jueves, 17 de abril de 2014

International Conference Heritage and Conflict. Lesson to safeguard Syrian Heritage

You will find enclosed information on the International Conference Heritage and Conflict. Lesson to safeguard Syrian Heritage, which will be held in Santander (Spain) in April, the 23th and 24th 2014.

In this conference, experts from several countries in the Mediterranean area (Bosnia and Herzegovina, Lebanon, Egypt, Syria, Iraq and Libya) with hands-on experience in safeguarding cultural heritage during the conflicts which devastated their countries will discuss the possible measures to be taken to reduce the risks of the damage to Syria’s heritage as well as measures to fight the illegal excavations and illicit traffic in artefacts during the Syrian conflict.

Those interested in participating in the Conference can send their names and coordinates to the following address: heritageandconflict@unican.es. More information can be gathered at the webpage: http://www.unican.es/iiipc/investigacion/HeritageandConflict.htm

The organization committee:
Jesús González Urquijo (IIIPC, University of Cantabria)
Rene Teijgeler and Isber Sabrine (NGO Heritage for Peace)
Juan José Ibáñez (Spanish National Research Council, CSIC)
Secretary of the conference: Talía Lazúen ((PACEA, CNRS-University of Bordeaux)

Roman port of Ostia much larger than previously thought (Italy)

A team, led by Professor Simon Keay (Southampton) and Professor Martin Millet (Cambridge), has been conducting a survey of an area of land lying between Ostia and another Roman port called Portus – both about thirty miles from Rome, Italy’s capital city. The work has been undertaken as part of the Southampton led ‘Portus Project’, in collaboration with the British School at Rome and the Soprintendenza Speciale per I Beni Archeologici di Roma.
aerial1ostiaTiber bisected Ostia
Previously, scholars thought that the Tiber formed the northern edge of Ostia, however this new research, using geophysical survey techniques to examine the site, has shown that Ostia’s city wall also continued on the other side of the river.  The researchers have shown this newly discovered area enclosed three huge, previously unknown warehouses – the largest of which was the size of a football pitch.
Director of the Portus Project, Professor Simon Keay says, “Our research not only increases the known area of the ancient city, but it also shows that the Tiber bisected Ostia, rather than defining its northern side.
“The presence of the warehouses along the northern bank of the river provides us with further evidence for the commercial activities that took place there in the first two centuries.”
The researchers have been using an established technique known as magnetometry, which involves systematically and rapidly scanning the landscape with small handheld instruments in order to identify localised magnetic anomalies relating to buried ancient structures.  These are then mapped out with specialised computer software, providing images similar to aerial photographs, which can be interpreted by archaeologists.

AerialostiaIsola Sacra

In antiquity, the landscape in this recent study was known as the Isola Sacra and was surrounded by a major canal to the north, the river Tiber to the east and south, and the Tyrrhenian sea to the west.  At the southernmost side of the Isola Sacra, the geophysical survey revealed very clear evidence for the town wall of Roman Ostia, interspersed by large towers several metres thick, and running east to west for about half a kilometre.  In an area close by, known to archaeologists as the Trastevere Ostiense, the team also found very clear evidence for at least four major buildings.
Much larger buildings
Professor Keay comments:  “Three of these buildings were probably warehouses that are similar in layout to those that have been previously excavated at Ostia itself, however the newly discovered buildings seem to be much larger. In addition, there is a massive 142 metre by 110 metre fourth building – composed of rows of columns running from north to south, but whose function is unknown.
“Our results are of major importance for our understanding of Roman Ostia and the discoveries will lead to a major re-think of the topography of one of the iconic Roman cities in the Mediterranean.”

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/04/2014/roman-port-of-ostia-much-larger-than-previously-thought

Predators and Prey: A Roman Mosaic from Lod, Israel

One of the oldest surviving complete Roman mosaics dating from 1,700 years ago, a spectacular discovery made in Lod in Israel, will go on show at Waddesdon Manor in Buckinghamshire, UK. The exhibition Predators and Prey: A Roman Mosaic from Lod, Israel is presented in association with the Israel Antiquities Authority and in collaboration with the British Museum, from 5 June – 2 November 2014.
Measuring eight metres long and four metres wide, and in exceptional condition, the Lod mosaic depicts a paradise of birds, animals, shells and fishes, including one of the earliest images of a rhinoceros and a giraffe, richly decorated with geometric patterns and set in lush landscapes.

Ancient city of Lydda

The mosaic was accidentally discovered in 1996, during highway construction work in the Israeli town of Lod, the site of the ancient city of Lydda, just a few miles from Tel Aviv. Lydda was destroyed by the Romans during the Jewish War in 66 AD. It was later re-founded by Hadrian, remained in Roman hands until becoming a Christian city, and eventually succumbed to Arab conquerors in 636 AD.
Mystery surrounds the Lod mosaic: it is thought to have been laid in approximately 300 AD, forming the floor of a private house of a wealthy patron. The rest of the mudbrick walls, once covered with frescoes, had collapsed and preserved the mosaics, but the full extent of the entire complex has yet to be determined. The juxtaposition of animal hunting scenes and a marine scene, combined with the lack of human figures on any of the floors, makes the Lod mosaic uniquely interesting.
The public reaction to the discovery has been extraordinary. When the mosaic was uncovered for a single weekend, over 30,000 people travelled to Lod to see it. Work has now begun to create a permanent museum for the mosaic, the Shelby White and Leon Levy Lod Mosaic Archaeological Center, on the site of its original discovery, and due to open in late 2015.

A world tour

The exhibition at Waddesdon follows a world tour including presentations of the mosaic at the Metropolitan Museum in New York, the Field Museum in Chicago, the Louvre in Paris and most recently the Altes Museum in Berlin. Following the Waddesdon showing, the mosaic will travel for its last public exhibition to the Hermitage Museum in St Petersburg in December 2014.
At Waddesdon, the mosaic will be installed in the Coach House gallery, with a purpose-built viewing platform, enabling visitors to study the entire layout of the mosaic in optimum conditions, as well as enjoying close access to all the details. There will be an accompanying exhibition, which will set the mosaic in its historical, social and artistic context, with objects loaned from the British Museum, and documenting the story of its discovery and restoration. The display will also cast light on the important role of the Rothschild family as collectors and supporters of archaeological excavations.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/04/2014/predators-and-prey-a-roman-mosaic-from-lod-israel

Ingeniería en la España medieval: una revolución sin precedentes (Valladolid)


El Museo de la Ciencia de Valladolid ha presentado hoy la exposición Ars Mechanicae. Ingeniería Medieval en España, un proyecto itinerante de la Fundación Juanelo Turriano que ha contado con la financiación de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT). La muestra consta de maquetas y explicaciones sobre grandes obras de la ingeniería y la construcción medieval como el azud de Villareal, el acueducto Els Arcs de Morella, el puente de Cangas de Onís, las bóvedas de arista o las de crucería, elementos que sustentan buena parte de los templos medievales españoles.
Para su presencia en Valladolid, la muestra se ha “personalizado” con la colaboración de Aguas de Valladolid, agregando cuatro nuevos módulos interactivos: la maqueta a escala real de un molino hidráulico rodezno (elemento vinculado a los orígenes del Museo como antigua fábrica de harinas), dos puzles sobre los planos de la ciudad en los que se mostrarán los oficios medievales que dan nombre a diversas calles, un juego de poleas y un puente en piezas para montar.
Como ha señalado en palabras recogidas por DiCYT la directora del Museo, Inés Rodríguez Hidalgo, durante la presentación de la muestra, la iniciativa ha sido desarrollada por el Centro de Estudios y Experimentación de Obras Públicas (CEDEX) a través de su Centro de Estudios Históricos de Obras Públicas y Urbanismo (CEHOPU), y promovida por la Fundación Juanelo Turriano.
El director del CEDEX, Mariano Navas, ha explicado que “aunque se dice que la Edad Media fue una época llena de oscurantismo, se produjo una revolución científico tecnológica en la que España tuvo un lugar destacado”. A su juicio, la presencia de tres culturas (cristiana, judía y musulmana) supuso un “caldo de cultivo” para esta transformación tecnológica, innovaciones que luego se trasladaron a América como aportaciones desde el punto de vista urbano y territorial “sin precedentes en la Historia”. Asimismo, ha apuntado que la actual presencia de las empresas tecnológicas españolas en el extranjero “hunden sus raíces en las innovaciones que desarrollaron entre los siglos X y XV que se pueden observar en la exposición”.
Por su parte, el presidente de la Fundación Juanelo Turriano, Victoriano Muñoz Cava, ha destacado que Valladolid es la quinta ciudad donde se ha lleva la exposición desde que se estrenara por primera vez en Madrid hace cinco años. Muñoz Cava ha recordado que la Fundación lleva el nombre de un ingeniero matemático de la época de Carlos V y Felipe II, Juanelo Turriano, “quien llevó a cabo como una de sus más importantes actuaciones la elevación de aguas desde el Tajo hasta el Alcázar de Toledo”. La misión de la Fundación es divulgar la Ciencia y la Tecnología y más específicamente el campo de la Ingeniería mediante cursos, becas de doctorado, edición de libros y otras iniciativas como la exposición.

Áreas de la muestra

La exposición Ars Mechanicae cuenta con cinco áreas. La primera se centra en la herencia romana y el mundo Visigodo, en la que se muestran sus aportaciones en la construcción de puentes, calzadas y murallas. La segunda, sobre el abastecimiento de agua y los regadíos, hace hincapié en la ingeniería para la captación, conducción, almacenamiento, elevación y distribución de agua en la Edad Media. La tercera parte, centrada en la industria, destaca un conjunto de mecanismos que se utilizaban para la transformación de productos naturales.
El cuarto apartado de la muestra explica el mundo de la construcción medieval y las soluciones que se desarrollaron para lograr la estabilidad de grandes edificios como las catedrales. El quinto y último habla de los caminos terrestres y marítimos, la importancia de las comunicaciones y el avance en campos como la construcción naval.

Fuente: DiCYT: http://www.dicyt.com/noticias/ingenieria-en-la-espana-medieval-una-revolucion-sin-precedentes?handle=ingenieria-en-la-espana-medieval-una-revolucion-sin-precedentes&newsId=

martes, 8 de abril de 2014

Arqueología histórica en la Lima subterránea


Mucho se ha dicho y creído sobre la existencia de ciertos túneles que unirían diversos sectores de Lima, tales como los que parten de algunas iglesias y conectan con Palacio de Gobierno. Ahora sabemos, gracias a las últimas investigaciones venidas de la arqueología histórica, que dichas creencias forman parte de la mitología urbana, alimentadas por algunas tradiciones de Ricardo Palma, pero sin un sustento científico.
En diciembre del 2012, científicos sociales, arqueólogos e historiadores se juntaron en un encuentro académico desarrollado en el Centro Cultural de San Marcos para participar de un mayor acercamiento a la Lima subterránea, aquella que puede apreciarse a través de las bóvedas, criptas o en el antiguo canal de Huatica, por ejemplo, pero que, definitivamente, no corresponden a ninguna de las figuras arquitectónicas que se suelen referir en las leyendas urbanas.
Producto de este esfuerzo colectivo nace, precisamente, el libro Lima subterránea. Criptas, bóvedas, canales virreinales y republicanos, editado por el historiador Richard Chuhue y el arqueólogo Pieter van Dalen, también director del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM).
Esta obra, publicada bajo el sello del Fondo Editorial de la UNMSM, resulta pionera dentro de los estudios de arqueología histórica realizados en el Perú. Comprende el periodo que va desde el momento de la invasión española hasta nuestros días. Al respecto, la arqueología histórica puede dividirse en arqueología colonial temprana, arqueología colonial, arqueología republicana del siglo XIX y del siglo XX.

San Marcos

De los diez trabajos que se incluyen en este volumen, dos tratan sobre espacios en los que la Decana de América tuvo en uso: el área de San Fernando y el área del actual Congreso de la República. Se definen las características en cuanto a las técnicas constructivas, los materiales empleados y los usos de espacio, cruzando información, para ello, con los documentos históricos existentes.
Para Pieter van Dalen, estos aspectos de la Lima colonial eran desconocidos y se presentan como una novedad en este libro. "Sabíamos que los terrenos con los que contaba San Marcos en periodos coloniales eran muy amplios, había gran cantidad de espacios y de locales que, lamentablemente, se han ido perdiendo con el paso de los años. Muchos de estos espacios están ocupados actualmente por otras instituciones, como el Congreso de la República, y es ahí donde se han hecho excavaciones para identificar las características de las ocupaciones coloniales tempranas", comenta.


Tal como se ha señalado más arriba, las excavaciones en el interior de las iglesias, casonas coloniales y otros recintos revelaron que no se trataban de túneles, sino de criptas mortuorias. En la colonia no había cementerios –el primer cementerio fue Presbítero Maestro– y toda la población de Lima era enterrada en el interior de las iglesias, pues había la creencia de que estando en ellas uno se acercaba más a la salvación de su alma. Así, dependiendo del estatus social del difunto, este era enterrado más cerca al altar. "Por ello, existen grandes y profundas criptas en las cuales se encuentra enterrada casi toda la población colonial de Lima. Son trescientos años de vida colonial, cuánta población vivía en Lima, cuánta en sus alrededores; y toda esta población era enterrada ahí", asevera Van Dalen.
Cabe señalar que participan también en este volumen los docentes de la Escuela de Arqueología de la UNMSM, Dr. Alberto Bueno Mendoza, con un estudio referido a la arqueología prehispánica de Lima; y Rubén Wong Robles –junto con Carlos Vega Vidal– con investigaciones hechas en lo que antes era el canal de Huatica. También están los aportes de diversos especialistas que han estudiado los restos materiales de nuestros antepasados a partir de la época colonial. Lima subterránea es así, sin duda, un libro excepcional que reúne por primera vez investigaciones que nos dan más luces sobre esta disciplina social conocida como arqueología histórica.

Fuente: DiCYT:

El enigmático arte prehistórico del sur de Marruecos


Dentro de unos días arranca la tercera campaña del Proyecto Tamanart, una investigación dirigida por la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) y el Centro Nacional de Patrimonio Rupestre (Marruecos). El equipo está estudiando el arte prehistórico de dos emplazamientos clave del sur de Marruecos, Tachokalt y Tan-Tan, con el objetivo de definir la secuencia cronológica del arte rupestre de esta zona del país, que no se ha explorado hasta ahora de forma exhaustiva.
En pleno Anti-Atlas, una árida cadena montañosa marroquí en los bordes del desierto del Sáhara, se encuentra el valle de Tamanart. Numerosos afloramientos rocosos en forma de cerros y crestas, con miles de figuras rupestres, emergen en las riberas del cauce seco del río Tamanart, prácticamente virgen.
La Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) y la Dirección de Patrimonio Cultural (Marruecos) firmaron en 2011 un acuerdo para estudiar estos motivos rupestres, colaboración que se plasmó en el Proyecto Tamanart. Tres años después, a mediados de este mes de abril, el equipo inicia su tercera campaña en la zona, destinada a concluir la investigación en el yacimiento de Tachokalt y a iniciar los estudios en el área de Tan-Tan.
“Uno de nuestros objetivos es definir la secuencia cronológica del arte rupestre de esta región de Marruecos, que podría ser extrapolable a un área más extensa del norte de África”, explica Martí Mas, profesor del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la UNED y codirector del proyecto, junto a Abdelkhalek Lemjidi, profesor del Instituto Nacional de Ciencias de Arqueología y de Patrimonio (Marruecos).
Las dos campañas anteriores, en 2012 y en 2013, se centraron en los estudios de Tachokalt, uno de los yacimientos más emblemáticos del valle. El espacio está formado por dos cerros enfrentados, entre los que discurría el río Tamanart. Sus rocas, paneles, representaciones y la diversidad técnica y estilística de los grabados hacen pensar a los arqueólogos que podrían albergar los motivos más antiguos de la zona.
“Nos estamos remontando a más de 10.000 años desde la actualidad, pero todavía es pronto para dar datos concretos”, puntualiza Mas. Los investigadores han estudiado un total de 108 paneles del cerro más meridional, Tachokalt 1, con grabados que incluyen formas animales, de cabras, elefantes, jirafas o aves, así como alguna figura humana muy esquematizada y numerosos signos abstractos.

Técnicas innovadoras en el norte de África

El equipo lo integran una veintena de especialistas de diferentes instituciones, universidades y centros de investigación, y tiene un carácter multidisciplinar, con arqueólogos, antropólogos, geólogos, químicos, topógrafos, conservadores, historiadores especialistas en la cultura amazigh (bereber), fotógrafos y documentalistas.
“El desarrollo global de todas las técnicas que estamos utilizando es muy innovador, tanto para Marruecos como para España”, subraya Mónica Solís, profesora del Centro Asociado de la UNED en Madrid y miembro del proyecto. De esta manera, los investigadores han desplegado en la zona la instrumentación necesaria para realizar levantamientos topográficos en 3D, cartografía vía satélite, estudios geológicos, análisis fisicoquímicos de pátinas y pigmentos, dataciones absolutas, fotografías esféricas, documentación digital y prospecciones arqueológicas.
Tras la toma de contacto que supuso la primera campaña en 2012, la segunda representó una aproximación exhaustiva a Tachokalt, un año después. Ahora, el equipo espera completar la documentación en el yacimiento para obtener resultados cronológicos, a la vez que inicia el registro y análisis de la zona de Tan-Tan. La particularidad de este conjunto rupestre, ubicado en la región de Azguer, es que está formado por pinturas, una técnica excepcional en Marruecos, donde abundan los grabados.
“Esperamos identificar el arte de los cazadores recolectores, de los primeros productores y de la cultura amazigh, que llega hasta nuestros días”, adelanta Mas. De esta manera, los resultados ayudarán a conocer mejor las costumbres de los antiguos pobladores de la región. “El arte es el reflejo plástico de la sociedad que lo crea”, añade Solís.
Además, a medio plazo, el equipo contempla la apertura de un centro de investigación ubicado en la zona, que ya está construido y que servirá para difundir los estudios arqueológicos del valle a visitantes, estudiantes, investigadores y profesores.
El Proyecto Tamanart cuenta con el apoyo del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte del Gobierno de España –enmarcado en el programa ‘Proyectos Arqueológicos en el Exterior’ del Instituto del Patrimonio Cultural de España–, y del Ministerio de la Cultura del Reino de Marruecos.

Fuente: DiCYT: http://www.dicyt.com/noticias/el-enigmatico-arte-prehistorico-del-sur-de-marruecos?handle=el-enigmatico-arte-prehistorico-del-sur-de-marruecos&newsId=

sábado, 5 de abril de 2014

«La arqueología de investigación ha desaparecido pese a que es hacer historia» (Zamora)


José Antonio Abásolo, director-arqueólogo de La Olmeda, ofrece una interpretación de esta gran mansión del Bajo Imperio Romano hoy en el Museo de Zamora a las 20.00 horas, dentro de las conferencias promovidas por la presencia en la sala de exposiciones del espacio cultural de la muestra «El último viaje. Los ajuares funerarios de La Olmeda».

-¿Por qué se caracteriza la villa de Olmeda?

-Es singular por la calidad de los restos que se conservan a lo que han contribuido que se ha construido un museo para protegerlo y exponerlo en condiciones. Además, es un lugar en el que un equipo muy experimentado excava desde 1969 hasta nuestros días prácticamente todo el año, lo que es algo muy raro. Muchos sitios se quedan en proyectos de villas porque para poder excavar en condiciones hace falta mucho tiempo y mucha inversión, mientras que se quieren ver resultados de manera rápida y tener un museo en dos años.

-¿Ha sido laborioso transmitir esa filosofía a las instituciones?

-La Olmeda, a lo largo de distintas administraciones y de distintos responsables de cultura, ha tenido el denominador común de haber sido aceptada como la joya de la corona del patrimonio palentino. No está al lado de una carretera principal, no tiene estación de tren y sin embargo es un conjunto que registra una de las cifras más importantes de visitas de la comunidad con miles y miles de turistas al año.

-En la villa han descubierto una cifra significativa de enterramientos.

-Los cementerios son un capítulo importante. En virtud de las tumbas descubiertas, casi 700 y a los materiales asociados a los ajuares, puede decirse que hay un antes y un después en la arqueología debido a la investigación de La Olmeda. Por esa razón se ha llevado la muestra a Zamora porque en ella damos a conocer una parte de la villa que no se conoce tanto. Hemos aportado piezas originales y creado textos muy divulgativos.

-Quizá lo más conocido de La Olmeda sean sus mosaicos.

-En todos los lugares de la comunidad hay ejemplos muy interesantes, pero los de La Olmeda tienen la particularidad de ofrecer el mito de Aquiles descubierto por Ulises en el gineceo de Licomedes. El existente en el oecus o sala principal es uno de los mejor considerados del Imperio Romano. La conexión entre las artes de la antigüedad y La Olmeda no suele producirse habitualmente.

-Háblenos de la manera en que se realizó la musealización.

-Uno de los atractivos, a mi modo de ver, es que brinda la oportunidad de visitar unos restos que permiten conocer de una manera bastante fehaciente la vida de un aristócrata. La accesibilidad es muy buena, incluso para los discapacitados, para conocer los restos y los mosaicos. Cuando se inició la obra en 2005 tuvimos claro que la villa tenía que quedar comprendida, tanto la casa noble como los baños, en una estructura con pocos soportes para que fuera diáfana.

-¿Qué líneas de actuación tienen en estos momentos?

-Convencidos de que la villa de La Olmeda, donde el señor impartía justicia o recaudaba impuestos, gobernaba sobre un territorio de un radio de 25 kilómetros estamos explorando otras zonas. En la villa vivía un aristócrata que al comenzar la decrepitud de las urbes disfruta de un buen vivir en la villa en la que, a decir de la cantidad de enterramientos, vivió un volumen importante de población. La villa tiene una superficie de 4.400 metros cuadrados de ellos 900 corresponden a los baños.

-Aludía a que han realizado excavaciones ininterrumpidamente. ¿Qué situación viven actualmente?

-Han bajado mucho y nos han afectado mucho en la universidad. Se está produciendo una rémora en la investigación española y ya hemos perdido su tren. La arqueología de investigación ha desaparecido y solo se practica aquella de emergencia por los descubrimientos generados por las obras públicas. En el campo de las investigaciones científicas de ámbito de las letras tienen menor repercusión en la vida de la gente, pero ningunear hasta el extremo de decir que lo que hacemos es una frivolidad... Este tipo de desdén me lo ha demostrado algún responsable de alguna institución. La arqueología no es ser Indiana Jones, la arqueología es hacer historia a través de la documentación que son las monedas o unas vasijas.

-Usted es un gran conocedor de los hallazgos romanos en la provincia de Zamora, sobre muchos de los cuales ha investigado. Como voz experta, ¿cuál sería la joya de la corona?

-El conjunto epigráfico de Villalcampo, muy compacto y de gran importancia para estudiar cómo eran los enterramientos en la época romana, sin pasar por alto el castro de Muelas del Pan.

Fuente: La Opinión de Zamora: http://www.laopiniondezamora.es/zamora/2014/04/01/arqueologia-investigacion-desaparecido-pese/751231.html

‘Homo’ unique in tooth size decrease alongside brain size increase (Granada)

Andalusian researchers, led by the University of Granada (Spain), have discovered a curious characteristic of the members of the human lineage, classed as the genus Homo: they are the only primates where, throughout their 2.5-million year history, the size of their teeth has decreased alongside the increase in their brain size.
The key to this phenomenon, which scientists call “evolutionary paradox”, could be in how Homo’s diet has evolved. Digestion starts first in the mouth and, so, teeth are essential in breaking food down into smaller pieces. Therefore, the normal scenario would be that, if the brain grows in size, and, hence, the body’s metabolic needs, so should teeth.

Significant changes must have occurred

However, in the case of Homo, this has not been the case, according to scientists in an article recently published in the journal BioMed Research International. The main author of the study, researcher Juan Manuel Jimenez Arenas, from the University of Granada’s Department of Pre-History and Archaeology, points out that “This means that significant changes must have occurred in order to maintain this trend”.
A change in diet, incorporating a higher amount of animal food, must have been one of the keys to this phenomenon. The quality leap in Homo’s diet, through a greater intake in animal proteins, fats and certain olio-elements, is essential for a correct working and maintenance of the brain. On a similar note, a larger brain allows greater social and cultural development, which, at that time, led to the achievement of important technological innovations.
In order to validate this theory, the researchers evaluated the relationship between the size of post-canine teeth and the volume of the endocranium in a wide set of primates, among which were found the main representatives of Homo fossils. “Before we started the study, it was well known that, throughout the evolution of humans, tooth-size diminished and brain-size increased. We have established that they are two opposing evolutionary trends that have been linked for 2.5 million years, when our first ancestors within the Homo genus first appeared on the evolutionary stage”.

Genetic Study

The study’s authors also relate these changes to the inactivation of gene MYH16, linked to temporalis musculature, which fell in size approximately 2.4 million years ago. This would do away with an important barrier for encephalization (a hypertrophied temporalis musculature prevents the development of the cranial dome). Likewise, they analysed their relationship with the inactivation of gene SRGAP2, which helps towards the evolution of the neo-cortex, playing a principal role in human brain development.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/04/2014/homo-unique-in-tooth-size-decrease-alongside-brain-size-increase

viernes, 4 de abril de 2014

Aquiles desvelado en nuestra cultura. De Roma al Cine (Museo de Zamora)

El martes 8 de abril a las 20:00 hRafael Martínezjefe del Servicio de Cultura de la Diputación de Palenciaofrecerá en el Museo de Zamora la charla "Aquiles desvelado en nuestra cultura. De Roma al Cine", un recorrido por la figura de Aquiles, personaje protagonista del principal mosaico de la villa La Olmeda, desde época clásica hasta nuestros días.
Museo de Zamora
Pza. Santa Lucía, 2
49002 Zamora
telfn. 980516150

More on Neanderthals’ Genetic Legacy (China)


Neanderthals and modern humans are thought to have interbred at least once—probably in the Middle East—after modern humans left Africa. As a result, today’s Europeans and Asians carry a small amount of Neanderthal DNA. A new analysis of some of those Neanderthal gene variants, and an examination of brain tissues, suggests that today’s Europeans have three times as many Neanderthal genes involved in the breakdown of fats than Asians have. “This is the first time we have seen differences in lipid concentrations between populations. How our brains are built differently of lipids might be due to Neanderthal DNA,” evolutionary biologist Philipp Khaitovich of the CAS-MPG Partner Institute and the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology told Science Now. Khaitovich thinks the fatty acid genes may have helped Neanderthals and Europeans adapt to living in the Northern Europe’s colder climates.

Source: Archaeology: http://archaeology.org/news/1997-140403-neanderthal-genes-brains

Des archéologues racontent leurs découvertes récentes (France)

Comme tous les ans la DRAC (Direction Régionale des Affaires Culturelles) réunit aujourd'hui et demain dans ses locaux, 32 rue de la Dalbade, les archéologues, professionnels ou bénévoles, de Midi-Pyrénées. Aujourd'hui vendredi, la première de ces Journées Archéologiques Régionales s'adresse aux spécialistes, avec des communications scientifiques sur les relations entre l'Homme et l'environnement, qui ont énormément évolué depuis l'époque paléotlithique.
La journée de demain samedi intéressera plus les amateurs d'Histoire et de Patrimoine. Plusieurs archéologues feront le point sur l'actualité de la recherche régionale. L'association Archéologie dévoilera ses «cartes postales», des petits films sur une sélection d'opérations de fouilles en Midi-Pyrénées, sur lesquelles la DRAC souhaite donner un coup de projecteur.
Michel Vaginay présentera cette journée. Conservateur régional de l'archéologie et de la connaissance du patrimoine à la DRAC, il encadre la recherche archéologique sur le territoire régional. «Samedi, plusieurs directeurs de chantiers de fouilles présenteront leurs travaux», annonce Michel Vaginay. «Nous recevons par exemple Alexandre Lemaire de la société Archéodonum qui parlera des fouilles à l'emplacement du futur Parc d'Activités Dumaine à Plaisance-du-Touch. Ce chantier a permis de mettre au jour un enclos de ferme gauloise datant du second siècle avant Jésus-Christ, à l'époque de Tolosa. Catherine Vierps de l'INRAP, qui dirige des fouilles au lycée Saint-Sernin, évoquera les sépultures médiévales qui y ont été découvertes récemment. Dans Toulouse, ville riche de plus de 2000 ans d'Histoire, les fouilles préventives sont assez systématiques. Mais sur l'ensemble du territoire régional, moins de 15 % des opérations d'aménagement font l'objet de fouilles préventives.».
«Besoin de retrouver ses racines»
«L'archéologie passionne de plus en plus. Beaucoup de gens ont besoin de retrouver leurs racines» constate Michel Vaginay. Les chantiers ouverts l'été aux bénévoles attirent beaucoup de jeunes. Les journées portes ouvertes sur des fouilles, qui permettent aux Toulousains de s'immerger dans le passé de leur ville, voient le défilé de milliers de personnes. Pour tous les passionnés, ces Journées Archéologiques annoncent un autre grand rendez-vous, les Journées Nationales de l'Archéologie (journees-archeologie.fr) conçues sur le modèle des Journées du Patrimoine, qui ouvriront plus de 500 lieux au public, du 6 au 8 juin. À Toulouse, l'INRAP (Institut de recherches archéologiques préventives) est chargée par le ministère de la culture de l'organisation de cet événement dans la région et planche en ce moment sur le programme. Plusieurs animations sont déjà programmées au musée Saint-Raymond.

LaDepeche.fr: http://www.ladepeche.fr/article/2014/04/04/1855379-des-archeologues-racontent-leurs-decouvertes-recentes.html

Así vivían los gladiadores (Austria)

Eran prisioneros que arriesgaban la vida en la arena, pero a cambio llevaban una vida con comodidades al alcance de pocos: la reconstrucción virtual en Austria de la mayor escuela de gladiadores hallada fuera de Roma permite aproximarse a la vida dura y solitaria de estos guerreros.
La escuela, en realidad una fortaleza, estaba situada en la antigua ciudad romana de Carnuntum, capital de la provincia de Panonia, a 40 kilómetros de Viena, y el hallazgo se debe al equipo de arqueólogos del Instituto Ludwig Boltzmann de Prospección y Arqueología Virtual de la capital austríaca. La reconstrucción tridimensional del lugar, con un vídeo incluido, se ha podido hacer gracias a un moderno radar de penetración subterránea, cuyos resultados se han publicado recientemente en la revista especializada Antiquity. «Los gladiadores eran esclavos o prisioneros de guerra, a veces también ciudadanos romanos», explica el arqueólogo austríaco Wolfgang Neubauer, director del estudio. La escuela de gladiadores, de unos 1.800 años de antigüedad, está dentro de un complejo fortificado de 11.000 metros cuadrados y a escasos metros de un coliseo con capacidad para 13.000 personas.
El espacio para los guerreros se encuentra organizado alrededor de una arena circular en la que entrenaban, rodeado de galerías con celdas de entre tres a siete metros cuadrados y con capacidad para hasta cuatro personas, aunque los gladiadores solían estar solos. La escuela contaba también con unos baños, un centro médico, letrinas, cocina, un refectorio e incluso un sistema de calefacción a través del suelo que ayudaba a combatir los hasta 25 grados bajo cero que se podían alcanzar en la región.

Una dura rutina

Unos 75 gladiadores vivían de forma permanente en las instalaciones de la escuela, que contaba con dos plantas: en el ala sur del edificio se encontraban las celdas de los gladiadores comunes y el sector oeste albergaba a luchadores estrella y a algunos de los entrenadores. Neubauer destaca que lo importante «es que tenemos toda esta información sin haber destrozado nada a través de métodos no invasivos», gracias al uso de las últimas tecnologías. El trabajo arqueológico revela que los gladiadores no gozaban de libertad, eran prisioneros que vivían en los centros de entrenamiento sometidos a una dura rutina y, al contrario de lo que expone la película Gladiator, de Ridley Scott, no hacían giras por distintos lugares del Imperio. Por lo común eran presos quienes luchaban en la arena, sin embargo había también casos, como el del emperador Lucio Aurelio Cómodo (161-192), que participó en los juegos de gladiadores por voluntad propia.
Los acaudalados propietarios de la escuela, conocidos como ‘lanistas’, eran los responsables de reclutar a los gladiadores, de su entrenamiento y, llegado el momento, de venderlos. Los ‘lanistas’, que eran empresarios que se guiaban por los grandes beneficios económicos del negocio, tenían poder absoluto sobre la vida de sus gladiadores.
Los entrenamientos diarios en la escuela eran duros e incluso a veces los reclutados entre quienes habían cometido delitos menores, y que no estaban físicamente tan preparados, morían de agotamiento. A diferencia de lo que se acostumbra a ver en las películas romanas, los gladiadores suponían una inversión muy alta para el ‘lanista’, por lo que se encargaba de ofrecerle grandes comodidades para preservar su salud: así, obtenían buenas dietas, masajes y cuidados médicos, algo al alcance de muy pocos en la época.
Algunos gladiadores morían en el primer combate, otros sobrevivían 50 o incluso más, y entonces tenían la posibilidad de ser de nuevo libres. Aunque se construyeron más de 100 escuelas de gladiadores en todo el Imperio Romano, los únicos restos conocidos están en Roma, Carnuntum y Pompeya.

Fuente: Diario de León: http://www.diariodeleon.es/noticias/cultura/asi-vivian-gladiadores_878825.html

Les ruines de Pompéi placées sous haute surveillance (Italie)

Des capteurs au sol et des satellites seront bientôt mis à disposition des autorités italiennes pour aider à préserver le site archéologique de Pompéi, près de Naples, a annoncé jeudi le groupe italien Finmeccanica qui fournira le matériel.
Dans le cadre de cette initiative intitulée «Pompéi: give it a future» (Un avenir pour Pompéi), le géant italien de l’industrie aérospatiale et de défense offre à travers un contrat avec le ministère de la Culture, 1,7 million d’euros de biens et services pour protéger Pompéi. Le groupe, à travers plusieurs de ses sociétés, a établi une liste de trois priorités pour Pompéi, classé au patrimoine mondial de l’Unesco.
Les spécialistes contrôleront ainsi le risque des mouvements de terrain dus aux pluies, la gestion opérationnelle du site et l’établissement de diagnostics concernant l’état des structures sur place. Le projet aura une durée de trois ans et les données recensées par satellite et grâce aux capteurs sans fil sur place seront disponibles sur internet, précise Finmeccanica.
Ces instruments permettront ainsi de relever sur une superficie de 10 km2, non seulement Pompéi mais également les zones limitrophes, des mouvements de terrains lents. Ces données seront transmises aux spécialistes qui s’occupent de l’entretien et de la préservation du célèbre site archéologique qui a durement souffert ces dernières années d’un manque de fonds en raison des coupes budgétaires.
De nombreux effondrements ont ainsi été enregistrés à la suite de fortes pluies au cours des deux-trois dernières années. L’Union européenne a accordé une aide de 105 millions d’euros pour le lancement d’un plan d’entretien et restauration du site. Pompéi, ensevelie sous les cendres par l’éruption du Vésuve le 24 août 79, constitue malgré tout l’ensemble le mieux conservé d’une ville de l’époque romaine.

Liberation: http://www.liberation.fr/culture/2014/04/03/les-ruines-de-pompei-placees-sous-haute-surveillance_992894

La Puerta de la Justicia revela nuevos datos sobre la Alhambra (Granada)

La Alhambra sigue guardando sorpresas, a pesar de los años y los estudios. La restauración de la Puerta de la Justicia, el acceso a pie más conocido al monumento, ha desvelado una técnica artesanal de los nazaríes hasta ahora sin documentar en la lápida fundacional, cuya inscripción indica la fecha y el día, en 1348 durante la festividad musulmana del nacimiento del Profeta, en que el sultán Yussuf I inauguró dicha entrada.
Se trata de una lápida de mármol de gran tamaño con la inscripción realizada usando piezas de pizarra, una técnica "similar a la taracea", según explicó la responsable del Servicio de Restauración de la Alhambra, Elena Correa. Junto a dicha lápida se sitúa una estatua de la Virgen con el Niño, colocada en tiempos de los Reyes Católicos, a la que se han restaurado los adornos cerámicos de la hornacina. Además, las piezas de pizarra que rodean la Mano de Fátima y la Llave también han sido tratados.
La Puerta de la Justicia, llamada 'De la Ley' en tiempos de los reyes nazaríes, es una de las cuatro puertas de la antigua muralla de Alhambra y su función original era militar, por lo cual es una estructura en 'zigzag' destinada a ayudar a la defensa de la fortaleza si los enemigos lograban derriba la primera puerta. Es también el principal acceso a pie, desde la entrada al conjunto monumental por la calle Cuesta de Gomérez hasta la zona de libre acceso del Palacio de Carlos V y la Plaza de los Aljibes.
La directora del Patronato de la Alhambra y el Generalife, María del Mar Villafranca, presentó las novedades en una rueda de prensa celebrada en el interior de la misma puerta, aún cubierta por andamios para dar los últimos retoques a la restauración. Villafranca explicó a los medios el valor de la Puerta como "ejemplo de la Alhambra como espacio multicultural, donde convive un símbolo de la fe musulmana, como es la Mano de Fátima, con otro cristiano, como es la estatua de la Virgen de Roberto Alemán".
Villafranca celebró también que la limpieza de la lápida fundacional ha servido "para ponerle fecha. No son muchos los espacios de la Alhambra que se pueden datar claramente, y en este caso podemos incluso señalar el día en que se inauguró. La fiesta del nacimiento del Profeta no lo celebran todos los musulmanes, pero los nazaríes sí lo hacían, y en este caso ahora sabemos que Yussuf I eligió ese día para inaugurar la Puerta".
La técnica Elena Correa añadió, mostrando varias piezas de la pizarra restaurada, que se trata de "un trabajo muy minucioso, con materiales muy delicados, en el que hacía falta una gran pericia para trabajar los ángulos de la caligrafía y que hasta ahora nunca se había documentado". Queda aún parte de la investigación, que es "aclarar los colores que se usaron". La lápida estaba sucia más que estropeada, y se sabía que era de piedra pero no su calidad. La limpieza ha permitido aclarar su materiales y que el color uniforme y de tonos marrones que tenía no era el original.
La directora del Patronato añadió también que la Puerta estará "en su máximo esplendor" esta Semana Santa, cuando procesione bajo ella la emblemática Santa María de la Alhambra, una de las hermandades más icónicas de Granada.

Fuente: El Mundo: