viernes, 31 de octubre de 2014

Un templo faraónico descubierto por cazatesoros

Pertrechados de escafandras y botellas de oxígeno y cargados de sigilo. Una cuadrilla de cazatesoros horadó durante días el subsuelo acuoso de una vivienda en el extrarradio de El Cairo en busca de los restos de un templo faraónico con más de tres milenios de antigüedad. Un soplo a la policía frustró su lucrativa empresa.
El valioso botín está ya en manos de las autoridades egipcias. El ministerio de Antigüedades ha comunicado este miércoles que un equipo de expertos ha logrado recuperar del lugar las piezas localizadas por una excavación ilegal integrada por siete personas en el interior de una casa del pueblo de Badrashin, a 30 kilómetros al suroeste de El Cairo.
En su aventura, los traficantes -detenidos por la policía de antigüedades y turismo hace dos semanas- no olvidaron el más mínimo detalle: contaban con botellas de oxígeno, trajes de buceo y todo el material necesario para sumergirse en el pozo donde reposaban los vestigios.
La recompensa lo merecía. Entre los objetos hallados tras bombear los nueve metros de agua subterránea, se cuentan bloques de piedra con inscripciones jeroglíficas que datan del reinado de Tutmosis III (1490/68-1436 a.C.), el faraón más poderoso de todos los tiempos. "Tutmosis el grande" subió al trono tras el óbito de su tía y madrastra Hashetsup (1508-1458 a.C.) y reunió la virtud del estratega militar y el gobernante brillante.
La pieza más formidable de los restos de un templo levantado durante el Imperio Nuevo (1539-1075 a. C.) es la estatua de una persona sedente de 2,5 metros de altura tallada en granito rosa. Los agentes han escoltado el regreso a tierra del coloso -con los brazos extraviados y muy deteriorado tras siglos bajo agua- y su traslado a la necrópolis de Saqqara para su paso por quirófano.
En la colección que ha sobrevivido al naufragio también figuran fragmentos de columnas y siete estelas murales. El ministro de Antigüedades Manduh el Damati ha catalogado el lugar como sitio arqueológico y ha ordenado el inicio de una excavación para arrojar más luz sobre los hallazgos.
No es la primera vez que los cazatesoros protagonizan un descubrimiento y son atrapados por las autoridades. Presentes ya en el Antiguo Egipto, los ladrones del fascinante patrimonio faraónico han convertido en filón los tres años de agitación política que ha vivido el país árabe desde el ocaso de Hosni Mubarak.
Los robos han germinado en la necrópolis de Dashur, al abrigo de la ampliación ilegal de un cementerio; en la ciudad de Antinoópolis, fundada en el Medio Egipto por el emperador Adriano o en las colinas del sureño Asuán, donde el pasado año los habitantes hallaron cuatro tumbas de altos funcionarios del Antiguo Egipto que esquilmaron durante diez meses ante la pasividad policial.
Algunas de las aventuras de los cazatesoros han acabado en tragedia, con sus urdidores sepultados en los túneles excavados en busca del saqueo. En otras ocasiones han alimentado el mercado negro de patrimonio que el Estado egipcio trata de erradicar o han tenido su desenlace en un arresto.
Como sucedió también el pasado julio. A principios de aquel mes una misión de arqueólogos locales se topó con una bella capilla esculpida en piedra caliza de la dinastía XI (2061-1991 a.C.) bajo una calle de Sohag, en el Alto Egipto. Días antes la policía había cazado a unos vecinos perforando el páramo sitiado por las viviendas, a unos metros del templo de Seti I (1290-1279 a.C.).

Fuente: El Mundo:
http://www.elmundo.es/ciencia/2014/10/30/54521efde2704e04638b4580.html

jueves, 30 de octubre de 2014

Medieval oak timbers and hexagonal harbour discovered on west coast of Scotland

A group of large oak timbers probably from a substantial, dismantled timber tower has been discovered buried in the coastal sand flats at Hunterston Sands, North Ayrshire (west Scotland). Initial tree ring (dendrochronological) dating suggests at least one of the timbers is around 800 years old, making this a very unusual find.
The site was discovered during the COALIE survey project; a collaborative research project between archaeologists from Wessex Archaeology Coastal & Marine, RCAHMS and members of the local community who have detailed knowledge of the areas coast.
The timbers offer the potential to reveal much about the nature of the building they were part of, about the woodland they were cut from and about historic carpentry of a lost age. The strategic coastal position on the outer Firth of Clyde, during the reign of Alexander II in the early 13th century AD, located on the estate of one of Scotland’s oldest families adds to the mystery and potential importance of the remains.

Boulder banks

The COALIE project team has been working at the site near the power station since the destructive winter storms of early 2014 and has made some remarkable discoveries. Although it has long been known that there were archaeological sites here, they were not well-understood.
A detailed GPS and field-walking survey was conducted last year, revealing that the long series of boulder banks criss-crossing Hunterston Sands are not fish traps as previously thought, but may instead be part of substantial land reclamation schemes during the last few hundred years linked to the Hunterston Estate. Clearly visible from the air, the boulder banks cover an area of at least 500m2 and archaeologists believe they previously marked the edge of the coast, when the vegetated saltmarsh on Hunterston Sands was much more extensive.

Oak timbers in excellent condition

The wet coastal environment has preserved the timbers in excellent condition despite some evidence of attack by marine boring organisms and surface weathering. Each massive timber is a naturally-grown oak which has been halved lengthways with a complex series of angled joints and carpentry worked into the end of the timbers. They are all at least 2m long and around 0.5m wide; the close similarity of the carpentry suggests they are from the same original structure, later dismantled or reused.

Hexagonal harbour

In addition, a large, mysterious hexagonal, stone-built harbour on the very tip of Brigurd Point, was surveyed and dived on during a very low-tide. The harbour is around 60m wide and could have accommodated a number of boats but bizarrely only at low-tide. No diagnostic features were found within the structure to provide clues on the age or specific function of the harbour; it is believed to pre-date available historic documents so may be at least of medieval age.
Dr Andy Bicket, Senior Archaeologist and Geoarchaeologist for Wessex Archaeology, Coastal & Marine said: “This represents an incredibly rare and exciting find.
“The Firth of Clyde has long been an important maritime route from early prehistory to the present day and we have rare and fascinating pieces of the historic seascape preserved in Hunterston Sands.
“The early 13th century was a key period for defining Scotland and the west coast seaways were instrumental in the strategies of the various factions vying for control. The structures on Hunterston Sands also highlight that managing coastal change has long been an important issue for people”.

Tree ring data

Dr Coralie Mills, of Dendrochronicle, dendrochronologist to the project said “The discovery of a worked oak timber dating to AD1217/1218, or soon after, is a very rare and important result for Scottish dendrochronology and Scottish archaeology.
“There are very few extant 13th Century timber structures in Scotland and these timbers could tell us much about the nature of that building, about the woodland they were cut from, and about historic carpentry of a lost age.
“They come from a slow-grown oak over at least 220 years old when felled, and so started life around the year AD 1000.
“This fits into a wider pattern of long-lived native medieval oak timber originating about this time in Scotland, with a preceding gap in the Scottish native oak tree-ring record. Only one sample from Hunterston has so far been analysed dendrochronologically; additional samples from the other similar timbers would assist in confirming the date obtained, and would provide rare additional tree-ring data for this region and period. Some of the smaller oak posts in the foreshore structure, not yet sampled, appear to be fresh timber cut for the purpose, and could date, to the year, its construction.
“Such a precise date is only possibly through tree-ring dating and could help to pinpoint information about the foreshore structures in the considerable untapped papers of the Hunter family and other local archival material. Ultimately a well-dated history of the local cultural landscape and seascape could emerge.”
Dr Alex Hale, Archaeological Project Manager for RCAHMS said “The COALIE project is a great example of multiple collaborators working together, in a harsh environment and delivering unexpected results.
“By bringing together archaeologists, local experts with local knowledge and scientific researchers we have rediscovered archaeological sites, changed interpretations of known sites and begun to understand the history of Hunterston’s intertidal archaeology”.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/10/2014/offerings-found-in-temple-of-the-feathered-serpent-tunnel-at-teotihuacan

Offerings found in Temple of the Feathered Serpent tunnel at Teotihuacan (México)

At a recent INAH press conference on the Tlalocan project, it was announced that a substantial offering and three chambers have been discovered at the far end of a tunnel discovered under the Temple of the Feathered Serpent at Teotihuacan, Mexico. The tunnel had been closed off around 800 years ago by the occupants of the city, and was only re-discovered by chance.
Lead archaeologist Sergio Gómez Chávez gave a brief account of the work that began at Teotihuacan 11 years ago.

An extensive offering

It started, he explained, when heavy rains revealed a small cavity, that then became a shaft leading to a tunnel of approximately 120m long under the Temple of the Feathered Serpent. Recently, at 103 feet along the tunnel the archaeologists discovered an abundant offering covering a space of 4m wide by 8m in length. Located at a depth of 18 metres, this offering, known as “number 48″, may well be an announcement that something extremely important lies within the next three chambers, perhaps says Gómez Chávez, the people linked to the power structure of Teotihuacan.
The offering is composed of four green stone anthropomorphic sculptures, dozens of large snails from the Gulf of Mexico and Caribbean, thousands of beads made from various materials, imported Guatemalan jade, rubber balls, the bones and fur of big cats, beetle skeletons, pyrite discs, and a wooden box containing worked shells.
“As we continue to explore, the offerings are becoming increasingly numerous, rich and varied,” said Sergio Gómez Chávez.
Apart from the most recent deposit, in the last sections of the tunnel the archaeologists recovered “more than 4,000 objects of wood in a perfect state of conservation,” over 15 thousand seeds of different plant remains and remnants of skin, possibly human, to be submitted for analysis.

The Miccaotli phase

All this ritual activity was carried out between 150-200 AD, in the Miccaotli phase, when Teotihuacan was modified in three stages, and previous structures demolished. At the Citadel remnants of a previous building to the Temple of the Feathered Serpent pyramid were discovered, as well as a  ball game court, 137m in length, and 100m from the entrance of the tunnel.
“We have all the evidence that corroborate that the Citadel was used as a sanctuary to recreate not only the creation myths, but also for political purposes. The powerful people almost certainly used this space to justify their rule” explained Gómez Chávez.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/10/2014/offerings-found-in-temple-of-the-feathered-serpent-tunnel-at-teotihuacan

Small clue to Neolithic Cham flint traders (Austria)

Weighing in at a few grammes, and measuring only 25mm long, a tiny scraper discovered by an amateur archaeologist on the Schlögen loop of the River Danube, Upper Austria, tells a story of trade and society in Central Europe over 5,000 years ago, and helps piece together a long forgotten way of life.

Mines of Arnhofen

An ongoing study of imported Bavarian flint artefacts into Upper Austria, places the origins of this unprepossessing scraper, 200km away from its find- spot, to the mines of Arnhofen in Lower Bavaria. Arnhofen is one of the largest sources of this quality Jurassic  flint in Europe and was exploited for over 2,500 years. The flint was collected at a depth of up to 8 metres via more than 20,000 shafts, many of which can still be seen today (see image below).
The scraper was found on one of the broad flat terraces that form around the Danube loop, and is of a type created by the Late Neolithic Cham culture (3400-2700 BCE). This culture stretched along the waterways of the Danube from Austria to Bavaria in southern Germany.
They are however an elusive group, with most of their settlements being represented by only a few stray finds on later sites. Undoubtedly though, they must have had a sophisticated network of trade and transportation judging from the distance that their flint travelled, and this may have relied upon the rivers and tributaries of the Danube to move across a large area that would otherwise be difficult to traverse, given the deep valleys and mountains blocking overland travel.

A flint route

Although, researchers have long believed that the waterway route would make most sense for long distance travel, a distinct lack of direct artefactual evidence meant that this had remained only a theory. However, as up to 50 per cent of the tools from the Cham culture were made from flint imported from the Bavarian mines, a “flint route” via the Danube would be the most likely option. Therefore, this small scraper lying at the edge of the Danube brings just a little bit more perspective to the theory.
Although only a small part of the larger picture, it is entirely possible to imagine flint traders coming from Bavaria in dugout canoes and travelling along the Danube “superhighway” then landing on this piece of land beside the broad river loop, leaving behind a tiny clue to be discovered thousands of years later.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/10/2014/small-clue-to-neolithic-cham-flint-traders

Un estudio confirma que los restos encontrados en Coca son de la muralla vaccea (Segovia)

Los restos hallados este verano en un antiguo campo de fútbol municipal de Coca pertenecen a la muralla vaccea de la Edad del Hierro documentada por los historiadores clásicos Appiano y Frontino, según una primera valoración llevada a cabo, informa Europa Press. Los resultados de este primer estudio están recogidos en un informe preliminar sobre la intervención arqueológica de carácter preventivo que se desarrolló tras la localización de la construcción, que es junto con la de Pintia (Padilla de Duero, Valladolid) la única muralla vaccea físicamente visible de Castilla y León.
La Comisión Territorial de Patrimonio, reunida este martes en la Delegación de la Junta en Segovia, ha tomado conocimiento de tal informe, presentado por el investigador Juan Francisco Blanco. Fue este profesor de Prehistoria de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) quien durante sus vacaciones en Coca identificó la muralla y quien llevó a cabo los análisis con el apoyo técnico del Centro de Estudios Vacceos ‘Federico Wattenberg’ de la Universidad de Valladolid y de su responsable, el arqueólogo Carlos Sanz.
Tras obtener los primeros resultados, faltan por conocer las conclusiones del estudio de los materiales arqueológicos recuperados durante la intervención, en relación con la fortificación, con el fin de cotejar los datos que puedan aportar con la información procedente del análisis de las características del muro.
El documento también incluye un avance de las posibles acciones que se llevarán a cabo para el estudio más completo de la muralla, ya que solo se ha actuado en su cara exterior, así como una propuesta para la protección efectiva y la conservación de los restos. El objetivo final es que los restos monumentales de la muralla vaccea sean accesibles y puedan ser visitados.
Los restos de la muralla vaccea fueron localizados a principios del pasado mes de agosto al desmontarse parte de un talud de tierra en el curso de unas obras autorizadas por la Comisión Territorial de Patrimonio Cultural en Coca. Quedó al descubierto un lienzo murario de 20 metros de longitud con dos metros de altura en alguna zona, formado por un basamento de lajas de pizarras y cuarcitas sobre el que apoyan hiladas de adobes.
Como las restantes ciudades de la Celtiberia, Coca contaba para su defensa con una potente muralla, de la que da cuenta el historiador romano Appiano utilizando noticias de Polibio. Esta construcción ha permanecido oculta e ignorada durante siglos hasta su descubrimiento este verano. Hay muy pocos datos sobre obras defensivas de las ciudades vacceas, en la zona sedimentaria de la Cuenca del Duero, por eso el hallazgo de la muralla de Coca adquiere una mayor relevancia, según han informado fuentes de la Delegación Territorial de la Junta de Castilla y León.
El arqueólogo de la Junta en Segovia , Luciano Municio, explicó al conocerse el descubrimiento que son muchos años los que se llevan excavando en Coca, gracias a lo cual se conoce el emplazamiento del solar de hábitat de la población vaccea y se han localizado estructuras como un complejo de hornos de cerámica que se sitúa, según los supuestos, en el momento de la introducción del torno para la fabricación de la cerámica en la zona.
Tras el hallazgo de la muralla, en buen estado de conservación, queda pendiente de identificar en el futuro al menos una de las necrópolis de la Cauca vaccea, de la que no obstante existen pocas referencias, según precisó Municio.

Fuente: El Norte de Castilla: http://www.elnortedecastilla.es/segovia/201410/28/estudio-confirma-restos-encontrados-20141028215315.html

La muralla descubierta en Coca tiene su origen en la Edad del Hierro (Segovia)

CGP/DICYT

La Comisión Territorial de Patrimonio, reunida hoy en la Delegación de la Junta, ha conocido del informe preliminar de la intervención arqueológica llevada a cabo este verano en los restos de la muralla vaccea descubierta en Coca (Segovia). Esta primera valoración confirma que el hallazgo se corresponde con la antigua muralla de la Edad del Hierro que citaban los autores clásicos y localizaban en la villa segoviana.
El informe presentado por el investigador Juan Francisco Blanco, que llevó a cabo la intervención con el apoyo técnico del Centro de Estudios Vacceos Federico Wattenberg de la Universidad de Valladolid y de su responsable, el arqueólogo Carlos Sanz, contiene los resultados preliminares del análisis de los restos de la antigua muralla, mientras se concluye el estudio de los materiales arqueológicos recuperados durante la intervención, en relación con la fortificación, con el fin de cotejar los datos que puedan aportar con la información procedente del análisis de las características del muro.
El documento también incluye un avance de las posibles actuaciones a llevar a cabo para el estudio más completo de la muralla, ya que solo se ha actuado en su cara exterior, así como una propuesta para la protección efectiva y la conservación de los restos. Todo ello con el objetivo final de hacer que los restos monumentales de la muralla vaccea sean accesibles y puedan ser visitados.

El hallazgo de los restos de la muralla

Los restos de la muralla vaccea aparecieron a principios del pasado mes de agosto al desmontarse parte de un talud de tierra en el curso de unas obras autorizadas por la Comisión Territorial de Patrimonio Cultural en Coca.
La primera identificación de la muralla y el aviso de su importancia se debieron al arqueólogo Francisco Blanco, natural de Coca e investigador de reconocido prestigio, especialista en el mundo vacceo.
Como las restantes ciudades de la Celtiberia, Coca contaba para su defensa con una potente muralla, de la que da cuenta el historiador romano Appiano utilizando noticias de Polibio. Esta muralla ha permanecido oculta e ignorada durante siglos, hasta su descubrimiento este verano.
Hay muy pocos datos sobre obras defensivas de las ciudades vacceas, en la zona sedimentaria de la Cuenca del Duero, por eso, el hallazgo de la muralla de Coca adquiere una mayor relevancia, según la información de la Delegación Territorial recogida por DiCYT.

Fuente: DiCYT: http://www.dicyt.com/noticias/la-muralla-descubierta-en-coca-tiene-su-origen-en-la-edad-del-hierro?handle=la-muralla-descubierta-en-coca-tiene-su-origen-en-la-edad-del-hierro&newsId=

lunes, 27 de octubre de 2014

Descifran el disco de Festos, la 'Rosetta' de la cultura minoica

Uno de los grandes enigmas de la arqueología. El descubrimiento soñado por cualquier experto en cultura minoica cuyo significado sigue siendo eso: un sueño que no acaba de hacerse realidad, un enigma complejo que se resiste a desvelar sus códigos.
Louis Godart, haciendo referencia al halo de misterio e incertidumbre que rodea al disco de Festos, escribió: "Nadie puede descifrar un texto de tan sólo 242 signos si no posee ninguna base firme a propósito del mismo texto y del mensaje que contiene. Junto a la fascinación que ejerce, el disco, por ahora, está condenado a guardar celosamente su misterio".
Sin embargo, Gareth Owens afirma haber resuelto parcialmente enorme enigma arqueológico. Las claves para conocer su significado habrían sido descubiertas por él (experto en lenguaje minoico) y por John Coleman (profesor de Fonética en la Universidad de Oxford). También han contado con la ayuda de Christophoros Charalambakis, (profesor de Lingüística en la Universidad de Atenas y maestro del propio Gareth Owens).
Owens y Coleman creen en torno al 80% del disco de Festos puede ser leído usando valores de sonido de la Micénica Linear B -descubierto por Ventris en 1952-. Owens ha llegado a afirmar que"es lo más parecido a una Piedra de Rosetta minoica"
El siguiente paso, y el más difícil es comprender qué expresan exactamente sus símbolos, aspecto en el que continúan trabajando. Por el momento, la idea que consideran más factible es que se trate de una escritura sagrada de los minoicos,"algo así como una biblia minoica", ya que en el disco se hace referencia en varias ocasiones a una diosa minoica, muy ligada a la figura de la maternidad.
¿Qué es el disco de Festos?
Este impresionante objeto fue hallado en 1908 en el Palacio de Festos, Creta, en un pequeño vano rectangular entre montones de cerámica. Su descubridor fue el arqueólogo italiano Luigi Pernier. Se trata de un disco plano de arcilla cocida. Un texto en espiral, visible en ambas caras, recorre su superficie desde el borde exterior hacia el centro. Doscientos cuarenta y dos signos impresos mediante cuarenta y cinco punzones diversos, que hasta el momento no habían podido ser descifrados.
Lo característico es que cada signo se inscribía por separado en la arcilla blanda mediante la utilización de tipos. Se trata del único que se conserva con estas características en todo el mundo antiguo, un hecho tan sorprendente que parte de la comunidad científica mantiene reservas sobre su autenticidad.
Después de su descubrimiento, más de un centenar de posibles traducciones del disco de Festos se han publicado, pero ninguna de ellas ha sido admitida totalmente por los expertos.
Aunque la mayor parte no duda del descubrimiento de Pernier, algunos investigadores consideran que este descubrimiento se trató de un absoluto fraude. La oposición más firme es la de Jerome M. Eisenberg, quien escribió en 2006 un tajante y minucioso artículo para la revista Minerva titulado "El disco de Festos: ¿cien años de fraude?", en el que defendía que el disco había sido creado en el siglo XX únicamente para gloria de unos investigadores que no deberían hacerse llamar como tal.

Fuente: El Mundo: http://www.elmundo.es/la-aventura-de-la-historia/2014/10/27/544e28d6e2704e791d8b4579.html

Defining the occupational chronology of Mont Castel (France)


A vast coastal plateau covering around twenty hectares and dominating the village of Port-en-Besson (northwestern France), this archaeological site had never been subject to archaeological field investigation. It is thought that Mont Castel may be the port of the Baiocasses tribal group, in charge of overseeing the flow of merchandise between southern England and Normandy.
Mont Castel is part of a larger network of fortified sites that formed a protection system for this area, and unique in the Protohistory of western France.

Occupational chronology

While there is evidence that Mont Castel was occupied during Protohistory, the nature and chronology of this occupation remained to be defined. The topography and pieces of information available seem to indicate that it was a fortified site during the Final La Tene period (150-30 BC), of the oppidum type, situated in a remarkable and highly strategic location since the end of the Bronze Age (1350-800 BC).
Test-pits were undertaken in 2010 following the discovery that the site had been extensively looted. These tests confirmed the first hypotheses: the site was occupied during the Final Bronze Age, followed by the construction of fortifications at the very end of the Iron Age. These test-pits also yielded Roman armaments, including a sword scabbard, ballista or scorpio darts, and lead sling-shot bullets.

An obscure period

The period between the end of Gallic independence and the beginning of Romanisation – from 52 to 24 BC – is an obscure period for historians and archaeologists because the historical records provide only vague or indirect information on the political and social situation. The year 52 and the defeat of Alésia marked neither the end of the war against Rome, nor the immediate Romanisation of the Celtic society. The foundation of the material and spiritual culture of Gaul remained essentially indigenous until the Augustinian period. After the final battle of the Gallic Wars at Uxellodunum, the situation was not entirely under Roman control. Caesar had distributed all of his legions throughout Gaul and himself spent the winter of 51-50 at Nemetocena (Arras?). Gaul was exhausted, unstable and probably unsettled by internal conflicts, requiring the presence of an occupying army.
The discovery of late-républicain militaria on Mont Castel is new for western France, but it reflects archaeological discoveries on the grand oppida of northern and central-eastern Gaul. It supports the hypothesis that the first Roman military camps were installed on the oppida at the end of the conquest before being moved away from these urban centres during the Augustinian period.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/10/2014/defining-the-occupational-chronology-of-mont-castel

Romano British burials show less gum disease than modern population

The Romano-British population from c. 200-400 AD appears to have had less gum disease than we have today, according to a study of skulls at the Natural History Museum led by a King’s College London periodontist.
Gum disease, also known as periodontitis, is the result of a chronic inflammatory response to the build-up of dental plaque. Whilst much of the current population lives with mild gum disease, factors such as tobacco smoking or medical conditions like diabetes can trigger more severe chronic periodontitis, which can lead to the loss of teeth.
The study, published in the British Dental Journal, examined 303 skulls from a Romano-British burial ground in Poundbury, Dorset for evidence of dental disease. Only 5% of the skulls showed signs of moderate to severe gum disease, compared to today’s population of which around 15-30% of adults have chronic progressive periodontitis.

Other problems

However it was not all good news for the earlier population – as many of the Romano-British individuals who form part of the collections in the palaeontology department of the Natural History Museum, showed signs of infections and abscesses, and half had caries (tooth decay). The Poundbury population also showed extensive tooth wear from a young age, as would be expected from a diet rich in coarse grains and cereals at the time.
The Poundbury cemetery community, genetically similar to modern European populations, was made up of countryside dwellers as well as a Romanised urban population. This was a non-smoking population and likely to have had very low levels of diabetes mellitus, two factors that are known to greatly increase the risk of gum disease in modern populations. Among the people who survived infancy, childhood illnesses and malnutrition into adulthood, the peak age at death appears to have been in their 40s. Infectious diseases are thought to have been a common cause of death at that time.
Professor Francis Hughes from the Dental Institute at King’s College London and lead author of the study said: “We were very struck by the finding that severe gum disease appeared to be much less common in the Roman British population than in modern humans, despite the fact that they did not use toothbrushes or visit dentists as we do today. Gum disease has been found in our ancestors, including in mummified remains in Egypt, and was alluded to in writings by the Babylonians, Assyrians and Sumerians as well as the early Chinese.”

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/10/2014/romano-british-burials-show-less-gum-disease-than-modern-population

domingo, 26 de octubre de 2014

Los registros arqueológicos con industria lítica de Atapuerca son más jóvenes de lo esperado (Burgos)

Científicos del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) han publicado en la revista 'Plos One'; un trabajo que indica que los primeros registros arqueológicos con industria lítica Achelense del Complejo de Galería en la trinchera del Ferrocarril de la Sierra de Atapuerca (Burgos) son 200.000 años más jóvenes de lo que se pensaba hasta ahora, gracias la utilización del método de datación por luminiscencia.
El trabajo se centra en las nuevas dataciones de la secuencia sedimentaria del Complejo Galería, es que indica que los primeros registros arqueológicos con industria lítica Achelense tienen una edad de 313.000 años, y son muchos recientes que la antigüedad establecida en trabajos anteriores que los databan en 500.000 años, según informaron desde el CENIEH.
Por otro lado, los depósitos que se encuentran por encima, que también cuentan con industria Achelense pero con una técnica más avanzada, tienen una edad de 240.000 años.
En total se midieron diez muestras que abarcan por completo los niveles Achelenses, y se obtuvieron dataciones de granos de cuarzo y feldespato por separado utilizando nuevas señales y métodos. Los resultados corroboran otras edades obtenidas por otros métodos , mientras que contradice las dataciones por termoluminiscencia. Gracias a estos resultados se pueden establecer los registros arqueológicos del Pleistoceno Medio de Atapuerca dentro de un esquema cronológico más firme y reconstruir patrones de asentamiento humano en la Sierra. Por ejemplo, citaron que las nuevas cronologías indican que los registros humanos de otro de otro de los yacimientos de Atapuerca, la Sima de los Huesos, son 100.000 años más antiguos que los de Complejo Galería.
En este artículo titulado &'New Luminescence Ages for the Galería Complex Archaeological Site: Resolving Chronological Uncertainties on the Acheulean Record of the Sierra de Atapuerca, Northern Spain' también han colaborado la Universidad de Adelaida en Australia, la Universidad Complutense de Madrid (UCM), el IPHES y la Universitat Rovira i Virgili, de Tarragona

Fuente: El Norte de Castilla: http://www.elnortedecastilla.es/burgos/201410/24/registros-arqueologicos-industria-litica-20141024172131.html

Nei pressi di Bari rinvenuto un villaggio di 7000 anni fa: ambienti, deposizioni rituali, statuine della Dea Madre. Gli esperti: «Un ritrovamento eccezionale»

L’area di Palese, piccola frazione fra la costa e l’immediato entroterra alle porte di Bari non è nuova ai ritrovamenti archeologici, ma questa volta pare che l’ultimo rinvenimento abbia davvero dell’eccezionale. In un terreno privato, adiacente ad una antica villa sita fra l’hotel La Baia e il lungomare è stato infatti rinvenuto un insediamento neolitico risalente a circa 7000 anni fa. Lo scavo ancora in corso è eseguito dalla Soprintendenza per i Beni Archeologici della Puglia, la quale ha reso noto che, oltre a tracce di strutture abitative e produttive è emersa anche un’area funeraria che finora ha restituito almeno otto scheletri,  oltre a svariati altri reperti.
Dalle dichiarazioni di Donato Coppola, docente di Archeologia della Preistoria al dipartimento di Scienze dell’antichità dell’Ateneo di Bari, si è appreso che i resti di questo abitato Neolitico non hanno eguali nel panorama della preistoria italiana per via dello stato di conservazione del materiale rinvenuto. In particolare ha fatto riferimento alla buona conservazione di pavimenti abitativi e di altre testimonianze legate alla vita quotidiana degli agricoltori del VI-V millennio a.C., fra cui delle ceramiche e d una rarità costituita da una statuina in pietra della Dea Madre ritrovata accanto ad uno scheletro nel contesto di quella che ha tutta l’aria di essere una deposizione rituale. In particolare la tomba numerata come n. 6, risalente a 7500 anni fa, presenta l’unicità di un cadavere deposto in posizione prona con accanto alla testa una statuina della Dea Madre. A quanto ha dichiarato Sandro Sublimi Saponetti,  docente di Antropologia al dipartimento di Biologia dell’Ateneo barese, si tratterebbe di un tipo di sepoltura di cui in Italia esistono solo tre esempi. L’antropologo ha aggiunto che questo sito costituisce una sorta di grande archivio degli eventi di vita quotidiana dell’epoca, un’occasione piuttosto unica di poter esaminare non solo una necropoli molto antica ma anche uno spazio abitativo e produttivo. Questo scavo – ha concluso lo studioso – ha peraltro intercettato solo una piccola porzione dell’abitato che, quasi certamente, prosegue nelle proprietà limitrofe, sotto la strada adiacente e anche in direzione del mare.
La proprietà privata dell’area e la sua collocazione all’interno del centro abitato moderno, stanno sollevando in questi giorni seri interrogativi sulla sua futura destinazione. Da una parte gli studiosi premono perchè si prenda in considerazione la possibilità di creare un parco archeologico, magari sul modello di siti come Sesklo in Grecia e Banpo in Cina, in modo da trasformarlo in un vero “santuario” del Neolitico, come lo ha definito Sublimi Saponetti che insiste sulla necessità di salvaguardare l’area possibilmente richiamando su di essa anche l’interesse della comunità scientifica internazionale.
Meno sbilanciato l’atteggiamento delle istituzioni. Luigi Larocca, soprintendente ai beni Archeologici della Puglia, ha infatti ricordato come lo scavo ricada in un’area già a suo tempo vincolata dalla Soprintendenza per via di ritrovamenti neolitici lungo la costa, area che però è stata svincolata a seguito di un ricorso al Tar da parte delle proprietà private coinvolte. La situazione, a seguito delle nuove scoperte, va quindi rivalutata. Intanto – ha detto Larocca – la proprietà sta collaborando cofinanziando lo scavo, e solo dopo che saranno portate a termine ulteriori indagini archeologiche di carattere preventivo, potrà decidersi se sia da ritenersi sufficiente l’acquisizione del materiale scientifico oppure se debba procedersi ad una nuova imposizione di vincolo. Certo la situazione attuale dell’area fa ipotizzare con difficoltà la realizzazione di un parco archeologico, ma la cosa rimane da valutare. Quand’anche si decidesse per la riconsegna dei terreni ai proprietari, i materiali sarebbero comunque destinati ad una adeguata musealizzazione.
Su questa vicenda e sulla opportunità di valorizzare a beneficio di tutti un sito così importante è intervenuto anche l’architetto Eugenio Lombardi dell’Associazione Ecomuseale del Nord Barese che, coerente con il suo impegno quotidiano nella difesa del patrimonio storico e ambientale cittadino, lo scorso 15 ottobre ha inviato una lettera al ministro Franceschini, al governatore Vendola e al sindaco Decaro, affinchè promuovano la tutela integrale del sito e rendano nota all’opinione pubblica la destinazione futura di questo antichissimo villaggio.

Fame di Sud: http://www.famedisud.it/pressi-bari-rinvenuto-villaggio-7000-anni-fa-ambienti-deposizioni-rituali-statuine-dea-madre-gli-esperti-ritrovamento-eccezionale/

L'art à l'époque wisigothique (France)

L'apport des Wisigoths, qui ont occupé notre région du milieu du Ve siècle au milieu du VIIIe siècle, apparaît bien maigre dans le domaine artistique. En dehors de quelques arcs outrepassés comme celui de Saint-Martin des Puits, on ne trouve pas de monument complet qui leur soit propre, et ils ont bien maladroitement entretenu la première enceinte de la Cité, qui leur était antérieure.
Chez ce peuple longtemps nomade, les manifestations artistiques relèvent de «l'art des steppes» et consistent en armes et en parures personnelles, fibules, bijoux et surtout plaques-boucles de ceinture en métal, avec souvent un décor cloisonné fait de verre de couleur ou de pierres semi-précieuses. Le champ de recherches essentiel de ces objets se trouve dans les sépultures, la conversion au christianisme de ces «Barbares» expliquant qu'ils aient remplacé l'incinération par l'inhumation dans des coffres en pierre couverts de dalles ou dans des sarcophages, où le défunt était habillé et paré.
Certains sites ont été étudiés à Carcassonne même, mais, à Villarzel-Cabardès, grâce à Louis Guiraud et à la Société archéologique de la commune, un musée rassemble de nombreux éléments caractéristiques de cette époque. Le «Mourel des Morts» a permis l'étude d'une quarantaine de tombes utilisées de la fin du Ve au VIIe siècle. Au demeurant, s'il s'agit bien de la période wisigothique, cela ne signifie pas nécessairement qu'il s'agisse d'une nécropole occupée entièrement par des Wisigoths, comme le montre l'exemple de Montferrand, où les morts sont de types variés et où on constate la coexistence de parures de tradition romaine avec d'autres typiquement germaniques, jusqu'à ce que la conversion au catholicisme entraîne le renforcement des influences romaine et byzantine.
En parallèle de ces prospections archéologiques, des légendes et des mythes sont nés, auxquels nous consacrerons un prochain article.
On consultera avec profit les travaux de D. Baudreu dans Aude, Ed Bonneton 1994 et d'A. Bonnery, La Septimanie, Lobatières, 2005.

LaDepeche.fr: http://www.ladepeche.fr/article/2014/10/26/1979362-l-art-a-l-epoque-wisigothique.html

sábado, 25 de octubre de 2014

Nuevas dataciones cambian la cronología del Complejo de Galería en Atapuerca (Burgos)

CENIEH/DICYT

Científicos del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), acaban de publicar en la revista PLOS ONE un trabajo que indica que los primeros registros arqueológicos con industria lítica Achelense del Complejo de Galería en la trinchera del Ferrocarril de la Sierra de Atapuerca (Burgos) son 200.000 años más jóvenes de lo que se pensaba hasta ahora, gracias la utilización del método de datación por luminiscencia.
Lo más significativo de este trabajo, centrado en las nuevas dataciones de la secuencia sedimentaria del Complejo Galería, es que indica que los primeros registros arqueológicos con industria lítica Achelense tienen una edad de 313.000 años, y son muchos recientes que la antigüedad establecida en trabajos anteriores que los databan en 500.000 años. Por otro lado los depósitos que se encuentran por encima, que también cuentan con industria Achelense pero con una técnica más avanzada, tienen una edad de 240.000 años.
En total se midieron diez muestras que abarcan por completo los niveles Achelenses, y se obtuvieron dataciones de granos de cuarzo y feldespato por separado utilizando nuevas señales y métodos que son principalmente luminiscencia estimulada ópticamente térmicamente transferida (TT-OSL) para datar granos de cuarzo aislados y luminiscencia estimulada por infrarrojo post-infrarrojo (pIR-IR) para la datación de los feldespatos.

Esquema cronológico más firme

Los resultados corroboran otras edades obtenidas por los métodos de Resonancia Paramagnética Electrónica (ESR) y Series de Uranio sobre dientes fósiles, mientras que contradice las dataciones por termoluminiscencia (TL) de 400.000 a 500.000 años para la mayoría de la secuencia que se publicaron en el año 2008.
Gracias a estos resultados se pueden establecer los registros arqueológicos del Pleistoceno Medio de Atapuerca dentro de un esquema cronológico más firme y reconstruir patrones de asentamiento humano en la Sierra. Por ejemplo, las nuevas cronologías indican que los registros humanos de otro de otro de los yacimeitnos de Atapuerca, la Sima de los Huesos, son 100.000 años más antiguos que los de Complejo Galería”.
En este artículo titulado New Luminescence Ages for the Galería Complex Archaeological Site: Resolving Chronological Uncertainties on the Acheulean Record of the Sierra de Atapuerca, Northern Spain también han colaborado la Universidad de Adelaida en Australia, la Universidad Complutense de Madrid, el IPHES y la Universitat Rovira i Virgili, de Tarragona.

Fuente: DiCYT:
http://www.dicyt.com/noticias/nuevas-dataciones-cambian-la-cronologia-del-complejo-de-galeria-en-atapuerca?handle=nuevas-dataciones-cambian-la-cronologia-del-complejo-de-galeria-en-atapuerca&newsId=

Descubren en los Andes peruanos la ocupación humana más antigua a altitud extrema (Perú)

SINC/DICYT

Un equipo internacional de arqueólogos ha documentado ocupación humana de hace más de 12.000 años en los Andes peruanos, a cerca de 4.500 metros de altitud, lo que convierte al sitio arqueológico en el más alto del Pleistoceno tardío hallado hasta la fecha en todo el mundo.
Las regiones a gran altitud se encuentran entre las menos estudiadas arqueológicamente, y cómo los primeros humanos sobrevivieron en esos lugares sigue siendo poco comprendido. Mientras que algunos expertos sugieren que los humanos tuvieron que adaptarse genéticamente durante muchos miles de años, otros creen que los cambios ambientales, como la recesión de los glaciares, fueron determinantes.
Según explican los investigadores encabezados por Kurt Rademaker, de la Universidad de Maine (EEUU), “el estudio de la adaptación humana a los ambientes extremos es importante para entender nuestra capacidad cultural y genética para la supervivencia”. En el trabajo que han realizado, que se ha publicado en Science, aseguran que a pesar de las bajas temperaturas, la alta radiación solar y el bajo nivel de oxígeno a esa altitud, los cazadores-recolectores colonizaron este paisaje remoto, que carece de árboles, hace unos 12.000 años, 2.000 después de que los humanos llegaran a América del Sur.
Para demostrarlo reportan decenas de artefactos recogidos en dos yacimientos: Cuncaicha y Cuenca Pucuncho. En Cuncaicha, un abrigo rocoso con dos nichos a 4.480 metros de altitud, han encontrado diversas herramientas, huesos de animales y raíces que se consumían como alimento. Por ello, los investigadores piensan que este sitio pudo servir como campamento base.
Mientras, Cuenca Pucuncho, a 4.355 metros de altitud, fue un lugar “ideal” para la caza especializada, según los arqueólogos. En este yacimiento se han hallado 260 instrumentos líticos, como puntas de proyectil, de hasta 12.800 años de antigüedad. Concretamente, sus pobladores se dedicaron a la caza de la vicuña y, más tarde, al pastoreo de alpacas y llamas domesticadas.

La adaptación, más rápida o antes de lo pensado

El descubrimiento cambia las ideas sobre la adaptación humana a los ambientes extremos de alta montaña, ya que sugiere que podría haber ocurrido más rápido o antes de lo pensado. Anteriormente, se había registrado poblamiento humano a esta altitud pero datado casi un milenio después.
"Los sitios de la Cuenca Pucuncho sugieren que los humanos del Pleistoceno vivían con éxito a una altitud extrema. A medida que nuevos estudios identifiquen potenciales señales genéticas de adaptación a gran altitud en las poblaciones andinas modernas, la genómica comparativa y la investigación fisiológica y arqueológica serán necesarias para comprender cuándo y cómo evolucionaron estas adaptaciones", apuntan.
El equipo de arqueólogos que ha realizado el hallazgo está compuesto por investigadores de la Universidad de Maine (EEUU), la Schloß Hohentübingen (Alemania), la Universidad de Arizona (EEUU), el Museo de la Universidad de Pennsylvania (EEUU), el Earth Sciences Building (Canadá), la Universidad de Tübingen (Alemania), la Universidad de Connecticut (EEUU) y la Universidad de Illinois (EEUU).

Referencia bibliográfica:

Rademaker, K., Hodgins, G., Moore, K., Zarrillo, S., Miller, C., Bromley, G. R. M., Leach, P., Reid, D. A., Yépez Álvarez, W., y Sandweiss, D. H. (2014). “Paleoindian settlement of the high-altitude Peruvian Andes”. Science, 346, 6208, 466-469. http://www.sciencemag.org/lookup/doi/10.1126/science.1258260

Fuente: DiCYT: http://www.dicyt.com/noticias/descubren-en-los-andes-peruanos-la-ocupacion-humana-mas-antigua-a-altitud-extrema?handle=descubren-en-los-andes-peruanos-la-ocupacion-humana-mas-antigua-a-altitud-extrema&newsId=