lunes, 22 de diciembre de 2014

The death of the temple people (Malta)

Let us start on a journey. A journey back to a time when the Maltese population lived in Malta and Gozo with a cult obsessed with life and death. Symbols of sexuality were common, with many phallic shapes and fertile obese figurines strewn around the remains that have survived to the modern era.
Settlers from Sicily had arrived around one and a half millennia before this culture developed bringing goats, cows, sheep, crops, and quickly deforested the island. At some point over this time the population developed an obsession with temple building, and a complex culture around it, that only became more extreme as the civilisation flourished. “The Maltese Islands seem to have gone on a complete tangent from what was going on around them giving expression to the Temple Period which lasted for just over a millennium,” Dr Nicholas Vella (Department of Classics and Archaeology, University of Malta) said.
The Temple Period civilisation is famous for having built the oldest free- standing stone structures in the world. They covered Malta and Gozo with over 30 temple complexes over their 1100-year history. Apart from extensive temple sites cluttered with the evidence of complex rituals and animal sacrifices, intricate burial complexes were also built showing a deep respect for death.
During the Temple Period artwork flourished. Hundreds of statues have been discovered. Although famous for abundantly fertile ‘fat ladies’, these only make up around 15% of the statues found, with phallic and especially androgynous symbols being much more common. How the Islands managed to sustain such a rich culture is a mystery. Another mystery is how it all ended.
The Temple people did not suffer from any obvious disease, lack of food, or invasion, at least that is the story the studies carried out until now tell us. One theory is that environmental stress and religious extremism somehow killed them off. The Temple people came and left, ‘we cannot find a successor,’ stated Prof. Anthony Bonanno (Department of Classics and Archaeology, University of Malta).

A Light in the Darkness

In the early 20th century, Sir Themistocles Zammit’s unearthing of underground burial complexes—hypogea—with the adjoining megaliths of the Tarxien Temples solidified Malta’s identity with this stone architecture. Unfortunately, by the 1950s archaeology had lost its importance in Malta. The craze generated by Temi Zammit’s findings had long died out, and as independence rolled on in 1964 things just got worse, culminating in Mintoff’s government that dissolved the whole Faculty of Arts at the University of Malta.
In those days, Bonanno was a lecturer with a lot of time on his hands – “I had very little teaching.” So it came as a lifesaver when the Director of the Tourism Department approached him to organise a conference that, after approval from a new Rector, culminated in a conference in 1985 on Fertility Cults in the Mediterranean. At the conference, amateur archaeologist Joseph Attard Tabone showed how he thought he had rediscovered an ancient stone circle immortalised by Charles de Brocktorff’s watercolours.
Amazed by the revelation, world-leading archaeologist Colin Renfew was easily persuaded to organise a dig in Gozo. By 1987, the British were back with Dr David Trump, Prof. Caroline Malone (Queen’s University Belfast, back then Cambridge) and Dr Simon Stoddart (University of Cambridge) all digging alongside the Maltese team that included Bonanno, Dr Tancred Gouder (Museums Department), Vella (back then as a student), and others. A change in government that year reinstated the Faculty of Arts—archaeology was back in the picture.
The Brocktorff or Xagħra Stone Circle, he says, was a lost site. “We went there thinking, ‘we cannot do too much damage, let’s dig a hole in the ground’ and it turned into very much more. Our original programme of five years was extended to seven. […] Babies were brought ª
to the site. It has taken up a lot of our lives […] then we decided that that was the limit of our funding and energy,” recollected Malone.
Seven years of digging and 220,000 bones from 800 individuals later, and they revealed “a great crater left by a collapsed cave, it had been a hypogeum. A natural hypogeum enhanced by megalithic monuments that probably lasted around 1500 years till 2500 BC as part of the Ġgantija complex.” They had found an archaeological goldmine that helped train a new generation of archaeologists who are all now prominent in the field.

Squaring a Circle

The Xagħra Stone circle was an extensive underground burial complex. Not as big as the hypogeum at Ħal Saflieni, that Sir Themistocles Zammit estimated housed around 6,000–7,000 individuals, but it revealed a civilisation whose complexity is unusual for its age and it took over a decade for the Anglo-Maltese team to compile extensive results from the digs.
The rituals of the burial practices changed greatly with time. During the early Żebbuġ Period, between 4000–3500 BC, the rock-cut or natural caves housed family units, one generation on top of the other. Bones seemed to have been pushed to the side to make space for the most recent burial. Several gifts were placed with the dead but no obvious human figurines.
After this time, the Temple Period flourished. The burial complex was extensively modified with the internal caverns extended and subdivided into rooms with many more enclosed spaces for burials for their complex death rituals. More communal burials seem to emerge, with large pits housing hundreds of individuals whose bones have been separated, sorted, and stacked on top of each other.
Grave gifts had transformed to the famous ‘fat ladies’ that are clearly female in this case. At ground level, another grave-pit was found exclusively for male body parts without grave gifts, hinting towards a matriarchal society. It seemed that older burials were removed and body parts sorted into mass pits with newer burials placed in the compartmentalised caves or chambers.
To take care of these complex rituals a priest caste arose. “[They] managed the conduct of these buildings [that] served an economic and political purpose.” This clue is one reason for the idea that religious extremism developed and extinguished the temple flame.
Isotope and trace element analysis of the bones showed that they were healthy and mostly ate meat or vegetables. The trace elements left by eating copious amounts of fish or seafood are absent. The Temple people were not fishermen but neither were they riddled with disease.
Accompanying the magnificent temples and hypogea was an overflow of art. “The art has three forms of human representation: […] one form is dressed, usually standing, ungendered, they have elaborate hairdos, belts, necklaces, and skirts, perhaps a status of office. Another form is the naked fat figures, again mostly ungendered though some are female, like the Sleeping Lady and the Venus of Ħaġar Qim.
"There is no evidence that they were being worshipped, but they are representative of ancestors. […] Finally there is another form: the abbreviated or monstrous. You get all sorts of funny little representations: you get phallic symbols, tiny knobs for arms and legs, and all sorts of curious things. In this group you also have everyday domestic animals being shown, reptiles and fish, and birds,” explained Bonanno.
“The Gozo dig showed new facets of artistic production.” Bonanno wrote about a set of six plank-like human figurines. They were found interred with, presumably, the artist. “They represent several works of the same artist in different stages of production. One is simply a rough cut, two others showing intermediate stages, and two completely finished products.” Bonanno compared the sculptor to Michelangelo’s unfinished Prisoners or Slaves.
The archaeologists also found a seated pair of near-identical ungendered human figures. “One carries a cup, the other a miniature version of itself,” leading Bonanno to think about the triad, again walking away from a singular mother goddess. “The dual figure is only about 15cm across and 13cm high.”
Some statues are much larger. “There is only one example of a colossal statue standing 2.5 to 3m high at Tarxien. Only the lower half has survived. Its position in the vestibule, behind the entrance in the Tarxien Temples, with the area being decorated with spiral reliefs, is the best candidate for the representation of a divinity,” said Bonanno. Human sculptures with multiple figures are very rare during this time. This level of artwork was unparalleled according to Bonanno. So why did it all end?

The European White Knight

The Europe-wide €2.3 million study that brings together seven countries, five institutions (the Universities of Cambridge, Malta and Queen’s Belfast, Heritage Malta and the Superintendence of Cultural Heritage), 19 academics, 10 post-doctorate researchers, and around 50 students, all coordinated by Prof. Caroline Malone and all focused on trying to answer the questions: What killed off the Temple people? Why do some civilisations survive for millennia in fragile environments and others do not?
Answering these questions (and plenty others) needs many experts on board from fields as diverse as geologists to biologists, apart from archaeologists to interpret it all. They are also using scientific techniques to an extent never seen before on the Islands, from soil and pollen studies to GPS and LiDAR (Light Detection and Ranging laser) technology, all to try and reconstruct the past.
Key ingredients are 12 cores that are being taken of Maltese soil and sediments. A core involves taking a circular sample of soil down to the bedrock. In Malta and Gozo this ranges from two to 20 metres in depth. “This is like taking a sample to carry out a biopsy: from a tiny sample you try and build up a general picture, […] if I find material in the core that is suggestive of a very wooded environment it means that the environment was wooded but then eroded. If erosion has taken place, it means that the landscape might not have been heavily terraced. Everything is linked,” illustrated Vella.
Research on the Temple people did not stop after the Xagħra Circle dig and these cores are developing on previous ones, however they have never been studied so systematically. Prof. Patrick J. Schembri (for more about his research see www.um.edu.mt/think/a-life-studying-life/) is leading the local team studying molluscs, which includes snails, found within these cores to figure out the past environment and cultural habits. “We found a great many species that not only tell us about the environment at the time but also about how this has changed. As a bonus they also tell us about human activities,” stated Schembri.
Researcher Dr Katrin Fenech went into greater detail about how much information we can glean simply by studying assemblages of snails. For a snail, the Maltese Islands and seas have not changed too much over the last seven thousand years, so you find similar species back in the Temple Period as today.
“The species can be broadly categorised into ‘land snails’, ‘brackish water molluscs’ and ‘marine molluscs,” said Fenech. These categories can be split into whether the snails live in the open countryside, or love shade, or live just about anywhere. So if you find a shade-loving snail (such as Ferrussacia folliculus) in a place that is today rocky and dry, you can assume that just before Neolithic humans landed on Malta there were a lot more trees. Because they are taking so many cores, they can refine these statements to specific areas.
At Tas-Silġ, a Neolithic temple site that was reused by subsequent civilisations, “the marine molluscs that were found all came from habitats at Marsaxlokk Bay that still exist today or were known to have existed in the not so distant past,” said Fenech. Since the marine molluscs are edible, this shows that although sea food was not a regular on the menu, it was part of their diet.
Land snails seem to have been a preferred delicacy. “At Taċ-Ċawla [a Neolithic settlement during the Temple Period] we recently found and excavated the first ever true shell middens in the Maltese Islands. These consisted of thousands of large edible land snails. Over 90% of snails were the red-banded snail (Eobania vermiculata). This snail is still found all over Malta, but while still eaten in Crete, it is off the menu for the modern Maltese. It’s a cultural notion, whether you eat them or not. At Taċ-Ċawla, they quite clearly ate them, at Tas-Silġ and at any other archaeological sites in Malta, this is not so clear,” explained Fenech.
Prehistoric Malta has often been depicted as a wooded wonderland, pristine before the taint of humanity. Molluscs nod towards a different story. “The very few typical forest or woodland species that exist in the Maltese Islands (e.g. Lauria cylindracea) have not been found in any archaeological deposits.” If Malta were wooded, it was not Island-wide. “The Islands had large patches of extensive vegetation cover, although whether this was forest, woodland or scrub-land is a matter of definition. This is one area that FRAGSUS is investigating,” emphasised Fenech.
Going back to the puzzle of what killed the Temple people off, when I asked Fenech about the idea of rapid ecological change, she quickly replied with “define ‘rapid’ There is evidence from Marsa that indicates warmer, wetter periods as well as cooler, dryer periods. Whether this change was sudden or gradual is impossible to say.” The problem is inadequate radiocarbon dating to get more accurate dates and the low number of cores studied. FRAGSUS should change that.
The Maltese team are not the only ones looking at these cores. They are being split in half with Dr Chris Hunt (Queen’s University Belfast) and other colleagues looking at its pollen, soil composition, bone fragments, and tephra (although the Maltese team are studying some of these as well), which all tell you about the conditions under which the soil was created.
“Most of our cores are from coastal locations, which are great because you get deep cores and good preservation due to the anaerobic [oxygen-free] conditions,” explained Dr Reuben Grima. Malone had previously emphasised, “every last granule here, we will date”. While probably an exaggeration, the approach is important - study everything using any scientific discipline you have at hand, then piece the puzzle back together.
Another important piece of the Temple people puzzle is the studies into ancient and modern landscapes. The local specialists are Dr Nicholas Vella and Grima aided by researcher Dr Gianmarco Alberti. Part of their work involves studying the landscape to see how people exploited the land for cultivating crops and raising animals. These two ways of life were the mainstay during the Temple Period.
What would have made most sense to the Neolithic Maltese was to mix and match these lifestyles. “On a small island rainclouds can literally pass you by, missing you time and again.” Poor harvests could have been regular. “They would have had a range of crops like wheat and barley, as well as lentils, fruit, and olives,” explained Grima.
They also had sheep, goats, and cattle as abundantly found around the Tarxien Temple Complex. “At the megalithic monuments they were either practising ritual sacrifice or ritual feasting, either as a gift to the god/s or to keep the population happy, healthy, cohesive, and power to the priest caste”. Using these strategies, they survived for hundreds of years.
To make sense of the huge amount of information needed to understand how an entire civilisation lived, the archaeologists are using models to reconstruct the past. Grima modelled the Neolithic monuments in his research. He used a GIS model to map all the temples in Malta and study why those sites were chosen.
“The temple builders chose areas near fresh water springs, close to low-lying areas with a low gradient, which are better suited to accumulate soil, rather than high windswept areas prone to erosion. The temples have a convenient access point to the sea, with a preference for south-facing slopes for the megalithic monuments.” It is likely that the Temple people built their huts near these monuments.
“At Skorba [another Neolithic site] it is very obvious because you have huts built next to and in some cases below the foundations of megalithic monuments.” FRAGSUS is allowing the reexamination of these temple, hypogeum and residential units with a much wider range of specialists, tools, and resources.
In the Knights’ and British periods, Vella and his team are figuring out that “landholdings would have a bit of the garigue on top because that is perfect for collecting firewood and for a degree of pasture. [Underneath this] is where you will have a spring, therefore your farm and gardens are found there. Horticulture would be practised at that level.
"Then you have a clay slope, and that is where you will plant your grain. You don’t need to water it because the clays are going to keep moist even throughout summer. Then you will probably reach the valley bottom, which does not belong to anyone because you need to have running water (recently ignored by the Maltese construction industry),” explained Vella. Again, FRAGSUS is going to bring a wealth of new information from the core studies and over five dig sites around the Islands.
“The above all leaves a lot of unanswered questions,” remark Grima and Vella. How did the ancients raise their animals? What did a day in their life look like? Why didn’t they fish much? How much trade was there with other civilisations? Who was being buried at these sites—the leaders of the settlements or everyone? Was everyone healthy? To try and understand, the FRAGSUS team have just dug up a Neolithic settlement in Gozo.

A Residential Area

Dig sites are the other key source of information for archaeologists. I went to visit one at Taċ-Ċawla in Gozo two weeks into the dig. It is one of the few examples of prehistoric domestic life and might help answer many of the questions Grima and Vella pose. Despite its importance, “it was a dumping site for 20 years, since the council never took [the rubbish] away. I’m afraid it has been neglected,” lamented Malone, on site with a team of enthusiastic students from Malta and Britain.
The site was found around 25 years ago because of “some Dutch amateur archaeologists who made a big fuss about […] an illegal building on this very spot.”I was shocked but not surprised. The building frenzy in Malta has rarely cared much about the history and ecology of the Islands, with many artefacts probably destroyed.
“At Taċ-Ċawla, we have a very intense settlement, wonderful material culture is coming out—pottery and dark soil which makes us very happy”. Malone went on to explain, “dark soil is full of charcoal and human excrement, all the stuff that represents living and it tends to be black like a compost heap”. Examining what these people threw out lets archaeologists know the their diet, lifestyle, and culture.
“We will be sieving this dark soil, all this carbonised material […] to float off all those lightweight bits into mesh and then look under a microscope to identify bits of chaff, plant remains, tiny teeth, bones, all sorts of stuff and recognisable seeds,” explained Malone. They are splitting the area up into square metres to study it all and be able to plot where and what they did in each area. This is a 3D model of their lives. Such a systematic approach has rarely been undertaken on the Islands and never on this scale. It needs this big team and millions of Euro.
The approach is necessary because archaeology has moved on in leaps and bounds from the time of Temi Zammit. It has become a rigorous science. “Archaeology has changed out of all recognition from retrieving material to understanding the relationship between all the component parts into something that is far more meaningful,” explained Malone. “We already have an idea that they ate rather less well at the end of the Temple Period than at the beginning. They got less meat and they had no fish.” If this team get it right, within a few years they will have cracked the code.
The FRAGSUS team are planning to take things further. Site digs are being planned all over the Islands but it is also an opportunity to go for field walks, collecting pottery to try and see if there are concentrations which might conceal archaeological sites. It could provide new sites to dig for decades. All of this will feed into that model of prehistoric Malta, giving more and more clues to build a picture out of this jigsaw of evidence.
The Maltese team are seeing this as an opportunity not only to figure out this puzzle so closely linked to the Islands’ identity, but an opportunity to study a big chunk of Maltese history through all ages. For example, at the Taċ-Ċawla site they had to remove classical Punic/Roman vine trenches, which will also be studied. In Malta and Gozo, history has tended to pile up on top of itself. The advantage of being so small.
FRAGSUS is a fantastic opportunity to put the spotlight on Malta and invest properly in Archaeology. Archaeology is not a discipline obsessed with the past. You can only know the present by understanding the past, and the idea of a fragile ecosystem is still prevalent in Malta. Our environment defines our situation.
“There are island environments that are overpopulated and yet they manage to survive because, presumably, they have some form of in-built resilience. It is a word we use a lot because of the financial crises, the resilience of certain places more than others. How far can you go in a place where resources are finite and when you have to depend on help from abroad?” cleverly pointed out Vella. We are quite sure how the Temple people did not die, but uncertain about why they did. Even if we cannot draw a direct lineage from the Temple people to us, by figuring out how they died, Malta can figure out how to flourish.

Source: Malta Today: http://www.maltatoday.com.mt/arts/architecture/47313/the_death_of_the_temple_people#.VJfmiv93iA

El ciervo que cazaban los neandertales


Hienas, lobos, corzos, elefantes, uros (toros salvajes gigantes), jabalíes, zorros, caballos y leones habitaban el territorio que hoy es la Comunidad de Madrid hace 100.000 años. Entre los animales que probablemente convivieron con los neandertales en el Valle del Manzanares se encuentra una especie de ciervo ya extinta cuyo esqueleto completo ha sido desenterrado por primera vez en un yacimiento de Getafe.
'Haploidoceros mediterraneus' (ciervo de astas simples mediterráneo), como ha sido denominado este animal, ha sido presentado en el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid, en Alcalá de Henares, donde ya puede ser visitado por el público.
Se trata de una especie de ciervo europeo muy poco conocida, pues hasta ahora sólo se habían encontrado algunos restos de su cornamenta en dos yacimientos del sur Francia y en uno de Cataluña (en la Cova del Rinoceront de Castelldefels, Barcelona). El ejemplar madrileño, que vivió hace unos 85.000 años, es el único que ha sido hallado completo.
El hecho de que sólo hayan encontrado restos de este animal en el suroeste de Europa sugiere que estaba adaptado a sobrevivir en climas cálidos, según los científicos. Asimismo, creen que la extinción de su especie probablemente estuvo vinculada al cambio climático que experimentó el territorio que hoy es Europa con la llegada de la última glaciación.
Se desconocen las causas de la muerte de este ejemplar, un macho adulto. Sus huesos, explica César Laplana, paleontólogo del Museo Arqueológico Regional, no presentan cortes o marcas que indiquen que fue cazado por los neandertales o por otro animal (creen que debía ser presa de hienas, lobos y grandes felinos). Sin embargo, los paleontólogos se muestran convencidos de que estos ciervos, que probablemente no tuvieron poblaciones muy amplias, formaban parte de la dieta de los neandertales que habitaron en esta zona, y cuya actividad de caza ha quedado documentada en el yacimiento de Preresa de Getafe.
Así, durante los trabajos de excavación realizados entre 2003 y 2005 en una área de 255 metros cuadrados salieron a la luz herramientas líticas que, junto con las marcas de corte y percusión que han encontrado en algunos de los huesos, evidenciarían que estos homínidos cazaban animales y consumían su carne. Los neandertales, que debieron ser grandes cazadores de ciervos, gamos, corzos y grandes herbívoros, utilizaron también herramientas de madera aunque apenas se han conservado. Sí se han llegado hasta nuestros días lanzas que emplearían para cazar animales grandes.
"Este ciervo pudo ser presa de los neandertales", asegura Enrique Baquedano, director del Museo Arqueólogico Regional, durante la presentación del ejemplar. Al reconstruir artísticamente el ecosistema en el que vivieron, el ilustrador Mauricio Antón, del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), ha situado a estos homínidos en un bosque de encinas.
En la ilustración, Antón ha retratado a un neandertal que carga con un ejemplar de 'Haploidoceros mediterraneus' a sus espaldas. ¿Podía uno de estos homínidos transportar un animal de ese tamaño y recorrer con él largas distancias? "En mi opinión, sin ninguna duda", señala Baquedano, que considera que este hallazgo obligará a revisar las colecciones de cérvidos de los yacimientos en el Paleolítico medio.
Según explica en el catálogo publicado con motivo de esta exposición, muchos elementos anatómicos de ciervos y gamos se atribuyen a una u otro especie según su tamaño. Al tener el cérvido hallado en Getafe un tamaño intermedio entre ciervo y gamo, "habrá que revisar si los 'Cervus elaphus' pequeños o los Dama dama grandes no son en realidad, 'Haploidoceros mediterraneus'", señala.
El yacimiento de Preresa de Getafe, cuyos trabajos de excavación dirigieron los arqueólogos Joaquín Panera y Susana Rubio era una antigua arenera. Este ciervo se encontró en 2004, junto a restos de mamíferos como el corzo, el uro, el león, el tejón, la cabra montés y un gran proboscídeo (un elefante o mamut).
Otro aspecto destacado del estudio realizado a partir de los hallazgos en el yacimiento de Getafe es que, además de comprobar que los neandertales comían carne (algo que estaba ya muy documentado en diversos sitios arqueológicos), aquí han podido demostrar también que consumían la médula ósea, algo que según Laplana, se había comprobado en muy pocas ocasiones. "Debía ser un recurso alimenticio importante", señala.
Jan van der Made, el paleontólogo del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid que ha estudiado este esqueleto del Pleistoceno, añade que 'Haploidoceros mediterraneus' no está relacionado con ninguna de las especies de ciervos que viven en la actualidad en Europa, aunque sí parece que pudiera estar vinculado a un par de especies que habitan en Asia.
Con la exhibición de este ejemplar, el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid inaugura un nuevo espacio expositivo, denominado El presente de la arqueología madrileña, en el que periódicamente se mostrará a los visitantes fondos del museo y piezas de especial relevancia científica.
Esta primera muestra ha sido bautizada con el nombre científico del animal, 'Haploidoceros mediterraneus' con un claro objetivo. El título, según explica Enrique Baquedano, "es una provocación" con la que pretenden reivindicar que la paleontología y la arqueología son disciplinas de carácter científico "al 100%".

Fuente: El Mundo:
http://www.elmundo.es/ciencia/2014/12/22/54971b1bca47417b238b457c.html

domingo, 21 de diciembre de 2014

Restaurar la villa romana de Camarzana costará el doble de lo presupuestado

La restauración de los mosaicos de la villa romana de Camarzana de Tera supondrá 384.606 euros, lo que sumado a los 4.500 euros de la memoria final, supondrá un coste total de 389.106 euros. Y ello sin contar con la restauración de las estructuras muradas y la adecuación de las estancias de la villa, para la visita pública, con lo que finalmente la inversión final rondaría los 500.000 euros. Esto asegura el procurador socialista José Ignacio Martín Benito a raíz de tener acceso al informe remitido por la Junta. En dicho informe se señala "la necesidad de una intervención urgente".
Martín Benito advierte que la Junta de Castilla y León solo ha presupuestado 159.000 euros por lo que la villa no abriría sus puertas al público ni en el 2015 ni en el 2016, según asegura el procurador socialista.

Fuente: La Opinión de Zamora: http://www.laopiniondezamora.es/benavente/2014/12/21/restaurar-villa-romana-camarzana-costara/810959.html#

Presentación de “Gentes de la Edad del Hierro”, de C. Martínez, P. Cienfuegos y G. Ruiz Zapatero (MAN, 7-I-2015)

Presentación de “Gentes de la Edad del Hierro”, de C. Martínez, P. Cienfuegos y G. Ruiz Zapatero
Fecha: 7 de enero de 2015, 18 h
Lugar: Museo Arqueológico Nacional (Madrid)

El próximo 7 de enero de 2015, a las 18 h., tendrá lugar en el Museo Arqueológico Nacional la presentación pública del libro “Gentes de la Edad del Hierro”, compuesto por el catedrático de Prehistoria de la Uiversidad Complutense de Madrid Gonzalo Ruiz Zapatero y los ilustradores Calos Martínez y Pilar Cienfuegos.

Este volumen es el cuarto de una colección editada por la Dirección General de Patrimonio Histórico de la Comunidad de Madrid que recorre cronológicamente la historia de la Comunidad de Madrid desde sus orígenes. Todas las obras, y ésta en particular, combinan desde el rigor científico textos e imágenes a fin de acercar a los ciudadanos la riqueza del Patrimonio Histórico de la región madrileña de forma divulgativa.

De hecho, Gentes de la Edad del Hierro pone de relieve la necesidad para la Arqueología del acercamiento entre rigor y calidad expositiva de manos de grandes especialistas en sus materias y en la divulgación. En este caso, las trayectorias del profesor Ruiz Zapatero y de los ilustradores C. Martínez y P. Cienfuegos, no dejan duda al respecto, tal y como ya se plasmó en la participación de la especialista en efectos digitales para cine, televisión y espacios culturales en el tercer volumen de la colección –La tierra apropiada–.

Aprovechando esta ocasión de una (pre)Historia para todos, esta misma Dirección General ha organizado para esta Navidad talleres infantiles centrados en las diferentes formas de vida en la Comunidad de Madrid durante esta etapa histórica. Están dirigidos a niños de 8 a 12 años, conducidos por personal técnico cualificado con amplios conocimientos y experiencia en la didáctica del patrimonio. Se realizará un taller de inmersión en la Edad de Hierro en el que se trabajará en dos de las actividades fundamentales en esta etapa: la cerámica y la metalurgia.

Dirección: Archivo Regional. Sala El Águila.
C/ Ramírez de Prado, 3. Madrid (Tlno. durante la actividad): 91 720 88 48

Fechas y horarios: entre el 2 y el 31 de enero 2015.
Del 2 al 8 de enero: los talleres se celebrarán en sesiones de mañana, de 10:00 a 13:00 h., y de tarde, de 16:00 a 19:00 h., salvo el día 5 (solo sesión de mañana) y el 6 y 8 de enero, que la sala permanecerá cerrada.
Del 9 al 31 de enero: las sesiones se celebrarán los viernes, de 16:00 a 19:00 h., y sábados y domingos de 10:00 a 13:00 h. y de 16:00 a 19:00 h.

Entrada: gratuita, previa inscripción en la dirección de correo electrónico tallereshierro@arteymas.eu indicando nombre, apellidos y número de teléfono, a partir del 17 de diciembre.

http://prehistoriaucm.wordpress.com/2014/12/20/genteseh/

SAINT-GILLES Trois tombeaux découverts lors de fouilles archéologiques

Depuis un mois, les archéologues de Mosaïques Archéologie fouillent dans le jardin du cloître de l’abbaye de Saint-Gilles. Après une première phase d’ouverture et de nettoyage, les archéologues rentrent maintenant dans le vif du sujet et oeuvrent au pied du mur sud de l’église abbatiale datant de la fin du XIIe siècle. A cet endroit, jadis, se trouvait une galerie de cloître, s’ouvrant sur un préau qui servait de cimetière. Les archéologues vont tenter d’observer les fondations de l’abbatiale, d’explorer les vestiges de la galerie et poursuivre les recherches sur les sépultures qui s’y trouvent.
Cette semaine, les restes de trois tombeaux monumentaux bâtis en pierre ont été découverts et sont actuellement en cours de fouille. L’un deux se distingue par la qualité de sa réalisation : il est en effet construit en pierre de taille, lié au mortier blanc. Les premiers ossements commencent à apparaître sous les niveaux déjà fouillés. Un anthopologue aident les archéologues pour déterminer l’âge, le sexe, la cause du décès et les conditions d’inhumation de l’individu.
Les tombeaux en cours de fouille n’ont pas conservé leur dalle de fermeture. Au grand bonheur des archéologues, de nombreux éléments comme des fragments de colonnettes, des arcs, des piliers et même une petite tête de 5 cm de hauteur, représentant un homme vêtu d’une capuche, ont été découverts.
Une visite des fouilles (en présence des archéologues) est organisée par la mairie de Saint-Gilles tous les jeudis à 14h30 (sauf pendant les vacances de Noël) ainsi que les 17 janvier 2015 et 14 février 2015 à 14h30. RV à l’accueil de l’abbatiale.

Objectif Gard: http://www.objectifgard.com/2014/12/21/saint-gilles-trois-tombeaux-decouverts-lors-fouilles-archeologiques/

sábado, 20 de diciembre de 2014

Arqueomagnetismo para datar la tierra (Zamora)

IRENE GÓMEZ

Hornos y hogares del yacimiento de El Castillón de Santa Eulalia de Tábara, perteneciente a la Edad del Hierro, han servido de valiosas estructuras para llevar a cabo un trabajo de investigación que tiene por objeto conocer el campo magnético de la tierra en el pasado. Mediante la técnica del arqueomagnetismo los geofísicos pueden reconstruir la evolución del campo magnético en un lugar y en una época en los que aún se tienen lagunas, como la península Ibérica entre los siglos V y X. Y la investigación en El Castillón ha aportado luz a ese periodo gracias a la información almacenada en las estructuras a través de partículas ferromagnéticas.
Investigadores del Instituto de Geociencias -centro mixto del CSIC y la Universidad Complutense de Madrid- están realizando un estudio arqueomagnético mediante la toma de muestras de estructuras calentadas que alumbrarán importante información entre los siglos VI y VII, especialmente escasa en la Península Ibérica. El arqueomagnetismo analiza materiales arqueológicos con el objetivo de extraer la "memoria magnética" almacenada en los mismos y conocer así la evolución del campo magnético terrestre en el pasado.
En septiembre del año pasado se tomaron las primeras muestras en el yacimiento arqueológico zamorano gracias a la colaboración del equipo de arqueólogos que desde el año 2007 viene realizando labores de excavación a través del Proyecto de Investigación y Difusión sobre el Patrimonio Arqueológico Protohistorico de la Provincia de Zamora, dirigido por José Carlos Sastre. "Ellos nos indicaron las zonas que podíamos muestrear, especialmente los diversos hornos existentes y parte del suelo de barro" explica Alberto Molina Cardín, miembro del Grupo de Paleomagnetismo de la UCM.
El trabajo de campo ha consistido en la selección de los yacimientos y recogida de muestras, concretamente de cuatro hogares, dos ladrillos y una teja, que una vez referenciadas han sido tratadas en el laboratorio de Paleomagnetismo del Departamento de Física de la Tierra de la Universidad Complutense de Madrid. Cada muestra se submuestrea y es cortada en especímenes cúbicos de 2 centímetros de lado que miden con un magnetómetro.
El tratamiento de las muestras recogidas en El Castillón, a orillas del río Esla ha permitido obtener valores del campo geomagnético en los siglos VI y VII, obteniendo datos de un periodo en el que prácticamente no existían.
El enclave parecía ideal toda vez que los materiales más adecuados para estas investigaciones son lugares que han sufrido un calentamiento extremo, como hornos, termas y hogares, que pueden ser una importante fuente de información para datar con precisión un yacimiento y completar conocimientos al tratarse de estructuras que no se han movido del lugar donde son encontrados.
Los trabajos arqueomagnéticos en el yacimiento de El Castillón fueron expuestas en las IV Jornadas de Jóvenes Investigadores del Valle del Duero celebradas en Segovia, donde se han dado a conocer los últimos trabajos arqueológicos en España y Portugal.
El estudio arqueomagnético en El Castillón tiene continuidad con el análisis de nuevas estructuras, como la reciente incorporación de un horno. A diferencia de países como Francia, donde en los años 30 ya se investigaban yacimientos arqueológicos de forma sistemática, en la Península Ibérica no fue hasta 1998, cuando el equipo de Paleomagnetismo de la Universidad Complutense de Madrid -dirigido en la actualidad por María Luisa Osete, catedrática de Física de la Tierra-, comenzó a desarrollar esta nueva línea de investigación en el campo arqueomagnético.
La colaboración desde el año pasado con Zamora Protohistórica ha permitido profundizar en los conocimientos en torno al Castillón, donde las sucesivas campañas de excavaciones han alumbrado importantes hallazgos e información sobre este poblado de la Antigüedad tardía.
Alrededor de 150 arqueólogos han trabajado en las sucesivas campañas de excavaciones en Santa Eulalia de Tábara. Un proyecto que ha sido posible gracias al empeño de un grupo de jóvenes arqueólogos con el apoyo de entidades públicas y privadas, así como aportaciones particulares.

Fuente: La Opinión de Zamora:
http://www.laopiniondezamora.es/comarcas/2014/12/13/arqueomagnetismo-datar-tierra/809200.html

La magia de abrir un sarcófago

Y llegó el día mágico. El sarcófago de la cantora de Amón, hallado a principios de mes por una misión arqueológica española en Luxor, desveló por fin el misterio de su interior: la momia que ha permanecido a salvo de cazatesoros durante más de tres milenios.
Hubo un silencio religioso en el momento de la apertura. Fue muy delicado porque nuestros expertos en restauración tenían que abrir la tapa sin dañarla. Lleva unas espigas trabadas que, si las fuerzas, pueden romper una pieza de más de 3.000 años de antigüedad", narra a EL MUNDO Francisco Martín Valentín, codirector de la expedición que excava la tumba del visir Amenhotep Huy en la árida necrópolis de Asasif, en el sur de Egipto.
"Todos los que estábamos allí comprendimos que era una continuidad entre el momento en el que esa mujer fue depositada dentro del sarcófago para toda la eternidad y el instante en el que otros humanos levantaron esa tapa, no para perturbar su descanso sino con el afán de comprenderla", afirma el egiptólogo. La cantora-sacerdotisa fue localizada en el patio que precede a la capilla del gobernador de Amenhotep III (1387-1348 a.C.).
El ataúd -fabricado en madera y yeso- mide 181 centímetros de largo, 50 de ancho y 48 de alto y, según los expertos, data de las dinastías XX o XXI. Un tiempo de cambios -situado entre el 1000 y el 900 a.C., durante el Tercer Periodo Intermedio (1070-650 a. C.)- del que la momia, que conserva el papiro con el que fue enterrada, puede proporcionar valiosa información. "Es un momento de crisis enorme en el Imperio Nuevo y, de repente, el clero de Amón comienza a tener muchísimo poder en Tebas", concluye Martín Valentín.

Fuente: El Mundo: http://www.elmundo.es/ciencia/2014/12/19/5493248f268e3ece3c8b45a8.html

viernes, 19 de diciembre de 2014

Monumental entryway to Herodian Hilltop Palace unearthed

Archaeologists from The Hebrew University of Jerusalem’s Institute of Archaeology have discovered a monumental entryway to the Herodian hilltop palace. The unique complex was uncovered during excavations by The Herodium Expedition in memory of archaeologist Ehud Netzer.
The main feature of the entryway is an impressive corridor with a complex system of arches spanning its width on three separate levels. These arches buttressed the corridor’s massive side-walls, allowing the King and his entourage direct passage into the Palace Courtyard. Thanks to the supporting arches, the 20-metre long and 6-metre wide corridor has been preserved to a height of 20 metres.

A royal burial monument

The Hebrew University archaeologists — Roi Porat, Yakov Kalman and Rachel Chachy — suggest that the corridor was built as part of Herod’s plan to turn Herodium into a massive artificial volcano-shaped hill, a vast and impressive monument designed to commemorate the architect-King.
Surprisingly, during the course of the excavations, it became evident that the arched corridor was never actually in use, as prior to its completion it became redundant. This appears to have happened when Herod, aware of his impending death, decided to convert the whole hilltop complex into a massive memorial mound, a royal burial monument on an epic scale.
Whatever the case, the corridor was back-filled during the construction of the massive artificial hill at the end of Herod’s reign. The upper section of a new monumental stairway stretching from the hill’s base to its peak, constructed during the course of this building phase, appears to have been built over it.
The excavators point out that not only was the arched corridor covered over in the course of the construction of the hill-monument, but also all the structures built earlier by Herod on the hill’s slopes, including the Royal Theatre uncovered by the expedition in 2008.

Herod’s burial-place

The only edifice not covered over was the splendid mausoleum-style structure, identified by Netzer and the expedition as Herod’s burial-place. Together with the monumental cone-shaped hill, this constituted the unique Herodian royal burial-complex.
During the course of the current excavations, the original impressive Palace vestibule, blocked when the corridor became redundant, was also exposed. This entry-room, decorated with splendid painted frescoes, had a magnificent entryway leading into it, and offered evidence of the rebel occupation during the Great Revolt (66-71 CE), including Jewish Revolt coinage and crude temporary structures.

Bar Kokhba Revolt tunnels

In addition, the excavations in the arched corridor also turned up evidence from the Bar Kokhba Revolt period (132-135/6 CE): hidden tunnels dug on the site by the rebels as part of the guerilla warfare they waged against the Romans. Supported in part by wooden beams, these tunnels exited from the hilltop fortress by way of the corridor’s walls, through openings hidden in the corridor. One of the tunnels revealed a well-preserved construction of 20 or so cypress-wood branches, arranged in a cross-weave pattern to support the tunnel’s roof.
In the future, according to Mr. Shaul Goldstein, Director of Israel’s Nature and Parks Authority, the excavation of the arched corridor will allow visitors direct access to the Herodium hilltop palace-fortress, in the same way that Herod entered it two thousand years ago. There are also plans to provide tourists direct access from the structures on the slope, the Royal Theatre and the Mausoleum, via the earlier monumental stairway, to the hilltop palace.

Source: Past Horizons:
http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/12/2014/monumental-entryway-to-herodian-hilltop-palace-unearthed

jueves, 18 de diciembre de 2014

El Museo Numantino acoge la exposición ‘Elefantes y humanos en el Pleistoceno de Soria’


CGP/DICYT

El delegado territorial, Manuel López, y el director del Museo Numantino, Elías Terés, han presentado hoy la exposición temporal Elefantes y humanos en el Pleistoceno de Soria que, tras varias semanas en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) en Burgos, podrá visitarse en el museo soriano hasta el próximo 1 de marzo.
Este año se cumple el centenario del inicio de las excavaciones realizadas en Ambrona y, para conmemorarlo, el Museo Numantino y el CENIEH, con la colaboración de la Asociación de Amigos del Museo Numantino, han organizado una serie de actividades y conferencias que concluyen con la exposición temporal que hoy se ha inaugurado.
En esta muestra se presentan algunos restos significativos de animales, así como útiles líticos representativos de las distintas etapas culturales de los yacimientos citados, que ayudan al conocimiento de las primeras etapas de la ocupación humana.
Las excavaciones realizadas en los yacimientos de Torralba y Ambrona por el Marqués de Cerralbo, Enrique de Aguilera y Gamboa, figuran entre las primeras llevadas a cabo en Europa en yacimientos del Paleolítico inferior. Cerralbo fue una de las grandes figuras de la arqueología española de principios del siglo XX, con un protagonismo fundamental en el despegue de los estudios del Paleolítico en España.
Uno de los aspectos a resaltar de los trabajos del Marqués de Cerralbo radica en que en Torralba y Ambrona se observaron por primera vez grandes superficies con restos de elefantes y otros mamíferos, junto a utensilios de piedra tallada. Estos hallazgos supusieron el inicio de una serie de etapas de investigación en los citados yacimientos, discontinuas en el tiempo, que han llegado hasta nuestros días.
Los niveles inferiores de Ambrona (entre 400.000 y 350.000 años) han proporcionado la megafauna más característica de estos yacimientos (elefante, uro y, en menor proporción, cérvidos, caballos, rinoceronte y carnívoros) gran parte de la cual está representada también en Torralba (200.000 años) Los vertebrados de talla pequeña (roedores, aves, reptiles y anfibios) y el polen aportan datos valiosos para conocer cómo era el clima en las fases en que estos yacimientos se estaban formando, más suave que en la actualidad. La vegetación estaba constituida fundamentalmente por pinos, enebros o sabinas y gramíneas, con presencia también de árboles de carácter templado (robles, abedules, castaños, avellanos y nogales).
Aunque no se han encontrado sus restos, la presencia humana en estos momentos está atestiguada por el instrumental realizado en piedra que se ha recuperado, la mayor parte en cuarcitas y sílex.
Los comisarios de la exposición son Manuel Santonja y Alfredo Pérez, por el CENIEH, y Elías Terés, Marian Arlegui y Blanca Martínez, por el Museo Numantino, según la información de la Delegación Territorial de la Junta recogida por DiCYT.

Fuente: DiCYT: http://www.dicyt.com/noticias/el-museo-numantino-acoge-la-exposicion-elefantes-y-humanos-en-el-pleistoceno-de-soria?handle=el-museo-numantino-acoge-la-exposicion-elefantes-y-humanos-en-el-pleistoceno-de-soria&newsId=

Resuelto el misterio de Tikal, una de las mayores capitales del Imperio Maya (Guatemala)

SINC/DICYT

Prácticas eficientes en el uso del suelo permitieron sostener a lo largo de varios siglos a la población de la importante ciudad maya de Tikal, asentada en un bosque tropical de la actual Guatemala, según un estudio publicado recientemente por científicos de Estados Unidos, México y Guatemala en la revista científica PNAS.
El surgimiento de sociedades complejas y el uso sostenible de la tierra asociado a los centros urbanos ha sido un foco de investigación para antropólogos, geógrafos y ecólogos. Tikal se considera una de las principales organizaciones políticas del antiguo reino Maya y, sin embargo, cómo la ciudad fue capaz de mantener a su población sustancial en medio de un ambiente de bosque tropical ha sido un tema de debate no resuelto entre los investigadores durante décadas.
Los investigadores encabezados por David L. Lentz presentan en este trabajo una evaluación cuantitativa de las estrategias de agricultura, agroforestería y manejo de agua que utilizaron los habitantes de esta ciudad maya. Tal y como detallan, “los habitantes de Tikal practicaron formas intensivas de agricultura, incluyendo el riego, la construcción de terrazas y el cultivo de quema y roza, junto con técnicas agroforestales y de conservación de agua cuidadosamente controladas”.
Así, la evidencia empírica sugiere que estos mayas optimizaron el paisaje para proporcionar el sustento a una población relativamente grande en una comunidad urbana preindustrial.

De la sequía al abandono

Esta optimización de la productividad del paisaje, sin embargo, supuso un alto coste, un ambiente menos resistente que se basó en una confianza completa en la precipitación anual. A partir del uso de depósitos minerales recopilados en cuevas de la región, los investigadores han podido deducir que se produjeron episodios persistentes de bajas precipitaciones durante la segunda mitad del siglo noveno, lo que coincide “sorprendentemente” con el levantamiento del último monumento de la ciudad, en el año 869, y su abandono final.
De este modo, a pesar del cuidadoso manejo del terreno, esta población maya “pudo haber exacerbado las condiciones de sequía a través de actividades de tala de bosques”, según los autores.
Los resultados de la investigación también revelan que la zona productiva circundante a Tikal no tenía la capacidad de resistencia para soportar las sequías del siglo noveno. Así, la estrategia de gestión de recursos utilizada cesó para proporcionar una alimentación adecuada, combustible y agua potable a la población del periodo Clásico Tardío de cara a los períodos prolongados de sequía. Como resultado, se produjo un desorden social y el abandono.
Como detallan los investigadores, “estos resultados ofrecen perspectivas esenciales para abordar la cuestión de por qué algunas ciudades prosperan mientras que otras se reducen”.

Referencia bibliográfica

Lentz, D. L., Dunning, N. P., Scarborough, V. L., Magee, K. S., Thompson, K. M., Weaver, E., Carr, C., Terry, R. E., Islebe, G., Tankersley, K. B., Grazioso Sierra, L., Jones, J. G, Buttles, P., Valdez, F., y Ramos Hernandez, C. E. (2014). “Forests, fields, and the edge of sustainability at the ancient Maya city of Tikal”. PNAS. www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1408631111

Fuente: DiCYT:
http://www.dicyt.com/noticias/resuelto-el-misterio-de-tikal-una-de-las-mayores-capitales-del-imperio-maya?handle=resuelto-el-misterio-de-tikal-una-de-las-mayores-capitales-del-imperio-maya&newsId=

miércoles, 17 de diciembre de 2014

El origen de la Agricultura hace 10.000 años, clave para producir más alimentos

Las cosechas de cereales que la Humanidad utiliza ahora como alimentos básicos son el resultado de una selección de semillas realizada por nuestros antepasados hace más de 10.000 años.
Ahora, una serie de experimentos ha revelado por qué aquellos pioneros de los cultivos herbáceos domesticaron unos cereales y otros no. Los resultados publicados por la British Ecological Society podrían ayudar a los expertos en semillas de hoy en día a mejorar los cultivos del futuro.
Catherine Preece y otros investigadores de la Universidad de Sheffield estudiaron los cultivos de cereales que se originaron en el Creciente Fértil, un arco de tierra en Asia occidental desde el Mar Mediterráneo hasta el Golfo Pérsico, que abarca los ríos Tigris y Éufrates.
Cultivaron versiones silvestres del trigo y la cebada, junto con otras hierbas de la zona para identificar los rasgos que hacen que algunas plantas sean aptas para la agricultura, incluyendo la cantidad de semillas comestibles que producen y su arquitectura.
"Nuestros resultados nos sorprendieron porque muchos cereales que nuestros ancestros consumieron, pero nosotros no, pueden producir tantas semillas como el trigo y la cebada silvestres. Es sólo cuando las plantas se cultivan en alta densidad cuando se manifiesta la ventaja del trigo y la cebada silvestres", dice Preece.
El estudio identificó dos características fundamentales compartidas por el pariente silvestre de las plantas de cultivo actuales. "En primer lugar, tienen semillas más grandes, que crecen en plántulas más grandes y son fiables para obtener la cantidad justa de luz y nutrientes; y en segundo lugar, cuando las plantas son adultas, resultan menos espesas que otras variedades y empaquetan sus semillas en menos tallos. Esto significa mejor posibilidad de competir con especies silvestres creciendo muy juntas en los campos, lo que las hace ideales para las agriculturas.
Los resultados son significativos porque la expansión de la población humana está provocando una creciente demanda de la producción de alimentos. Antes de que aprendieran a cultivar, nuestros antepasados comieron una gran variedad especies hebáceas. Si podemos entender qué rasgos han hecho buenas para el cultvio a algunas de estas especies, podremos buscar esas características en otras plantas y quizás identificar buenos candidatos para una futura domesticación.

Fuente: Europapress:
http://www.europapress.es/ciencia/ruinas-y-fosiles/noticia-origen-agricultura-hace-10000-anos-clave-producir-mas-alimentos-20141211141806.html


¿Por qué la arquitectura de la Roma antigua es tan resistente?

Infinidad de construcciones del Imperio Romano han resistido la prueba del tiempo y los elementos durante dos mil años.
Un descubrimiento clave para entender la longevidad y la resistencia del hormigón arquitectónico romano ha sido realizado por una colaboración internacional e interdisciplinaria de investigadores que utilizan haces de rayos X en la Fuente Avanzada Luz (ELA) del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab) de Estados Unidos.
Gracias a esta instalación, el equipo de investigación estudió una reproducción de mortero de la era romana basado en ceniza volcánica y cal que se había sometido previamente a experimentos de prueba de fractura en la Universidad de Cornell.
En los muros de hormigón de los Mercados de Trajano, en Roma, construidos alrededor del 110 después de Cristo, este mortero une fragmentos de cantos rodados y ladrillo. A través de la observación de los cambios mineralógicos ocurridos en el curado del mortero durante un período de 180 días y la comparación de los resultados a los originales de 1900 años, el equipo descubrió que un hidrato vinculante cristalino impide que las microfisuras se propaguen.
"El mortero resiste el microagrietamiento través de la cristalización in situ de la estratlingita platy, un mineral de calcio-aluminio-silicato resistente que refuerza zonas interfaciales y la matriz del cemento", dice Marie Jackson, científica del Departamento de Ingeniería de la Universidad de California en Berkeley, que dirigió este estudio.
"El denso intercrecimiento de los cristales en forma de placas obstruye la propagación de grietas y preserva la cohesión en la escala del micrón, lo que a su vez permite que el hormigón mantenga su resistencia química y la integridad estructural en un entorno de actividad sísmica en una escala de milenios", explicó. Este estudio se publica en la revista Proceedings

EMITE MENOS CO2 QUE EL HORMIGÓN MODERNO

Los morteros utilizados para construir las estructuras de la Roma Imperial son de interés científico no sólo por su capacidad de resistencia y durabilidad insuperables, sino también por las ventajas ambientales que ofrecen. La mayoría de los hormigones modernos están basadas en piedra caliza de cemento Portland. La fabricación de cemento Portland requiere el calentamiento de una mezcla de piedra caliza y arcilla a 1.450 grados centígrados, un proceso que libera suficiente carbono - dados los 19.000 millones de toneladas de cemento Portland utilizados anualmente - que representan alrededor del siete por ciento de la cantidad total de carbono emitido a la atmósfera cada año.
El mortero arquitectónico romano, por el contrario, es una mezcla de aproximadamente un 85 por ciento (en volumen) de ceniza volcánica, agua dulce, y cal, que se calcina a temperatura mucho más baja que el cemento Portland. Trozos gruesos de toba volcánica y ladrillo componen alrededor del 45 al 55 por ciento (por volumen) del hormigón. El resultado es una reducción significativa en emisiones de carbono.
"Si podemos encontrar maneras de incorporar un componente volumétrico sustancial de roca volcánica en la producción de hormigones especiales, podríamos reducir en gran medida las emisiones de carbono asociadas con su producción, y también mejorar su durabilidad y resistencia mecánica a través del tiempo", dice Jackson.

Fuente: Europapress: http://www.europapress.es/ciencia/ruinas-y-fosiles/noticia-arquitectura-roma-antigua-tan-resistente-20141216130331.html

Un premier robot archéologue sous-marin

En mars, il arpentait les murs immergés d’un barrage hydro-électrique. Début novembre, il était jeté dans le grand bain, en Méditerranée, au-dessus de la Lune, l’épave d’un vaisseau de Louis XIV perdu en 1664. Quelques semaines plus tard, le voilà de retour au Laboratoire d’informatique, de robotique et de microélectronique de Montpellier (Lirmm), coincé dans une piscine de jardin à l’eau douteuse qu’il partage avec un autre prototype… pour le moment. Car l’un de ses inventeurs, Vincent Creuze, parle déjà de le remplacer. Il voit plus gros, plus fort, différent. Et ce, dès l’année prochaine.
Ainsi donc, celui qu’en novembre Michel L’Hour, directeur du département des recherches archéologiques subaquatiques et sous-marines (Drassm), a surnommé Speedy n’est pas près de revoir la Lune. Qu’importe, il restera dans les annales comme le premier robot archéologue sous-marin de l’histoire. Le premier d’une lignée appelée à proliférer et à se développer d’ici 2020.
« L’idée de créer un robot archéologue sous-marin est ancienne », attaque Michel L’Hour. Elle a germé en 1998, non loin de Bornéo, lors de la fouille d’une épave du XVe siècle, au sultanat de Brunei. « Elle était située à 64 mètres de fond, dans une eau particulièrement turbide. » Ce chantier, très complexe, mobilisa 172 spécialistes, un robot et des submersibles pendant trois mois. Un succès, mais qui, par effet de contraste, pointe à l’époque les défauts de l’archéologie sous-marine un peu profonde qui manque de matériels et d’autonomie.

Le Monde: http://www.lemonde.fr/sciences/article/2014/12/08/un-premier-robot-archeologue-sous-marin_4536635_1650684.html

Des vestiges d’un « Atlantis » néolithique trouvés sur la côte de Haïfa (Israel)

Elle n’est peut-être pas la ville mythique réelle de l’Atlantide, mais elle reste encore assez étonnante. Les archéologues ont récemment exploré les vestiges d’un village englouti au large de Haïfa, vieux de 7 700 ans. Ils ont ainsi découvert ce qui pourrait être la plus ancienne structure de bois au monde.
Le site pourrait également faire la lumière sur la nature du réchauffement de la planète et du changement climatique.
Une équipe dirigée par l’archéologue de l’université de Haïfa, Dr Ehud Galili, en collaboration avec l’université Flinders d’Adelaïde, a découvert un puits appartenant à un village néolithique dans un site connu sous le nom de Kfar Samir. Ce qui est exceptionnel, c’est que contrairement à la plupart des sites archéologiques d’Israël, le village se trouve à environ 200 mètres au large, et à 5 mètres de profondeur.
Kfar Samir, qui a été fouillé la première fois en 1991, a apporté la preuve de la plus ancienne production oléicole, et de certains des plus anciens objets en bois au monde. Le puits d’eau a été construit à l’aide de branches, de pierres et de bois, et serait l’une des plus anciennes structures en bois.
Kfar Samir est l’un des six peuplements préhistoriques « merveilleusement conservés » situés le long de la côte israélienne de Haïfa à Atlit, qui a été immergée il y a environ 8 000 ans, explique Galili au Times of Israel.
Au cours de la dernière période glaciaire, qui s’est terminée il y a 10 000 ans, le niveau des mers était situé à 100 mètres plus bas qu’aujourd’hui, précise Galili.
Le littoral méditerranéen oriental était à environ 10 kilomètres à l’ouest. Des populations préhistoriques peuplaient ce rivage. Le niveau de la mer était à huit mètres plus bas et la mer à 700 mètres de distance par rapport à aujourd’hui.
Le niveau des eaux ayant augmenté avec la fonte des glaces, le littoral a atteint son niveau actuel et a englouti les villages.
C’est dans ce type de sites, à l’aube de la révolution agricole, que le régime de subsistance méditerranéen, combinant fruits de mer et plantes cultivées, est né.
Selon Galili, les fouilles en cours à Kfar Samir fournissent des informations sur les peuplades qui ont produit la première huile d’olive et leurs méthodes.
L’équipe a prélevé des échantillons et des sédiments pour étudier le climat et la végétation le long de la côte du Levant antique. Elle a utilisé une nouvelle méthode de photographie en 3D pour cartographier le site.
Après avoir retiré environ 100 mètres cubes de sable des fonds marins, l’équipe a découvert l’un des anciens puits qui fournissaient de l’eau douce aux habitants du village côtier.
« Les puits d’eau sont précieux pour l’archéologie néolithique car une fois qu’ils cessaient leur fonction primaire, les gens les utilisaient comme de grands bacs de poubelles », déclare Dr Jonathan Benjamin, archéologue sous-marin de l’université Flinders, dans un communiqué.
« C’est très bénéfique pour les archéologues, car cela signifie que nous pouvons étudier les déchets des sociétés préhistoriques – y compris des os d’animaux, des fibres végétales et des outils – voir comment ces anciennes civilisations vivaient, comment elles chassaient et ce qu’elles mangeaient », dit-il.
Pour Galili, l’excavation de ces sites, non seulement améliore notre compréhension des premiers peuplements humains, mais nous informe sur notre adaptation à la montée du niveau des mers et au réchauffement climatique – des problèmes auxquels nous sommes confrontés au 21e siècle.
« Vous avez ici un exemple vivant de la façon dont les populations ont dû quitter leurs maisons et leurs villages en raison du réchauffement climatique et de l’élévation du niveau des mers », explique-t-il. « C’est ce qui nous arrive aujourd’hui. »
Les habitants d’Atlit Yam, situé à quelques kilomètres au bas de la côte de Kfar Samir, ont tenté de lutter contre la hausse du niveau des mers, qui avait pollué les puits, à grand renfort de pierres, explique Galili. Lorsque cela a échoué, ils ont commencé à utiliser le puits comme une fosse à déchets.
« Nous avons trouvé des méthodes que les populations néolithiques ont essayé d’utiliser face à la salinisation des puits, mais à un moment, elles ont abandonné le puits », raconte-t-il.
« Il ne s’agit pas seulement de l’excavation d’un puits et de la découverte de quelques olives, arbres et silex.Vous devez voir l’image dans sa globalité, ce qui se passe dans le monde, et surtout en Israël. »

Source: The Times of Israel: http://fr.timesofisrael.com/des-vestiges-dun-atlantis-neolithique-trouves-sur-la-cote-de-haifa/