miércoles, 19 de noviembre de 2014

First detailed study of Ancient Egyptians at Deir el-Medina (Egypt)

Ancient Egyptian workers in a village that’s now called Deir el-Medina were beneficiaries of what Stanford Egyptologist Anne Austin calls “the earliest documented governmental health care plan.”
The craftsmen who built Egyptian Pharaohs’ royal tombs across the Nile from the modern city of Luxor worked under gruelling conditions, but they could also take a paid sick day or visit a “clinic” for a free check-up.
For decades, Egyptologists have seen evidence of these health care benefits in the well preserved written records from the site, but Austin, a specialist in osteo-archaeology, led the first detailed study of human remains at the site.
A postdoctoral scholar in the Department of History, Austin compared Deir el-Medina’s well-known textual artefacts to physical evidence of health and disease to create a newly comprehensive picture of how Egyptian workers lived. Austin is continuing her research during her tenure as a fellow in the Andrew W. Mellon Fellowship of Scholars in the Humanities.
In skeletal remains that she found in the village’s cemeteries, Austin saw “evidence for state-subsidised health care among these workers, but also significant occupational stress fuelled by pressure from the state to work.”
Daily work and payment records corroborate the physical evidence: Deir el-Medina’s men had uniquely comprehensive health care, but sometimes could not take advantage of it.
For example, Austin saw in one mummy evidence of osteomyelitis – inflammation in the bone due to blood-borne infection; the man clearly had been working while this infection was ravaging his body. “The remains suggest that he would have been working during the development of this infection,” Austin said. “Rather than take time off, for whatever reason, he kept going.”
The workers received paid sick leave, as we know from the written records, but they “nonetheless felt pressure to work through illness, perhaps to fulfil tacit obligations to the state to which they owed so much.”
“The more I learn about Egypt, the more similar I think ancient Egyptian society is to modern American society,” Austin said. “Things we consider creations of the modern condition, such as health care and labour strikes, are also visible so far in the past.”

Evidence in the bones

Deir el-Medina, an hour’s climb across the mountainside that looms above Egypt’s Valley of the Kings, housed workers primarily in the 19th and 20th dynasties (1292-1077 BCE). Its heyday is later than the valley’s best-known occupant, Tutankhamun, but contemporaneous with the Pharaoh who was arguably Egypt’s greatest, Ramesses II, and his long line of successors.
Deir el-Medina’s skilled workers had considerable engineering knowledge and an uncommon degree of literacy. They left tens of thousands of written records – bills, personal letters, lawsuits and prayers, on shards of clay, stone flakes and scraps of papyrus.
Burial sites at Deir el-Medina were excavated from 1922 to 1951 by the French Egyptologist Bernard Bruyère, but the science of osteology was then in its infancy, and Bruyère left many of the bodies unstudied in their tombs.
Austin visited these tombs in 2012 for her UCLA dissertation research, where she found them “crowded with bats, rats and mummies.” Many of the mummies were little more than skeletons, allowing Austin to clearly see the state of the people’s health as evidenced in their bones.
In many bodies Austin saw evidence of stress from the hard climb – today it’s a thousand stone steps – from Deir el-Medina to the Valley of the Kings and back again. As Austin found, incidence of arthritis in the knees and ankles of the men at Deir el-Medina was significantly higher than for working populations from other Egyptian cemeteries.
The bones also revealed clues that corroborate other scholars’ findings that severely disabled Egyptians were well cared for.
“I found the remains of a man who died at the age of 19 or 20 and was born without a useful right leg, presumably because of polio or another neuromuscular disorder,” Austin said.
“To work in the royal tombs, which was the entire purpose of the village, he would have had to climb,” Austin said. But in examination of the young man’s skeleton, she saw “no signs of other health issues, or of having lived a hard life. That suggests to me that they found a role for him in this community even though the predominant role, of working in the tombs, could not be met.”

Relating to ancient ideas

Austin’s research into the history of social health care invites larger discussion about how ancient peoples viewed health and disease, as well as the link between affluence and social responsibility.
“A woman named Naunakhte had eight children,” Austin said. “In her will, she chastised and disinherited four of them for neglecting her in her old age.”
“At Deir el-Medina, we see two health care networks happening,” Austin said. “There’s a professional, state-subsidised network so the state can get what it wants – a nice tomb for the king. Parallel to this, there’s a private network of families and friends. And this network has pressure to take care of its members, for fear of public shaming, such as being divorced for neglect or even disinherited.”
Austin finds Egyptians’ ideas about health care particularly compelling and fruitful for discussion because, she argues, their ideas about disease were much like ours.
While the Greeks believed that disease stemmed from an imbalance of bodily fluids, she said, “Egyptians thought about it as a kind of contamination of the body. To get better, instead of balancing yourself, you had to purge yourself of the contaminant.”
For example, a doctor in the medical text known as the Edwin Smith Papyrus treats a patient with an open wound over a broken arm by placing ground ostrich-egg shell in the wound and pronouncing, “Repelled is the enemy that is in the wound; cast out is the evil that is in the blood.”
“It’s very similar to modern germ theory,” Austin said. “It shows an awareness of disease as being external.”
In March, she will return to Deir el-Medina in collaboration with Egyptologist Salima Ikram of the American University in Cairo to study more remains in hope of identifying specific diseases.
“Egypt has a complex civilisation, a written tradition and a long history of study,” Austin said. “The further away Egypt is and the more we learn, the more relatable it is and thus the more fascinating it is to me.” Austin and her students will be exploring our broader fascination with Egypt in her winter quarter course, Egyptomania! The Allure of Egypt over the Past 3,500 years.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/11/2014/first-detailed-study-of-ancient-egyptians-at-deir-el-medina

Dates from Viking fortress confirm it could have been built by Harald Bluetooth (Denmark)

Archaeologists from the Danish Castle Centre and Aarhus University announced in September of this year, the discovery of a Viking fortress in a field belonging to Vallø Manor, located west of Køge on the east coast of Zealand.
“When the discovery was published back in September, we were certain that we had found a Viking ring fortress, but since then there have been intense discussions online and amongst archaeologists about whether we were right. Now we know without doubt that we have found a fortress from the 10th century,” says archaeologist Nanna Holm, curator of the Danish Castle Centre.
Two carbon-14 dating results have removed all doubt regarding the authenticity of the Viking fortress. The carbon-14 dating was performed by the AMS 14C Dating Centre at the Department of Physics and Astronomy at Aarhus University in close collaboration with Accium BioSciences’ laboratories in Seattle.
“The two samples were both taken from the outermost tree rings of charred logs that were found in the northern gateway of the fortress. The results of the two samples are almost identical: The fortress was built in the period between the year 900 and the beginning of the 11th century,” explains Marie Kanstrup, an employee at the AMS 14C Dating Centre at the Department of Physics and Astronomy, Aarhus University.

A more precise date

Søren Sindbæk, a professor of medieval archaeology at Aarhus University, explains that archaeologists are still working to date the fortress more precisely.
“We would like to determine a specific year. The carbon-14 method can’t provide that, but we are working on different methods that can help us date the fortress even more precisely.”
“We can’t say whether or not it’s Harald Bluetooth’s fortress yet, but now that we’ve dated it to the 10th century, the trail is getting hotter. The things we’ve discovered about the fortress during the excavations all point in the same direction. We already know that there’s a good chance that we’ll find conclusive evidence next year,” says Sindbæk.

A symbol of power

Even though the excavations have closed for this year, the finds bode well for future efforts. The archaeologists’ investigations have also revealed that the Viking fortress was built right next to the open sea.
"The excavation showed that there was a basin of fresh or brackish water right next to one side of the fortress – presumably a quite narrow inlet leading out to Køge Bay. When the fortress was built, hundreds of tonnes of the heavy clay subsoil would have had to have been dug out into the sea basin,” explains Nanna Holm.
According to Nanna Holm, this work was undertaken for no other reason than to give the fortress an impressive location. The structure was meant to signal power.
The excavation has also shown that the construction of the fortress is closely related to other Viking fortresses such as Fyrkat near Hobro, Aggersborg near the Limfjord and Trelleborg near Slagelse. These fortresses were undoubtedly built during the reign of Harald Bluetooth, and still more evidence suggests that Borgring, as the fortress has been named, might have belonged to the same building programme.
“There are a lot of similar details in these structures. And it’s been wonderful to see the same things coming to light at Borgring. In addition to the structure of the rampart and the gates, we have also found traces of a street with wood paving running along the inside of the rampart – just like in Fyrkat, Aggersborg and Trelleborg. The most striking thing, however, is the measurements of the fortress. The rampart of Borgring is 10.6 metres wide. That is exactly the same width as the rampart of Fyrkat. So it’s hard to avoid the sense that the same master builder was responsible,” says Sindbæk.

Source: Past Horizons:

Fragment of ancient grave stele unearthed at Kerameikos in Athens (Greece)

The discovery of a grave stele fragment surprised archaeologists working on their ongoing excavations at Kerameikos, Athens.
Kerameikos was a settlement of potters and vase painters, located near the riverbank. The area closest to the river suffered from continual flooding, so was converted into a burial ground, and gradually developed into the most important cemetery of ancient Athens. The stele most likely marked a grave within this cemetery, but was later re-used as a sewer cover.
The excavations are focused on a section of the Sacred Way, which led from Athens to Eleusis. The fragment (the left half) would have formed part of a family stele, and shows a seated woman and girl in the foreground and another woman and bearded man in the background.
The right half of the stele is missing, but would probably have depicted 2-3 other people. An inscription mentions the name of Demostratos as the tomb owner. Stylistically speaking, the stele can be dated to the third quarter of the 4th century BC.
The Kerameikos cemetery dates from the Early Bronze Age (2700-2000 BC), and sees continual expansion until going out of use around the 6th century AD. The grave relief was probably initially re-used as construction material, but during the renovation of the municipal water system of Athens in the 6th century AD, it had become a cover for a sewer underneath the Sacred Way.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/11/2014/fragment-of-ancient-grave-stele-unearthed-at-kerameikos-in-athens

martes, 18 de noviembre de 2014

Los romanos tuvieron una actividad "más extensa" de lo pensado en Lobos (Canarias)

Las investigaciones sobre la presencia de romanos en la Isla de Lobos apuntan a nuevas perspectivas que indican una actividad "mucho más extensa y regular" que la inicialmente planteada, informó el Cabildo de Fuerteventura en un comunicado.
Así, el equipo arqueológico que está trabajando en la isla, dirigido por Carmen del Arco (ULL), Mercedes del Arco (Cabildo de Tenerife) y Mila Estupiñán (Cabildo de Fuerteventura), junto a una veintena de técnicos, culmina este miércoles la tercera campaña en el yacimiento Lobos 1.
En este sentido, el presidente del Cabildo de Fuerteventura, Mario Cabrera, comentó que "dadas las dimensiones del proyecto es necesarios conseguir la implicación del Gobierno de Canarias para proporcionar más continuidad a las investigaciones y poder hacer un trabajo más en profundidad. Todo apunta a que estamos hablando de un yacimiento muy relevante no sólo para Canarias, sino para conocer mejor la actividad romana por el Atlántico".
Por su parte, Carmen del Arco detalló que hasta el momento se ha trabajado en unos 570 m2 en la playa de La Concha y que se han identificado cinco estructuras constructivas, cuatro de ellas habitacionales y una fabril dedicada a la producción de púrpura.
"Hemos estado trabajando en la pared norte --dijo-- y conseguimos localizar estructuras de combustión, que son necesarias en la extracción de la púrpura para concentrar el líquido, además de mucho más material cerámico, anzuelos, etc. También se han localizado tres concheros dedicados a la extracción de púrpura, uno de ellos ya analizado en profundidad y en el que se han contabilizado hasta 70.000 crustáceos de los que se extrae la púrpura".
Mientras, el equipo científico también está trabajando en otras posibles localizaciones de la isla donde se ha conseguido identificar superficialmente material cerámico.


El yacimiento 'Lobos 1' se ubica en la playa de La Calera o de La Concha, fechado entre el siglo I a.C. y el I d.C., y corresponde a un taller de explotación de púrpura (Stramonita haemastoma) de época altoimperial.
En opinión de Carmen del Arco "son materiales fragmentados, pero muy diagnósticos. No hay duda sobre su origen latino. Estamos ante un asentamiento romano altoimperial en torno a un conchero ".
Finalmente, la actividad arqueológica en Lobos comenzó hace dos años "y las perspectivas de seguir ampliando incluso los hallazgos son muy halagüeñas".

Fuente: Europapress:

Lo que los romanos se dejaron en España

Siete siglos fue el tiempo que los romanos estuvieron en Hispania, en el territorio de la Península Ibérica. Y en estos siglos, desde 218 a.C. hasta el siglo V, el Imperio construyó grandes monumentos que representaban el esplendor de Roma.
Monumentos que se han conservado y que en la actualidad son un referente cultural que muestra la diversidad de culturas que han fraguado la historia de España. Una demanda turística que nos acerca a las costumbres de este imperio que latinizó a la Península Ibérica.
¿Quieres saber cúales son los monumentos romanos más importantes que se conservan en España?


'Tarraco', como así se llamaba la antigua ciudad romana, fue uno de los puntos geográficos más importantes en Hispania, de hecho fue durante un periodo de tiempo la capital del imperio. En 2000, el conjunto arqueológico de Tarraco fue declarado Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.
Aquí podremos encontrar un circo romano, un foro y un teatro romano. Además de poder ver la muralla y el espectacular 'Puente del Diablo'. También conserva un espectacular mosaico de peces de La Pineda.


La también declarada ciudad Patrimonio de la Humanidad posee el famoso acueducto de Segovia localizado en la plaza del Azoguejo. Este monumento es la obra de ingeniería civil romana más importante de España, tiene una longitud de 818 metros y (su parte más alta) mide 29 metros.


En la capital andaluza se encontraba la ciudad llamada 'Itálica, actualmente situada en el municipio de Santiponce. Fue la primera ciudad romana fundada en Hispania y la primera creada fuera de territorio italiano. Aquí disfrutarás de termas romanas, de un acueducto, antiguas casas del imperio, murallas, teatro, anfiteatro y también de 'Traianeum' que es un templo dedicado al emperador Trajano.


En la provincia de Burgos podemos encontrar la colonia 'Clunia Sulpicia'. En esta  antigua ciudad romana se conserva un teatro que se construyó bajo el mandato del emperador Tiberio; un foro donde se desarrollaban actividades políticas y comerciales (entre otras muchas), donde podremos encontrar los restos de tres domus y una basílica.


En Astorga encontramos la ciudad romana de 'Asturica Augusta'. En ella se destaca la muralla romana, el alcantarillado, el foro y las termas. Además está la 'Ergástula Romana' de Astorga, una antigua construcción romana declarada Bien de Interés Cultural Nacional.


En esta Comunidad Autónoma encontramos varias referencias romanas ya que pertenecía a la antigua provincia de 'Lusitania'. La más importante es la de Mérida ya que tiene un conjunto arqueológico que ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad en 1993 por la Unesco. Allí encontramos el emblemático teatro romano con una capacidad para acoger a 3.000 personas. Lo mandó construir el general Marco Agripa sobre el año 16 ó 15 a.C. También encontramos varios acueductos como el acueducto De Los Milagros o el de Rabo De Buey-San Lázaro. Y entre otros muchos vestigios romanos destaca el Templo de Diana, un espectacular templo de culto imperial.


La antigua 'Baelo Claudia' está a pocos kilómetros de Tarifa, un punto clave para las relaciones comerciales con el norte de África. Lo más destacado de su yacimiento arqueológico es una basílica judicial que estaba presidida por una estatua del emperador Trajano de más de tres metros de altura.


Aquí encontramos la antigua ciudad de 'Carthago Nova' fundada alrededor del año 227 a. C. ¿Lo más destacado? Su teatro romano que se descubrió de forma accidental en 1988.


En el municipio de Las Valeras estaba asentada la antigua ciudad romana de 'Valeria' fundada en el siglo I a.C. Este yacimiento posee, entre otros monumentos, un foro considerado como uno de los más completos de la meseta.

Fuente: Europapress: http://www.europapress.es/turismo/turismo-verde/noticia-recorrido-ruinas-romanas-20141117110717.html

Late Bronze Age population collapse needs new explanation

A commonly held assumption that climate change accounted for the significant fall in population at the end of the Bronze Age, needs a new explanation, say a group of researchers. Using new statistical techniques to analyse more than 2000 radiocarbon dates, taken from hundreds of archaeological sites in Ireland, they have shown that the changes in climate actually occurred at least two generations later then the collapse in population.
Archaeologists and environmental scientists from the University of Bradford, University of Leeds, University College Cork, Ireland (UCC), and Queen’s University Belfast have published their results in Proceedings of the National Academy of Sciences. The results show that human activity starts to decline after 900BC, and falls rapidly after 800BC, indicating a population collapse. But the climate records show that colder, wetter conditions didn’t occur until around two generations later.

Climate records from peat bogs

Fluctuations in levels of human activity through time are reflected by the numbers of radiocarbon dates for a given period, so, as well as looking at the radiocarbon dates, the team then analysed past climate records from peat bogs in Ireland and compared them to the archaeological data to see if the dates tallied. That information was then compared with evidence of climate change across NW Europe between 1200 and 500 BC.
“Our evidence shows definitively that the population decline in this period cannot have been caused by climate change,” says Ian Armit, Professor of Archaeology at the University of Bradford, and lead author of the study.
Graeme Swindles, Associate Professor of Earth System Dynamics at the University of Leeds, added, “We found clear evidence for a rapid change in climate to much wetter conditions, which we were able to precisely pinpoint to 750BC using statistical methods.”

Collapsing networks

According to Professor Armit, social and economic stress are more likely candidates for the sudden and widespread fall in numbers. Communities producing bronze needed to trade over very large distances to obtain copper and tin. Control of these networks enabled the growth of complex, hierarchical societies dominated by a warrior elite. As iron production took over, these networks fell apart, leading to widespread conflict and social collapse. It may be these unstable social conditions led to a decimation of the population at the end of the Bronze Age.
According to Katharina Becker, Lecturer in the Department of Archaeology at UCC, the Late Bronze Age is usually seen as a time of plenty, in contrast to an impoverished Early Iron Age. “Our results show that the rich Bronze Age artefact record does not provide the full picture and that crisis began earlier than previously thought,” she says.
“Although climate change was not directly responsible for the collapse it is likely that the poor climatic conditions would have affected farming,” adds Professor Armit. “This would have been particularly difficult for vulnerable communities, preventing population recovery for several centuries.”

Debate changer

The findings have significance for modern day climate change debates which, argues Professor Armit, are often too quick to link historical climate events with changes in population.
“The impact of climate change on humans is a huge concern today as we monitor rising temperatures globally,” says Professor Armit.
“Often, in examining the past, we are inclined to link evidence of climate change with evidence of population change. Actually, if you have high quality data and apply modern analytical techniques, you get a much clearer picture and start to see the real complexity of human/environment relationships in the past.”

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/11/2014/late-bronze-age-population-collapse-needs-new-explanation

Proyección de cine arqueológico en el Museo de Zamora

Mañana, miércoles 19 de noviembre a las 20:00 h, coincidiendo con la celebración del XIV Festival Internacional de Cine Arqueológico del Bidasoa (FICAB), se proyectará en el Museo de Zamora la producción del Metropolitan Museum of Art "El ábside de Fuentidueña: un viaje de Castilla a Nueva York", exhibida en la pasada edición del festival.

El documental, que será presentado por José Luis Hernando, se proyecta en versión original con subtítulos en español y narra el desmontaje de tan importante ejemplo segoviano de arquitectura románica y su traslado a “The Cloisters” en Nueva York entre 1957 y 1960, donde se ha convertido en uno de los elementos primordiales de la sección medieval del Metropolitan.

La entrada es libre hasta completar el aforo. Os esperamos.

Museo de Zamora
Pza. Santa Lucía, 2
49002 Zamora

telfn. 980516150

lunes, 17 de noviembre de 2014

5,000 year-old footprints in the sand capture a moment in time (Denmark)

At the excavations for the future Fehmarn Belt Fixed link, archaeologists from Museum Lolland-Falster in Denmark have discovered 5,000 year-old footprints. The human footprints are clustered around a several metres long system of fixed gillnets on stakes, which in prehistory would have stood off the beach
“This is really quite extraordinary, finding human footprints. Normally, we find their rubbish in the form of tools and pottery, but here, we suddenly have a completely different type of traces from the past. We are familiar with animal footprints, but to the best of my knowledge, we have never come across human footprints in Danish Stone Age archaeology before,” says Terje Stafseth, archaeologist at the museum.

A coastal landscape

Up until the end of the 1800s, when land reclamation was carried out on Lolland, the area where the permanent Fehmarn Belt link is to be established contained fjords and streams, stretching into the coastal landscape. For thousands of years, the area has been under the constant influence of the sea, which has required a great adaptive capacity on the part of the local population.
Finds of fixed gillnets on stakes are clear evidence that the coast formed the setting for many activities. However, they are also evidence of the conditions that the people lived under, with the destructive forces of the sea very near. Surveys have shown that continual repairs have been carried out on the wattle of the fixed gillnets, following damage caused partly by flooding.

A moment in time

The footprints show that people were attempting to save parts of the fixed gillnets before the entire capture system was flooded and then covered in sand. There were at least two people – judging from the foot sizes – who stepped out into the swampy seabed to save whatever they could, and that subsequently, they set up the fixed gillnet on stakes some distance away. The sand from the flooding followed down into their footprints, leaving clear imprints for future archaeologists, both on the surface and at the depth where they sank in.
“The investigations have shown that the Stone Age population repeatedly repaired, and actually moved parts of the capture system in order to ensure that it always worked and that it was placed optimally in relation to the coast and currents. We are able to follow the footprints and sense the importance of the capture system, which would have been important for the coastal population to retain a livelihood and therefore worth maintaining” Terje Stafseth continues.
Finding these footprints at Rødbyhavn has suddenly made the excavations much more very personal, where direct imprints from ancient people’s activities can be associated with a concrete event – a storm destroyed a fixed gillnet on stakes, and in order to secure the survival of the population, this has had to be repaired.
The excavations in the area have not yet been completed, so Museum Lolland-Falster hopes that further investigations will reveal even more footprints.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/11/2014/5000-year-old-footprints-in-the-sand-capture-a-moment-in-time

Mosaics Revealed at Ancient Greek City of Zeugma in Turkey

Archaeologists discovered three unique mosaics at the Ancient Greek city of Zeugma, in south Turkey, near the borders of Syria.
The ancient city of Zeugma was originally founded as a Greek settlement by Seleucus I Nicator, one of the generals of Alexander the Great, in 300 BC. The population of the city at its peak was approximately 80,000 inhabitants.
The first mosaic depicts the nine Muses in portraits. This mosaic was originally in a large room of a house that archaeologists have named “House of Muses.” In the center of the mosaic is Muse Calliope and she is surrounded by her sisters. According to ancient Greek poet Isiodos, Calliope was the greatest and finest of the nine Muses, the protector of Epic poetry and arts.
The second mosaic depicts Ocean and Tithys. What is really striking about this mosaic is the wonderful and vivid colors used as well as the beauty of the heroes’ faces. Experts say that special glass mosaic pieces have been created for this mosaic alone.

Source: Greek Europe Reporter: http://eu.greekreporter.com/2014/11/11/mosaics-revealed-at-ancient-greek-city-of-zeugma-in-turkey/#sthash.XCxOihqP.dpuf

Ullastret exhibe los cráneos íberos enclavados tras restaurarlos (Girona)

El conseller de Cultura de la Generalitat, Ferran Mascarell, ha inaugurado este sábado la exposición 'Las cabezas cortadas de Ullastret: Violencia y ritual en el mundo íbero', que exhibe hasta el 31 de mayo en el Museo Arqueológico de Catalunya en Ullastret (Girona) los cráneos enclavados encontrados en la localidad.
Mascarell ha destacado que "lo que hace fuerte la cultura y la sociedad de un país es la voluntad y la capacidad de descubrir de dónde viene", ha resaltado la Conselleria de Cultura en un comunicado.
Los 15 fragmentos craneales encontrados en 2012 pertenecen a cinco individuos distintos, y sólo dos se han conservado enteros, que estaban atravesados por clavos de grandes dimensiones.
Los cráneos fueron exhibidos en público como trofeos de guerra en una de las calles principales de la ciudad íbera, donde fueron encontrados.
El proceso de investigación ha combinado diversas disciplinas y técnicas científicas, entre las que figuran pruebas de diagnóstico a través de la imagen, análisis de ADN y estudios antropológicos y bioarqueológicos.

Fuente: Lainformación.com: http://noticias.lainformacion.com/arte-cultura-y-espectaculos/bibliotecas-y-museos/ullastret-exhibe-los-craneos-iberos-enclavados-tras-restaurarlos_c0b5q3iNCe2tUR7PPJVuS5/

Zahi Hawass y la desaparición de las piezas de la pirámide de Keops

El camaleónico Zahi Hawass, el egiptólogo más mediático de la tierra de los faraones, ha vuelto a escena. Esta vez, para enfrentarse en los tribunales a los cargos de corrupción y malversación de fondos públicos. La fiscalía general egipcia le ha citado para que esclarezca su participación en el robo de unas piezas de la pirámide de Keops por parte de tres alemanes aficionados a la arqueología, condenados esta semana en rebeldía a cinco años de cárcel.
Hawass, ministro de Antigüedades durante la dictadura de Hosni Mubarak, abandonó a su pesar el cargo en el verano de 2011 alcanzado por las revueltas que derrocaron a su jefe. Hasta entonces, el arqueólogo de 67 años perseguía momias en las televisiones estadounidenses y encandilaba a la prensa calándose su sombrero de aventurero. Desde que dejó el Gobierno, se ha dedicado a escribir libros; dirigir una misión arqueológica; agrandar su ego visitando el planeta y defenderse en varias causas judiciales, en las que siempre ha resultado absuelto.
Ahora, el ministerio público egipcio le acusa de haber facilitado a tres germanos -paladines de una teoría que establece que la Gran Pirámide de Giza no fue construida por Keops- el hurto de un cartucho del faraón y fragmentos de la cámara funeraria y la tumba de las aves y su salida del país árabe vía contrabando a Alemania. El suceso, ocurrido en abril de 2013, levantó una enorme polvareda en el círculo local de egiptólogos y terminó el pasado verano con la devolución de las piezas sustraídas.
Además de los alemanes, una corte de Giza también condenó el martes a cinco años de prisión a seis egipcios que supuestamente colaboraron en el saqueo. Se trata de tres inspectores de antigüedades, dos guardias de la necrópolis de Giza y el responsable de una agencia de turismo en una nueva muestra de la negligencia de las autoridades que durante los últimos años ha terminado alimentando los casos de expolio y las excavaciones ilegales en varios sitios arqueológicos.

Una figura controvertida

Según el veredicto, los egipcios autorizaron la entrada a la pirámide de los egiptólogos amateur, que arrancaron los objetos y los trasladaron a Alemania. Una vez allí, aseguraron que el examen al que fueron sometidas las piezas confirmaba su teoría de que las tres majestuosas pirámides de la meseta de Giza no correspondían a la reinados de Keops, Kefrén y Micerinos sino que habían sido construidas durante una civilización anterior.
Hawass, un personaje controvertido capaz de suscitar tantas adhesiones como repulsas, ha reconocido que permitió a los tres alemanes grabar un documental en el interior de la pirámide en 2010 pero ha negado cualquier implicación en el robo que tuvo lugar cuando él había abandonado toda responsabilidad en el ministerio de Antigüedades.
En una entrevista a EL MUNDO el pasado año, Hawass no ocultó su deseo de volver al ministerio "¿Por qué no? La egiptología me necesita y yo la necesito. Las antigüedades son parte de mi y yo de ellas. Nadie puede privarme de esta relación", declaró impaciente por recibir una llamada del gobierno y fascinado por su propia imagen. "Nunca pensé que llevar el sombrero me diera tanta fama internacional. Pero me encanta que la gente me recuerde como el 'último faraón' o 'Indiana Jones'", agregó.
Por aquel entonces, presumía de seguir llevando una vida ajetreada: "Pues no he dejado de hacer grandes cosas. En toda mi vida la épocas de cambio han sido épocas formidables. Le daré un ejemplo. En 1996 el jefe de Antigüedades comenzó a atacarme. Renuncié y durante un año viajé alrededor del mundo, escribí libros y aprendí. Fue el mejor año de mi vida".

Fuente: El Mundo: http://www.elmundo.es/ciencia/2014/11/13/5464a776e2704e64068b4582.html

El proyecto de Rioscuro se cambió para multiplicar el gasto en la obra del museo (León)

«No se hizo como estaba previsto. El proyecto se modificó». Rubén Rubio fue el director de la excavación de los castros de Rioscuro, el responsable de los trabajos de investigación a partir de los cuales tendría que haberse ‘construido’ ese gran centro de interpretación del mundo prerromano en Laciana. El uso del condicional no es baladí, porque todo lo que estaba proyectado en un primer momento se desbarató.
Al menos así lo asegura el arqueólogo, que precisa que el plan se recortó hasta dar la vuelta a la finalidad de la subvención del plan Miner. Y es que en un primer momento, estaba previsto que fuera la investigación la que se llevara la parte del león. Era un 70-30, 70% para las catas arqueológicas y el 30% restante para levantar un edificio en el que se contaran los descubrimientos. «Al principio, la partida ascendía a tres millones de euros. Ese era el dinero del proyecto inicial», destaca Rubio, que añade que, años después, se redujo a un millón. Esta reducción, unida a la obligación de cumplir con los plazos marcados (2013) para no perder la consignación presupuestaria, llevó al Ayuntamiento a tomar el camino del medio. «Fue el concejal de Cultura quien me dijo que el proyecto cambiaba, que nos teníamos que ajustar a menos de 300.000 euros y que todo debería hacerse de manera simultánea», explica el director de la excavación.
Es decir, que en lugar de dos millones, al final la investigación se quedó en 300.000 euros, lo que conllevó un desajuste en los resultados. El recorte no sólo fue temporal —hubo que realizar en pocos meses lo que estaba previsto para varios años— sino que la extensión de la superficie que se excavó también se limitó de manera importante, lo que mermó de manera notable los hallazgos.
Además, y lo que resulta aún más grotesco, se obligó al equipo de historiadores a desarrollar el guión museístico de manera paralela a la ‘explotación’ arqueológica, sin tiempo para reflexionar sobre los hallazgos, a salto de mata, casi sin saber cuáles serían las conclusiones de las catas. «No se trata tanto de una cuestión de excavar más o menos cuanto de asegurar que el discurso museístico tenga vinculación con lo hallado», explica Rubén Rubio que, sin embargo, considera que se realizó un trabajo digno para el poco tiempo con el que se contó. «La sensación que me queda después de todo es que podría haber quedado mejor», sostiene el arqueólogo que considera que el Ayuntamiento debería haber optado por utilizar ese dinero en la excavación arqueológica y buscar nuevos fondos para el centro de interpretación. «Le expusimos nuestras dudas al concejal de Cultura de Villablino, Celestino Colín, pero le dio igual», lamenta el director de la excavación, que añade que también fue del edil la idea de utilizar la escula para acoger el museo. Rubén Rubio lamenta además que se instalaran los miradores que hoy lucen arrancados y deslucen el paisaje. «Los miradores sobraban. Intervenir sobre un paisaje natural como el de Laciana no era necesario y no estaba en el proyecto», critica.
Y es que a veces a las buenas intenciones —en el mejor de los casos— las carga el diablo y el que estaba llamado a ser uno de los grandes proyectos de reactivación de las cuencas mineras de Laciana se ha quedado en una broma grotesca. Inaugurado en noviembre del año pasado por el director general de Patrimonio de la Junta y la alcaldesa de Villablino, el aula de interpretación de los castros de Rioscuro está cerrada y sin visos de abrirse. Además, los restos que descubrieron los trabajos arqueologicos en los yacimientos de La Muela y La Zamora estan literalmente engullidos por la maleza, los elementos de la señalética han sido arrancados y el material digital qe se había adquirido ara el centro de interpretación fue robado días después de su inauguracion. Además, la Junta adjudicó el proyecto a una empresa que entró en suspensión de pagos antes de entregar la obra, con lo que los trabajos tuvieron que ser licitados y adjudicados de nuevo. La nueva adjudicataria terminó la obra pero durante la tramitación de los boletines necesarios para abrir el centro, Industria exigió a la Junta el visado del proyecto por el Colegio de arquitectos de León que la administración autonómica no pidió. Todo muy edificante.

Fuente: Diario de León:

jueves, 13 de noviembre de 2014

Un viaje a la Zaragoza romana "para todos los públicos"

Un libro recopilatorio sobre la ciudad de Zaragoza durante su etapa romana dirigido "a todos los públicos". De esta manera calificó, ayer en la presentación, la directora de la publicación, Carmen Aguarod, el nuevo libro Colonia Caesaraugusta. La ciudad de Augusto, cuya publicación ha sido posible gracias a la colaboración entre el Ayuntamiento de Zaragoza, la Diputación Provincial de Zaragoza, Ibercaja y EL PERIÓDICO DE ARAGÓN.
Este libro se gestó hace un año a partir de la recopilación de los coleccionables que ofrecía el diario los domingos con motivo del bimilenario de la muerte del emperador romano Augusto. De esta manera, estos fascículos se hicieron "merecedores de ser publicados para ponerlos a disposición de los zaragozanos y visitantes", según explicó Jaime Armengol, director de EL PERIÓDICO DE ARAGÓN, y apostilló que esta "magnífica" obra se entiende como "una recopilación divulgativa sobre la Zaragoza romana".
En la misma línea, Jerónimo Blasco, consejero de Cultura, explicó que desde el ayuntamiento vieron la celebración del bimilenario de Augusto como una "ocasión para Zaragoza", y dado que el aniversario "no tenía la difusión suficiente", decidieron, al margen de las exposiciones que propusieron los cuatro museos municipales de Zaragoza, "romper el núcleo de gente que se interesa por la historia para abrirse al gran público" con la publicación de este libro.
El libro Colonia Caesaraugusta. La ciudad de Augusto, que recoge los trabajos monográficos escritos por 19 investigadores --entre los que se encuentran Manuel Martín, Paula Uribe y María Ángeles Magallón-- está ilustrado con planos e imágenes distribuidos a lo largo de sus casi doscientas páginas. Entre la temática se incluye la gastronomía, la escultura, la navegación por el río Ebro, el sistema de abastecimiento de agua, las marcas de las líneas arquitectónicas de la ciudad romana de Zaragoza, entre otros aspectos.


Esta obra incluye por primera vez los planos de la casa romana del siglo I que se situaba en la actual plaza Cesar Augusto; un mapa de todas las cloacas; así como la reconstrucción del pequeño mausoleo paleocristiano de la huerta de Santa Engracia, donde se ubicaban los dos sarcófagos que hoy se encuentran en la cripta de la basílica. Para cerrar, el libro se completa con unos apartados de las ciudades romanas de Bílbilis, Celsa y Turiaso.
Carmen Aguarod quiso agradecer "la iniciativa y la sensibilidad" de este periódico en la elaboración del libro, y el trabajo de "las 43 personas que trabajan en los museos de la ruta dedicada a Augusto" --el del Foro, el del Puerto fluvial, el de las Termas públicas y el del Teatro-- por los que han pasado 1.900.000 visitantes en sus casi 20 años de vida.

Fuente: El Periodico de Aragón: http://www.elperiodicodearagon.com/m/noticias/escenarios/viaje-zaragoza-romana-para-todos-publicos_983998.html

miércoles, 12 de noviembre de 2014

Exposição: "Machados de Bronze da Abelheira. Um achado arqueológico em São Martinho de Bougado" (Portugal)

Exposição: "Machados de Bronze da Abelheira. Um achado arqueológico em São Martinho de Bougado".

O Município da Trofa, em colaboração com a Sociedade Martins Sarmento, promoveu uma exposição temática consagrada ao tema "Machados de Bronze da Abelheira. Um achado arqueológico em São Martinho de Bougado".

Este excepcional conjunto de cerca de 30 machados (28 completos e fragmentos de outros), datados da Pré-história Recente, foram adquiridos pela SMS pouco tempo após a sua descoberta, no lugar da Abelheira, na década de 1880.

A exposição será inaugurada no próximo sábado, dia 15 de Novembro, pelas 16h30m, na Casa Cultura da Trofa, e estará patente até 31 de Dezembro.