jueves, 26 de febrero de 2015

Inscribed Roman tombstone found in southwest England

A Roman tombstone was found still in place on the site of former Bridges Garage in Cirencester (southwest England). The tombstone, found lying on its front, was turned over to reveal its fine decoration and five lines of inscription ‘D.M. BODICACIA CONIUNX VIXIT ANNO S XXVII’.
The pre-eminent Roman specialist Dr Richard Reece was on hand at the site to translate the inscription, and revealed it read ‘In memory of Bodicia. Wife. Lived 27 years’.
Chief Executive of Cotswold Archaeology, Neil Holbrook said it was amazing the tombstone had survived “When they built the garage in the 1960s they scraped across the top of the stone to put a beam in. If they’d gone a couple of inches lower they’d have smashed it to smithereens.”

Source: Past Horizons:
http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/02/2015/inscribed-roman-tombstone-found-in-southwest-england

El CSIC y la Obra Social la Caixa llevan la ciencia a Astorga (León)

CGP/DICYT

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Obra Social “la Caixa” y el Ayuntamiento de Astorga han puesto en marcha en este municipio Ciudad Ciencia, un proyecto de divulgación científica cuyo fin es que los habitantes de localidades españolas conozcan de primera mano la actualidad científica y tecnológica.
La alcaldesa de la localidad, Victorina Alonso, la vicepresidenta adjunta de Cultura Científica del CSIC, Pilar Tigeras, y director de Área de Negocio de CaixaBank en el Bierzo y Zamora Norte, Pablo Sancho han presentado este miércoles, 25 de febrero, el proyecto a los habitantes del municipio leonés.
Ciudad Ciencia pone a disposición de las ciudades adheridas a este programa actividades de divulgación científica en múltiples formatos (exposiciones, conferencias, visitas a centros de investigación, etc.) que se incorporan a la programación cultural de cada municipio, así como talleres online de participación ciudadana creados por investigadores del CSIC. Los talleres abarcan diversas temáticas y permiten a los ciudadanos elaborar un mapa de las plantas y la geología de su ciudad o crear un huerto donde aprender, a través del método científico, conceptos de agricultura sostenible.
“Tratamos de generar un entorno de diálogo con la comunidad científica donde debatir, informarse, participar y disfrutar aprendiendo sobre ciencia y tecnología a partir de los intereses y recursos existentes en cada localidad”, explica Pilar Tigeras. Por su parte, Pablo Sancho, recuerda que “acercar la ciencia a la sociedad es una de las prioridades de la Obra Social “la Caixa” y la colaboración con el CSIC permite reforzar los objetivos de ambas instituciones”.
La alcaldesa de la localidad ha destacado la oportunidad que supone para el municipio de Astorga su participación en Ciudad Ciencia, ya que “a partir de ahora los habitantes de nuestra ciudad podrán conocer de primera mano la labor de la comunidad científica a través de una oferta de actividades para todos los públicos”.
En Astorga, el segundo municipio de Castilla y León en adherirse a Ciudad Ciencia junto Miranda de Ebro (Burgos), el proyecto comienza con una conferencia sobre vino y ciencia. El investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales del CSIC Alfonso Carrascosa explicará toda la ciencia que hay detrás de un producto tan cotidiano como el vino. El CSIC ha destinado desde su fundación un importante volumen de actividad al estudio científico del vino, y este es uno de los argumentos de la conferencia.
Según Carrascosa, “estudiando el vino ha nacido una disciplina científica, la microbiología, y se han establecido leyes como la de conservación de la masa en química. Además, la investigación científica actual busca el modo de reducir en lo posible la variabilidad de las distintas añadas, o de desentrañar los beneficios que la ingesta moderada de vino produce a la salud del consumidor”. ‘El vino y la Ciencia’ es el título de la charla que impartirá Alfonso Carrascosa el próximo 2 de marzo en la Biblioteca municipal de Astorga (C/ Luis Braille) a partir de las 20:00 horas. La entrada es libre hasta completar aforo.
También en el mes de marzo Astorga se une a la celebración del Día internacional de la mujer, con una charla sobre mujer y ciencia, a cargo de la investigadora del CSIC Marta González. Será el día 17 de marzo por la tarde.
Toda la información actualizada sobre la programación de Astorga se puede consultar en la web www.ciudadciencia.es. Además de esta localidad, se han adherido a Ciudad Ciencia más de treinta municipios de toda España. A lo largo del curso 2014-2015 la iniciativa seguirá creciendo con la incorporación de nuevas localidades.

Fuente: DiCYT: http://www.dicyt.com/noticias/el-csic-y-la-obra-social-la-caixa-llevan-la-ciencia-a-astorga?handle=el-csic-y-la-obra-social-la-caixa-llevan-la-ciencia-a-astorga&newsId=

martes, 24 de febrero de 2015

Los neandertales revientan la ley de Margulis

La gran bióloga Lynn Margulis, que nos abandonó en 2011, sostenía con característica mala uva que la ciencia está lastrada por el mito de la gran cadena del ser. Los humanos ocupamos el penúltimo eslabón de esa cadena, a mitad de camino entre Dios y la piedra, y eso nos garantiza el lugar especial en el cosmos que la física y la biología se empeñan en hurtarnos con cada revolución copernicana de los lunes, miércoles y viernes. Si no somos dioses, seamos al menos lo más parecido a ellos que el universo es capaz de concebir.
Bien. Pero entonces ¿qué hacer con los neandertales, esos tipos tan parecidos a nosotros que da grima verlos comiendo carroña? ¿No pretenderán también ellos situarse en el centro exacto de la gran cadena del ser, a mitad de camino entre Dios y la piedra? Porque, de ser así, ¿qué vendrá después, cuando nosotros ya no estemos aquí? ¿No irá una nueva estirpe de humanos, una especie de Podemos de la biología, a ocupar nuestra posición estratégica en la gran cadena del ser? ¡Eso nunca! ¡Alambradas y concertinas contra el otro, contra la fiera corrupia, contra el extranjero del tiempo!
El proceso empezó en el mismo momento en que descubrimos al neandertal. La misma cuadrilla de obreros que, excavando una mina caliza el 9 de septiembre de 1856, encontró sus huesos en la cueva de Feldhof, junto a Dusseldorf, pensó que los restos eran de un oso. Por fortuna le entregaron los 16 huesos al maestro de un pueblo cercano, Johann Carl Fuhlrott, que tenía conocimientos de anatomía y se dio cuenta en seguida de que los restos eran muy antiguos y pertenecían a un ser humano, aunque muy diferente de nosotros.
Satisfechos de su hallazgo, los obreros siguieron con su trabajo y echaron abajo la cueva Feldhof y la montaña entera junto al valle de Neander, de las que hoy solo quedan unos cuantos lienzos pintados por los excursionistas holandeses de la época. En honor al maestro Fuhlrott, es preciso señalar que aún faltaban tres años para que Darwin publicara El origen de las especies. Cabe preguntarse quiénes serían los alumnos de aquel hombre extraordinario.
Pero los insultos para el hombre del valle de Neander no habían hecho más que empezar con el tema del oso. Uno de los grandes científicos de la época, Rudolf Virchow, padre de una de las más esenciales unificaciones de la biología –la teoría celular, Omnis cellula e cellula, toda célula proviene de otra—, echó encima todo el peso de su prestigio sobre los huesos fósiles dictaminando que aquello no era más que “un idiota con artrosis”. Hala.
La historia se ha repetido a otras escalas en años recientes. Las evidencias de que los neandertales se cruzaron con los Homo sapiens recién salidos de África hace unos 50.000 años han sido numantinas. El descubridor de esos cruces, el genetista de la Universidad de Chicago Bruce Lahn, no pudo publicar el hallazgo en las revistas científicas de mayor impacto, Nature y Science, porque los paleontólogos que revisaron el trabajo decidieron que era absolutamente imposible que las dos especies hubieran producido descendencia fértiles. Hizo falta una proeza tecnológica –la lectura del genoma neandertal— para zanjar la cuestión, y ni siquiera así resultó fácil.
También los indicios genéticos de que los neandertales poseían la facultad del lenguaje (el gen FOXP2) fueron recibidos con escepticismo. Acabamos de saber ahora que los neandertales dividían el trabajo por sexos, unas evidencias que se unen a los indicios de que tenían cultura, manejaban símbolos y plantas medicinales y se aparearon con nosotros.
Si queremos seguir siendo la cúspide de la creación, vamos a tener que emplear a fondo esos sesos de los que estamos tan orgullosos. No vaya a ser que otra especie venga a ocupar el centro exacto de la cadena del ser, a medio camino entre Dios y la piedra, y nos vaya a robar la ley de Margulis para su uso y disfrute.

Fuente: El País: http://elpais.com/elpais/2015/02/21/ciencia/1424517687_755400.html

lunes, 23 de febrero de 2015

Restauración descubre técnicas originales medievales en los Baños de la Alhambra, únicos en el mundo

La restauración de las cubiertas abovedadas de los Baños Reales del Palacio de Comares de la Alhambra, los únicos que se conservan íntegros en Occidente, ha sacado a la luz detalles decorativos y técnicas artesanales originales, que permitirá investigar los métodos utilizados en la época medieval. Restauración descubre técnicas originales medievales en los Baños de la Alhambra, únicos en el mundo Ampliar foto La directora general del Patronato de la Alhambra y Generalife, María del Mar Villafranca, ha visitado este jueves la obra para supervisar el estado en el que se encuentran las bóvedas que cubren este hammam o Baño Real construido por el sultán Ismail I (1314-1325) en el siglo XIV y continuado por Yusuf I (1333-1354). Al Baño, uno de los conjuntos más completos y antiguos de la Alhambra, se accedía por el Patio de Arrayanes atravesando la puerta que aún se conserva, mientras que la entrada a la caldera se realizaba de forma independiente. Constituye un ejemplo excepcional, debido a su carácter privado y su vinculación a un palacio. Dedicado a la higiene y el placer, su organización es heredera de los 'balnea' o 'balneum romanos', sólo que en este caso se prescindía del 'frigidarium' y su piscina por ser ajenos a la costumbre musulmana. Esencialmente, se trata de un baño de vapor compuesto por las siguientes estancias: sala de vestuario y masajes o bayt al maslaj (Sala de las Camas), estancia previa a la zona central del baño (bayt al-barid), provista de una pila de agua fría; sala templada o bayt al-wastani (tepidarium) y sala de calor o bayt al-sajún (caldarium). Sobre la intervención, que se prolongará por un plazo de 26 meses, Villafranca ha resaltado lo que está suponiendo: "La Alhambra sigue desvelándonos nuevos secretos. Hemos encontrado el recubrimiento original de una de las bóvedas que cubrían estos baños. Es muy interesante este registro por la maestría con la que se hizo el acabado de las cubiertas, con detalles decorativos originales, que demuestran el gran oficio con el que los artesanos nazaríes trabajaron en estas piezas. Este hallazgo nos va a permitir seguir investigando sobre las técnicas de construcción que se utilizaron en este periodo", ha asegurado. Afectados por humedades Por su parte, el director técnico de la restauración, el arquitecto Pedro Salmerón, ha detallado que la intervención pretende solucionar los problemas de conservación de las bóvedas, motivados fundamentalmente por la infiltración de aguas pluviales: "el proyecto se va a centrar en el sistema de cobertura y el revestimiento interior de las bóvedas hasta llegar al nivel del zócalo, cuyo tratamiento se reserva para una restauración posterior a cargo de los talleres del Patronato de la Alhambra y Generalife. Destaca, especialmente, la intervención que se va a realizar en las lucernas, tanto para mejorar su funcionamiento y protección como para favorecer la ventilación controlada del baño". Asimismo, para completar el trabajo, se está llevando a cabo "un minucioso proceso de documentación sobre la materialidad del baño, que incluye el análisis de intervenciones de restauración, así como de los materiales y productos de alteración que se utilizaron en épocas anteriores. Además, el análisis en laboratorio permitirá conocer la idoneidad o no de los materiales utilizados y la época de su aplicación, a través de la comparación y el conocimiento de otros recintos del conjunto monumental y los criterios restauradores de cada periodo", ha explicado Salmerón. La intervención, que será ejecutada por el Servicio de Conservación y Restauración de la Alhambra, junto a un equipo técnico multidisplinar, tiene un presupuesto de 1.257.304,47 euros. La responsable de la Alhambra ha destacado que, dado que el baño es un espacio con un conjunto de tonalidades "muy complejo, pero equilibrado", este equipo va a realizar un estudio cromático de los revestimientos interiores con el fin de facilitar la reposición de estos acabados: "Para ello, se han colocado numerosas muestras de color, realizadas in situ con acuarela, teniendo muy en cuenta los factores de iluminación y horario que van ofreciendo cambios muy marcados a lo largo del día. Este estudio nos dará información de mapeo de los diferentes morteros que cubren las bóvedas". Las cubiertas de los Baños de Comares están formadas con bóvedas de fábrica de ladrillo, revestidas interiormente con un mortero coloreado (originalmente de cal), intervenido a lo largo del tiempo. Estas bóvedas tienen "unas lucernas cerámicas cerradas por óculos de vidrio de ejecución reciente y distinta factura, debido a reparaciones o reposiciones sucesivas", según ha apuntado el arquitecto conservador de la Alhambra, Francisco Lamolda. Durante la visita de obra, la responsable del monumento nazarí ha confesado que ha sido "emocionante sentir el peso de la historia en este Baño Real, que es el único que se ha conservado prácticamente íntegro en Occidente, tomado por la cultura islámica de las antiguas termas romanas y que pronto se convirtió en un elemento fundamental en el mundo musulmán". En lo que respecta a su cronología, las cámaras abovedadas se atribuyen al periodo correspondiente a Ismail I (1314-1325), mientras que la Sala de Reposo, también conocida como de las Camas, se enmarca en el reinado de Yusuf I (1333-1354). Intervenciones anteriores A lo largo de su historia, las cubiertas de los Baños Reales han sido intervenidas en múltiples ocasiones. En la primera mitad del siglo XVI, destaca la ejecución de vidrieras blancas y de colores por Arnao de Vergara en 1538, maestro que también trabajaba en la Catedral de Granada. Durante este periodo también se documentan otras intervenciones para dar respuesta a la delicada situación de las cubiertas. Sin duda, la más llamativa es la ocasionada con motivo de la onda expansiva originada por la explosión del taller de un polvorista situado cerca de la Iglesia de San Pedro, en el Valle del Darro, en 1590. En los siglos posteriores, la presencia de filtraciones, estancamientos y humedades determina el mal estado de conservación de las cubiertas del Baño. El "padre" de la Alhambra moderna, el arquitecto Leopoldo Torres Balbás, centra su intervención en la alcoba, retrete y escalera de bajada a la Sala de las Camas en 1926, así como en las cubiertas. A finales del siglo XX, se limpian las cubiertas y se realizan trabajos de mantenimiento y reparación, y en el siglo XXI se interviene en las lucernas. Así, en 2003, los trabajos se centran en la sustitución de buen número de soportes metálicos para la sujeción de los vidrios de las lucernas.

Fuente: 20 minutos:
http://www.20minutos.es/noticia/2381915/0/restauracion-descubre-tecnicas-originales-medievales-banos-alhambra-unicos-mundo/#xtor=AD-15&xts=467263

Los tesoros de Ad Legionem (León)

Valeria Amma, esposa de Lucrecio Proculo, el custodio de las armas, es una de las pocas mujeres romanas con identidad en Legio VII. Se sabe que fue madre y que con 25 años enterró a un hijo de tres. Y poco más. El rastro de las mujeres en el campamento romano de León es escaso.
Postuma Marcella y Helena que dedica una lápida funeraria a su padre Hermodurus y a su madre Sixtilia son otros nombres femeninos que han llegado desde el Imperio Romano hasta la ciudad leonesa del siglo XXI que se postula como Cuna del Parlamentarismo.
Sólo las esposas y familias de los oficiales podían vivir en el recinto campamental, así que no es extraño su escasa presencia en la memoria que se ha ido construyendo con más de 200 excavacaciones en el Casco Antiguo en las últimas tres décadas.
En cambio, sólo han hecho falta tres excavaciones en el vicus de Ad Legionem VII Geminam para que los arqueólogos se hayan topado con numerosos objetos femeninos y de actividades ligadas a sus quehaceres en una población de dimensiones aún son desconocidas, pues se ignoran sus límites, y cuya trama urbanística todavía es un misterio aunque todo parece indicar que se articula en torno a una calzada de primer orden, la Via I, De Italia in Hispanias, del Itinerario de Antonino.
Situada a dos kilómetros y medio del campamento legionario, la ciudad que León entierra una y otra vez pese a la espectacularidad de los restos que han aparecido, especialmente en la campaña del 2010, estaba a nueve millas de Lancia y tenía comunicaciones directas con Asturica Augusta y todas las villas y asentamientos romanos de la ribera del Esla, hasta Brigeco (Benavente) y con Camala, Sahagún.
Nacida al socaire de la Legio VII, y quizás de la VI Victrix, pues hay restos de época claudia, está también en la ruta del oro romano. El precioso metal que enriqueció el imperio con la explotación de sus yacimientos en el noroeste ibérico y con el que seguramente se hizo la gargantilla de oro y azabache que se encontró en el vicus de Puente Castro, datada en el siglo III y que el Museo de León expone desde hace dos años en sus vitrinas del mundo romano.
El rango de Ad Legionem era de tercer orden en relación a Asturica Augusta y al campamento militar asentado en el interfluvio del Torío y el Bernesga. Así lo apunta el estudio sobre el consumo de ostras a partir de las conchas de moluscos halladas en el vicus. «Hemos visto que en Astorga se consumían las de mayor tamaño, en el campamento eran considerables pero un poco menores y en Ad Legionem un poco más pequeñas pero mayores que en Lancia», señala Víctor Bejega, que ha estudiado la presencia de estos moluscos para determinar el estatus de los ciudadanos y ciudadanas que la poblaron.
Además de la gargantilla, las excavaciones, dirigidas por Victorino García Marcos, las dos primeras, han recuperado numerosos objetos de ornamento personal femenino como hebillas metálicas de las vestimentas, tipo Aucissa y Omega, aros y anillos de gran variedad, collares, pulseras, brazaletes, pendientes, amuletos.
Unas pinzas de depilar prácticamente idénticas a las que se utilizan en la actualidad dan una idea de la romanización de la población que habitaba en el vicus. En Roma era costumbre que las jóvenes se depilaran en vello púbico y había esclavos expertos en realizar esta tarea con la ayuda de cremas, unas pinzas denominadas volsella y una especie de cera.
En una época y un territorio en que el oficio de soldado era uno de los más extendidos —la legión de la época imperial contaba con cerca de 6.000 hombres— las mujeres tenían vetados también los virilia officia, es decir, todos aquellos relacionados con el gobierno y la administración de las ciudades, pero ninguno más.
El textil era una de las actividades artesanales desempeñadas por las mujeres, sobre todo la parte de la hilatura. Ad Legionem ha deparado significativos hallazgos como los pesos de telar (pondera) realizados en cerámica con formas y tamaños variados en función del grosor y la calidad del hilo. También se han inventariado muestras de fusayolas (verticili) utilizadas como contrapesos de los husos así como separadores de hilos.
Entre los elementos del mundo femenino que han salido a la luz en Ad Legionem destaca una importante colección de agujas hechas de hueso que hablan de la dedicación de las mujeres a las labores de costura en aquella aglomeración civil que surtía de bienes y servicios al campamento romano y tenía su propio modus vivendi. En este arrabal y en el que coexistió pegado a la zona sur del campamento vivían las familias de los soldados mezcladas con artesanos y comerciantes.
Las terra sigillata hispanica y los estilos que van adoptando hablan de la existencia de pequeños talleres artesanos, en Ad Legionem se ha identificado al menos uno, y de las relaciones comerciales con otros enclaves del imperio. Es el caso de los vasos rituales con falos (fascinum) y páteras (platos poco hondos) cuya factura se atribuye al taller de Severus Bovatis muy conocido ya por los hallazgos de Lancia. Los romanos atribuyen al falo poderes mágicos y protectores. Otro hallazgo singular ha sido el del material de uso quirúrgico, así como monedas en cantidad y variedad.
Se cree que las ollas, botellas y jarras, entre muchas otras piezas de vajilla, se fabricaban en los talleres locales, al igual que los numerosos objetos de hierro encontrados se asocian al taller de metalurgia localizado en el vicus. Unas producciones cerámicas datadas en la época de Claudio (45-52 d. C.) son las que indican que Ad Legionem podía existir ya en época de la Legio VI Victrix. La génesis del vicus se sitúa en la segunda mitad del siglo I, posiblemente durante el tercer cuarto.
Los tesoros de Ad Legionem estaban escondidos dentro de un cofre. Los restos «más espectaculares de la época romana que tenemos en León», subra Víctor Bejega y que han sido enterrados en dos ocasiones y lo serán por tercera vez en la Avenida de San Froilán cuando finalice la excavación y se coloquen las tuberías de los colectores para la ampliación de la depuradora.
«Ad Legionem cuenta con la ventaja de que no tiene una ciudad encima, como el campamento militar del que sólo podemos rescatar restos sueltos de los Principia, el anfiteatro, el Praetorium, las termas...», apostilla el arqueólogo. Pero la ciudad y sus gobernantes han renunciado a preservar el vicus y su potencial cultural y turístico como centro de interpretación del mundo romano a dos kilómetros del centro. Ha enterrado un tesoro singular que «será difícil volver a destaparlos», añade Bejega. «Se van perdiendo oportunidades y cuando quieran utilizarlo a lo mejor ya es tarde», recalca.
León, con el visto bueno de la comisión de Patrimonio de la Junta en Valladolid, ha optado «por dar valor a los terrenos situados a un lado y a otro del vial» bajo el que quedó sepultada Ad Legionem en lugar de poner en valor su pasado romano, como apunta el arqueólogo Julio Vidal. Sus tesoros perviven en el Museo de León para tejer la historia.

Fuente: Diario de León: http://www.diariodeleon.es/noticias/afondo/tesoros-ad-legionem_958912.html

Un nuevo estudio descarta que humanos y carnívoros fracturaran los fósiles humanos de la Sima (Burgos)

MEH/DICYT

Un exhaustivo estudio sobre los patrones de fracturación de los fósiles humanos de la Sima de los Huesos de la Sierra de Atapuerca, datados en 430.000 años, revela que fueron fracturados debido al peso de los sedimentos que los cubrían cuando ya no contenían tejido blando.
Estos resultados permiten descartar a humanos y carnívoros como los principales causantes de su fracturación. Además, la forma en que están fracturados los fósiles de la Sima de los Huesos es compatible con la observada en los enterramientos colectivos que se conocen.
Los estudios sobre los patrones de fracturación de los fósiles humanos son fundamentales para comprender qué les ocurrió a los cuerpos de nuestros antepasados desde su muerte hasta la excavación por parte de los paleontólogos. Los huesos tienen diferentes patrones de fracturación dependiendo de cuándo se fracturaron (si conservaban aún o no tejido blando) y de cómo se fracturaron (si los rompieron otros humanos, los carnívoros o el peso de los sedimentos que se depositaron sobre ellos tras su enterramiento).
Estos datos son de vital importancia para comprender el origen de la acumulación, hace casi medio millón de años, de casi una treintena de esqueletos en la Sima de los Huesos y refuerzan la idea de que se trata del primer comportamiento funerario de la historia de la humanidad.
Esta investigación ha visto la luz en la prestigiosa revista Journal of Archaeological Science y ha sido encabezada por la doctora Nohemi Sala, investigadora del Centro Mixto UCM-ISCIII de Evolución y Comportamiento Humanos. También han participado en el trabajo investigadores pertenecientes a la Universidad Complutense de Madrid y a la Universidad de Alcalá.

Fuente: DiCYT: http://www.dicyt.com/noticias/un-nuevo-estudio-descarta-que-humanos-y-carnivoros-fracturaran-los-fosiles-humanos-de-la-sima?handle=un-nuevo-estudio-descarta-que-humanos-y-carnivoros-fracturaran-los-fosiles-humanos-de-la-sima&newsId=

El pelo de momias revela la dieta de hace 2.000 años en la costa peruana


SINC/DICYT
 
La necrópolis de Wari Kayan, ubicada a la altura de la península de Paracas (Perú), a unos 260 kilómetros al sur de Lima, fue descubierta en 1927 y desde entonces ha revelado numerosos datos sobre una importante civilización anterior a los incas, la cultura paracas. El más reciente se ha publicado en la revista Journal of Archaeological Science y tiene que ver con la dieta de sus pobladores, cuya base eran los productos del océano Pacífico.
El resultado se ha obtenido analizando el pelo de las momias que encontró hace casi 90 años Julio César Tello, primer arqueólogo profesional de nacionalidad peruana y descubridor de la cultura paracas. Los investigadores estudiaron el cabello de 14 individuos enterrados en Wari Kayan y de dos artefactos elaborados por los humanos que se han conservado en buenas condiciones a pesar de haber sido enterrados hace unos 2.000 años.
Los isótopos estables de carbono y nitrógeno del componente principal del cabello, la queratina, dan la clave para averiguar los alimentos que tomaron estas personas los meses anteriores a su muerte en un tipo de análisis muy poco frecuente en arqueología. “No es común, simplemente, porque en la mayoría de los sitios arqueológicos no se conserva bien el pelo, pero en la costa de Perú el clima desértico es perfecto para la preservación de las momias”, señala Kelly Knudson, profesora de la Universidad Estatal de Arizona (Estados Unidos), donde fueron analizadas las muestras arqueológicas.
“Hemos demostrado que las personas enterradas en Wari Kayan consumieron productos marinos y plantas como el maíz y los frijoles”, comenta la investigadora, aunque destaca el hecho de que existía cierta variabilidad en la dieta de diferentes individuos, no todos los habitantes del lugar consumían exactamente los mismos productos.
La necrópolis “es famosa por sus textiles, que reúnen el algodón de las tierras cálidas con la fina fibra de los camélidos altoandinos y las plumas de los loros y papagayos de la selva”, asegura Anne Peters, investigadora del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pennsylvania y otra de las responsables del artículo.

Hacia otras líneas de investigación

Según explica la científica, Wari Kayan alberga tumbas de líderes de una sociedad desconocida hasta los trabajos de Julio César Tello. Los individuos allí enterrados, en posición sentada, fueron envueltos en telas simples y ornamentadas y a pesar del tiempo que ha transcurrido desde su descubrimiento “falta mucho por entender del cementerio y de la sociedad que lo creó”.
Para la arqueóloga, lo más importante es que estos estudios “aportan información que puede inspirar a otras líneas de investigación, ya que en la actualidad hay numerosos proyectos de investigación en torno a la cultura paracas, que se desarrolló entre 700 a. C. y 200 d. C. en una superficie que se asemeja al actual departamento de Ica.
“Sólo pensando en la dieta, todavía están abiertas muchas otras líneas de investigación”, apunta Elsa Tomasto, especialista de la Pontificia Universidad Católica del Perú. “Tenemos que realizar análisis isotópicos de otros tipos de tejido que guardan archivos de la dieta consumida a lo largo de la vida, lo cual se puede complementar con datos de patología oral y otra información arqueológica”, señala.
Más allá de la dieta, falta mucho por investigar en Wari Kayan. Durante muchos años, el estudio de este importante enclave se estancó hasta que a comienzos de este siglo se ha retomado con fuerza impulsado por nuevas ideas como este análisis del cabello, que confirma la utilidad de usar métodos isotópicos para obtener nueva información de restos humanos que, en algunos casos, pueden haberse almacenado en museos hace décadas.

Referencia bibliográfica

Kelly J. Knudson, Ann H. Peters, Elsa Tomasto Cagigao. "Paleodiet in the Paracas Necropolis of Wari Kayan: carbon and nitrogen isotope analysis of keratin samples from the south coast of Peru" Journal of Archaeological Science, Volume 55, 2015, Pages 231–243.

Fuente: DiCYT: http://www.dicyt.com/noticias/el-pelo-de-momias-revela-la-dieta-de-hace-2-000-anos-en-la-costa-peruana

sábado, 21 de febrero de 2015

Diez 'buscatesoros', juzgados y condenados por expolio arqueológico

El Juzgado de lo Penal número 2 de Cáceres ha condenado a diez personas por causar daños en yacimientos arqueológicos de la provincia de Cáceres, en donde hacían agujeros con azadas para buscar tesoros con detectores de metales.
Gracias a la investigación de la Guardia Civil se logró detener a estas personas. Todos ellos son hombres, algunos de ellos de Cáceres, Navalmoral de la Mata, Plasencia y Casar de Cáceres.
Las condenas que se les ha impuesto van desde los 10 meses y 18 días de prisión al año, 7 meses y 17 días de prisión, y multas desde los 630 a los 2.160 euros.
También tienen que pagar 127.732 euros a la Junta de Extremadura por los daños ocasionados en los yacimientos arqueológicos.
Los yacimientos, la mayoría de ellos romanos, están en Puerto de la Cruz, Talayuela, Losar de la Vera, Millanes, Portezuelo, Talaván, Jaraíz de la Vera, Santibáñez el Bajo, Ahigal y Trujillo.
Para lograr detenerles con las suficientes pruebas se autorizó la intervención telefónica de siete acusados, registrando las viviendas de cinco de ellos en donde encontraron algunos efectos de valor arqueológico, sobre todo monedas.
Uno de ellos se dedicaba a poner en venta las piezas en páginas web como E-bay y similares, remitiéndolas mediante correo certificado, Paypal o MRW.

Fuente: Hoy.es: http://www.hoy.es/extremadura/201502/16/condenan-banda-sustraia-piezas-20150216194006.html

viernes, 20 de febrero de 2015

VI Congreso Internacional e Interdisciplinar de Jóvenes Historiadores: Las Violencias y la Historia. Universidad de Salamanca. 11-13 de marzo de 2015

VI Congreso Internacional e Interdisciplinar de Jóvenes Historiadores: Las Violencias y la Historia. Universidad de Salamanca. 11-13 de marzo de 2015

 En las sociedades humanas, la violencia, lejos de tener un único significado y un sentido unívoco, es diversa y se manifiesta de muy diferentes maneras. Igualmente diversa es la función o el papel que cabe atribuir a la violencia, o al ejercicio de la violencia, en el mantenimiento o la transformación de las sociedades. Desde la Asociación de Jóvenes Historiadores (AJHIS), invitamos a participar a investigadores e investigadoras procedentes de disciplinas afines a la Historia en nuestro VI Congreso Internacional e Interdisciplinar de Jóvenes Historiadores, cuyo eje temático será el estudio de la violencia/las violencias en la Historia.

Con un enfoque interdisciplinar, multicultural y un dilatado marco cronológico, reflexionaremos, por un lado, sobre la violencia o las violencias como objeto de estudio en sí, desde su origen y significado, hasta sus manifestaciones, discursos o estrategias; y por otro, entendiendo la importancia de la violencia en la tradición creativa occidental, abordaremos el reflejo que de ella ha quedado en las manifestaciones literarias, filosóficas, artísticas, etc. Con este lema nos proponemos no sólo contribuir al enriquecimiento del debate originado en el congreso anterior, sino desde una óptica crítica y un profundo análisis, lograr comprender mejor este fenómeno, siempre actual.

A raíz del éxito de las anteriores ediciones –El Futuro del Pasado (2010), Razón, Utopía y sociedad (2011), Historia, Identidad y Alteridad (2012), Los Lugares de la Historia (2013) y Amor y Sexualidad en la Historia (2014)–, en este congreso seguimos manteniendo como objetivo principal el favorecer la creación de un espacio de trabajo donde tengan cabida la presentación, defensa, contraste y crítica de las propuestas de investigadores e investigadoras interesados en la materia, y donde el papel protagonista lo ostente el debate interdisciplinar.

Para más información:

http://www.ajhis.es/proximas-actividades/vi-congreso-violencias

jueves, 19 de febrero de 2015

Grooves in Neanderthal teeth suggests division of labour between sexes

A study, which analysed 99 incisors and canine teeth of 19 Neanderthal individuals from three different sites (El Sidron, in Asturias – Spain, L’Hortus in France, and Spy in Belgium), reveals that the dental grooves present in female fossils follow a similar pattern, but are different to that found in the males.
This is one of the main conclusions reached by a study undertaken by the Spanish National Research Council (CSIC), and published in the Journal of Human Evolution.

Different tasks

Analyses reveals that all the Neanderthal individuals, regardless of age, had dental grooves. According to Antonio Rosas, CSIC researcher at the Spanish National Museum of Natural Sciences:
“This is due to the custom of these societies to use the mouth as a third hand, as in some current populations, for tasks such as preparing furs or chopping meat, for instance.
“what we have now discovered is that the grooves detected in the teeth of adult women are longer than those found in adult men. Therefore we assume that the tasks performed were different“.
Males also show a greater number of nicks in the enamel and dentin of the upper areas, while in females these appear in the lower parts.

Separate activities unclear

It is still unclear which activities would have corresponded to women and which ones to men, but using examples from modern hunter-gatherer societies, women may have been responsible for the preparation of furs and making garments.
Almudena Estalrrich, CSIC researcher at the Spanish National Museum of Natural Sciences, adds: “Nevertheless, we believe that the specialisation of labour by sex of the individuals was probably limited to a few tasks, as it is possible that both men and women participated equally in the hunting of big animals“.
Rosas concludes: “Up until now, we thought that sexual division of labour was typical of sapiens societies, but apparently that is not true“.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/02/2015/grooves-in-neanderthal-teeth-suggests-division-of-labour-between-sexes

Los neandertales se repartían las tareas por sexo

Un estudio llevado a cabo por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha hallado, por primera vez, evidencias de que los neandertales dividían algunas de sus actividades por sexos y basaban parte de su modo de vida en esta división.
Este trabajo, que ha sido publicado en 'Journal of Human Evolution', ha analizado 99 dientes incisivos y caminos de 19 individuos de tres yacimientos diferentesl (El Sidrón en Asturias, L'Hortus en Francia y Spy  en Bélgica) que desvelan que las estrías dentales presentes en los fósiles femeninos siguen un mismo patrón y es diferente al encontrado en los individuos masculinos.
Otras de las variables analizadas son los pequeños desconchones del esmalte dentario. Los individuos masculinos presentan mayor cantidad de mellas en el esmalte y la dentina de las piezas superiores, mientras que en los femeninos estas imperfecciones aparecen en las inferiores.
Aún no está claro que actividades correspondían a cada sexo, aunque los autores del estudio apuntan a que, al igual que en las sociedades cazadoras-recolectoras modernas, las mujeres se habrían encargado de la preparación de las pieles y la elaboración de vestimentas, mientras que los hombres tendrían como tarea propia el retoque de los filos de las herramientas de piedra.

Fuente: Público.es: http://www.publico.es/ciencias/neandertales-repartian-tareas-sexo.html

miércoles, 18 de febrero de 2015

Archaeologists discovered a reach settlement from before 1.5 thousand years in Mazury

Numerous fragments of pottery and dozens of objects made of bronze and iron have been discovered during excavations in Skomack Wielki.
"The very fact of the discovery of so many valuable objects within a settlement, not a cemetery, is rare in the region" - told PAP Dr. Anna Bitner-Wróblewska, head of the research project.
Archaeologists stumbled upon the remains of settlements from the fifth and sixth centuries at the foot of an early medieval castle town. Among the most valuable finds are ornaments, brooches and buckles made of bronze, as well as toiletries (tongs) and knives. In one place, archaeologists discovered cluster of entirely preserved 7 ceramic vessels. They differ in size, finish (some carefully smoothed, some rugged), decoration in the form of plastic strips, ornaments made with fingers or engraved. "The whole deposit gives the impression of a specially selected set, although at this stage of research it is difficult to say what was the purpose of selection and of the pit, in which the vessels had been placed" - commented Dr. Bitner-Wróblewska.
Scientists have transported the vessels to a specialized laboratory at the National Archaeological Museum, where the contents will be checked.
Dr. Bitner-Wróblewska explained that the population living at the time in the vicinity of todays Skomack Wielki may be associated with the Sudovian/Yotvingian tribe, but the community, which inhabited the settlement studied by the archaeologists, probably belonged to their brethren from the area west of the Great Masurian Lakes - the Galind tribe. The community had extremely extensive contacts with large areas of Europe - the areas near the Danube and the Black Sea, Western Europe, Scandinavia, and the Volga region.
Excavations and a series of non-invasive tests were carried out in the spring and summer of last year as part of the National Archaeological Museum in Warsaw project Polish-Norwegian Modern Archaeological Conservation Initiative "Yotvingian Archaeology". The main objective of the project is to explore two important early medieval settlement complexes in Yotvingia - in Szurpiły and Skomack Wielki.

PAP - Science and Scholarship in Poland:
http://scienceinpoland.pap.pl/en/news/news,403855,archaeologists-discovered-a-reach-settlement-from-before-15-thousand-years-in-mazury.html

3,500 year-old bronze artefacts inside upturned pot found in south-east Poland

A ceramic vessel containing 3,500 year old bronze artefacts was recently discovered at Rzepedź in the Bieszczady Mountains (south-east Poland) after a walker noticed an ice axe sticking out of the ground.
After returning home, Łukasz Solon contacted the Sanok museum. Archaeologists then returned to the find spot and discovered a hoard, consisting of the ice axe along with jewellery fragments which were concealed in a clay jug with a diameter of 25 cm, turned upside down in a pit.
“All the objects are made of bronze. The treasure contains a pickaxe, dozens of fragments of a spiral necklace and a bracelet ” – said Piotr Kotowicz, an archaeologist at the Historical Museum in Sanok.
“For me, as an archaeologist it is very important that after finding one object the discoverer did not explore the place further himself, but reported the discovery and waited for specialists. This approach is commendable, and from the point of view of archaeology, it means preserving a lot of information that would otherwise be unrecoverable” – said Kotowicz
According to Kotowicz, the discovered objects were likely to have originated from south of the Carpathians. “The treasure is probably related to the communication route, which ran from the nearby Łupków Pass through the Osława and San valleys“.
The bronze artefacts from Rzepedź have been preliminarily dated to approx. 1500 BC. “We do not yet know who and why they had hidden the treasure so carefully. The axe and jewellery are most likely related to the Piliny culture, who then existed to the south of the Carpathians” – noted Kotowicz.
In the 1990s in Trzcinica near Jasło, approx. 30-40 km from Rzepedź, archaeologists discovered Poland’s oldest fortified settlements dating back more than four thousand years, with strong Transcarpathian influence. Later, between 1650 and 1350 BC, the area was inhabited by the Transcarpathian Otomani-Füzesabony culture.
A survey is now being undertaken by the local conservation office in Krosno, which is a prelude to broader research. It will hopefully determine whether the discovery is isolated, or had been buried within a settlement from that period.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/02/2015/3500-year-old-bronze-artefacts-inside-upturned-pot-found-in-south-east-poland

martes, 17 de febrero de 2015

Presentación del libro "Minería romana en zonas interfronterizas de Castilla y León y Portugal" / Museo de Zamora

Presentación del libro "Minería romana en zonas interfronterizas de Castilla y León y Portugal" / Museo de Zamora

El jueves 19 de febrero a las 20:00 h tendrá lugar en el Museo de Zamora la presentación del libro "Minería romana en zonas interfronterizas de Castilla y León y Portugal" por F. Javier Sánchez-Palencia,  investigador del CSIC y responsable de la edición de la publicación.

Museo de Zamora
Pza. Santa Lucía, 2
49002 Zamora

telfn. 980516150
www.museoscastillayleon.jcyl.es