde a la cultura celta del periodo Hallstatt, que subsistió entre los años 800 y 450 antes de Cristo. La era estuvo marcada por el desarrollo de las ciudades-Estado etruscas y griegas situadas al oeste del Meditérraneo, particularmente Marsella. Los comerciantes se embarcaban entonces en largos viajes por las vías fluviales, en busca de metales, ámbar y otros bienes preciados, además de esclavos. Del Sena al Danubio, los ríos continentales estaban controlados por los pueblos celtas, que se beneficiaban de lujosos regalos, con los que se ganaban apoyos estratégicos y asentaban su poder y reputación. Es en ese marco histórico en el que hay que ubicar este descubrimiento.

Fuente: El País:

jueves, 12 de marzo de 2015

Neanderthals may have modified white tail eagle talons to make jewellery (Croatia)

Neanderthals from the Krapina cave site may have manipulated white-tailed eagle talons to make jewellery 130,000 years ago, according to a study published in the open-access journal PLOS ONE by David Frayer from University of Kansas along with colleagues from Croatia.

Eight talons

The researchers describe eight mostly complete white-tailed eagle talons from the Krapina Neanderthal site in present-day northern Croatia, which were discovered during excavations more than 100 years ago, and all derive from a single time period. However, researchers only recently recognised the cut marks on the bones as human manipulations.
Detailed records from the excavations helped clarify that the manipulated eagle talons were dated to at least 80,000 years earlier than any modern humans entered Europe, so there is no doubt that Neanderthals were responsible.

Part of a jewellery assemblage

Four talons bear multiple edge-smoothed cut marks, and eight show polishing facets or abrasion. Three of the largest talons have small notches at roughly the same place along the plantar surface. The authors suggest these features may form part of a jewellery assemblage, such as a necklace or bracelet.
“It’s really a stunning discovery. It’s one of those things that just appeared out of the blue. It’s so unexpected and it’s so startling because there’s just nothing like it until very recent times to find this kind of jewellery,” David Frayer said.

Source: Past Horizons: